Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (25)
  2. Аллан Кватермэн (17)
  3. Гнев дракона (16)
  4. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (11)
  5. Начало всех начал (10)
  6. Путь Кейна. Одержимость (9)
  7. Яфет (9)
  8. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (8)
  9. Летучий Голландец (8)
  10. Второй уровень. Весы судьбы (8)
  11. Память льда (7)
  12. Странствующий теллуриец (7)
  13. Роксолана (7)
  14. Киммерийское лето (7)
  15. Ричард Длинные Руки - 1 (5)
  16. Круг любителей покушать (5)
  17. Пирамида (5)
  18. Армагеддон (5)
  19. К "последнему" морю (5)
  20. Любовница на двоих (4)
  21. Демон и Бродяга (4)
  22. Дикарка (4)
  23. Свет вечный (4)
  24. Обратись к Бешенному (4)
  25. По тонкому льду (4)
  26. Полковнику никто не пишет (4)
  27. Париж на три часа (4)
  28. Наемный убийца (3)
  29. Шпион федерального значения (3)
  30. Смягчающие обстоятельства (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Дункан Дэйв — > читать бесплатно "Поле брани"


Дэйв ДУНКАН


ПОЛЕ БРАНИ





ПРОЛОГ
Яростный ветер терзал старый дом на горе, и под его ударами жалобно
скрипела крыша, дрожали оконные створки. Тяжелые тучи неслись по ночному
небу, играя в пятнашки с луной. В окрестных сырых лесах притаилась весна - в
воздухе уже явственно пахло талой водой.
По пустому коридору брела старуха, сжимая в руке слабо мерцавшую свечу,
и, прислушиваясь к шепоту духов, тихонько посмеивалась над их радостным
ожиданием.
- Приедет он, как же, - ворчала она. - Ну это мы еще посмотрим.
Старуха замолчала - ей показалось, будто она слышит голос живого
существа, но звук больше не повторился. Очень похоже на плач ребенка, у
которого режутся зубки. А может быть, это солдат? Как, бишь, его имя?
Забыла. Все зовут его просто центурионом. Иногда он бродил по ночам, но духи
предупреждали старуху, и она успешно избегала встреч с ним, не желая
подвергаться опасности.
Сегодня ночью духи ликовали. Скоро приедет, твердили они, герцог,
непременно приедет за своей возлюбленной - так распорядилась его судьба.
Духи знали об этом уже долгие годы.
А вот сама его избранница еще ни о чем не подозревает. Ах, как она
хороша! Прелестна, словно мечта, даже если и мать ублюдка. И как холодна.
Пожилая чета знала ее имечко, но, боясь, как бы их не подслушали, называла
ее только мэм. А ведь они граф и графиня. Так чем же заслужила молодая леди
столь почтительное их отношение? Кажется, где-то у нее есть муж. Не герцог,
разумеется. Впрочем, мужья, как известно, никогда не являлись препятствием
для любовников. Разве не то же самое было со стариками? Или с центурионом?
Духи знают об этом!
Да, молодая леди холодна, но пылкий любовник растопит лед.
"Наконец-то он отправился в путь, этот герцог, - размышляла старуха. - И
скоро приедет за своей возлюбленной, ибо такова его судьба, да и ее тоже. Уж
духи-то не ошибутся!"
Оконные стекла дрожали под натиском ветра.

Глава 1
ДРУЖБА ПРЕЖНИХ ДНЕЙ

1
Лорду Ампили в жизни не приходилось испытать ничего хуже этого заточения
в темнице. Он не знал, сколько времени провел, лежа в холодной зловонной
тьме, пока не услышал звон цепей, грохот засовов и не увидел просочившийся
сквозь замочную скважину колеблющийся свет. Это пришли за ним, догадался
лорд, ну а потом... потом ему расхотелось оттуда уходить.
Возможно, он провел там не больше недели, хотя ему казалось, будто по
меньшей мере месяц. Среди непроглядной тьмы и гнетущей тишины лорд, пожалуй,
нашел бы удовольствие и в компании парочки крыс, но единственными, помимо
него, обитателями темницы были какие-то отвратительные крошечные многоножки.
Все его тело, а оно, надо сказать, было не маленьким, нестерпимо зудело. От
лежания на голом камне - жалкого пучка гнилой соломы, на которую его
бросили, явно оказалось недостаточно - появились пролежни. Ампили не мог
точно сказать, сколько раз ему давали пищу, но похоже, его кормили через
день, а быть может, только дважды в неделю, и он коротал время, теша себя
воспоминаниями о тех пышных банкетах, на которых ему довелось когда-то
присутствовать, и мысленно смакуя блюдо за блюдом. Когда же он исчерпал это
средство времяпровождения, то принялся перебирать в памяти свои излюбленные
блюда, мечтая о потрясающем обеде, который даст в честь своего
восстановления при дворе и возвращения к нормальной жизни, если все это
когда-нибудь произойдет.
Однако много хуже телесных мук лорда донимали душевные страдания. К
лишениям он привык, ибо, будучи советником наследного принца, вдоль и
поперек объездил с ним почти всю Империю, неделями не слезая с седла,
устраиваясь на ночлег в шатре военного лагеря, а то и вовсе под открытым
небом. Он путешествовал по лесам и пустыням, попадал в снежные бураны и
морские шторма. Но все испытания не могли сравниться с этой отвратительной
тюрьмой. Прежде он знал, по крайней мере, ради чего испытывает лишения,
жизнь тогда имела смысл. И даже если война порой казалась ему бессмысленной,
всегда оставалось утешение, что он помогает будущему императору изучить свое
ремесло.
Интересно, что сейчас поделывает Шанди - император, свергнутый с престола
и лишенный всех прав почти сразу же после своего воцарения, одинокий



изгнанник, преследуемый всемогущими чародеями. Легат Угоато, арестовав
Ампили, не приказал его обыскать, и волшебный свиток все еще лежал во
внутреннем кармане камзола. Писать в темноте оказалось труднее, чем лорд
ожидал, но все же ему удалось нацарапать предупреждение о том, что он
разоблачен: "Не доверяйте моим последующим сообщениям!" Неизвестно только,
получил ли Шанди это послание и ответил на него или нет.
Мысленно Ампили снова и снова возвращался к увиденной им ужасной картине.
Предсказание сбылось - на Опаловом троне сидит дварф. После трех с лишним
тысяч лет Империя пала, и почти никто не знает об этом. Пользуясь своей
огромной магической мощью, Сговор не только сумел уничтожить Свод Правил,
сместить смотрителей, подменить императора, но еще и скрыть правду от мира.
Волшебники, конечно, знают тайну, по крайней мере большинство из них, ведь
почти все они примкнули к Сговору, но непосвященные, за исключением
крошечной горстки, ни о чем не догадывались. Зиниксо, несомненно, стремился
держать в секрете свою победу. Что сделает он с теми, кто знает его тайну?
Ампили как раз и размышлял над этим, когда в замочной скважине мелькнул
свет, зазвенели цепи и загремели засовы.
Ослепленного светом фонарей лорда Ампили выволокли из камеры, протащили
по коридору, а затем - вверх по лестнице. Когда безжалостные руки наконец
отпустили его, он мешком свалился на голый дощатый пол.
- О, к чему такие церемонии? - раздался над ним знакомый ненавистный
голос.
Собравшись с силами, Ампили встал на четвереньки и, прищурившись,
разглядел пару изящных военных сандалий и блестящие латы над ними.
- Сколько... - прохрипел он, - сколько времени я проторчал в этой
конуре?
- Чуть больше суток.
Ошеломленный, Ампили вгляделся в свое отражение на блестящей меди. Лицо,
удлиненное изгибом лат, казалось осунувшимся, но бороды не было. Ощупав
подбородок, он обнаружил только небольшую щетину. Неужели и в самом деле
только сутки?
- Император хочет тебя видеть, - сказал Угоато. - Можешь сам встать?
Невольно застонав, Ампили через силу поднялся на ноги. Глаза его немного
привыкли к свету, но в голове гудело. Покачиваясь от слабости, лорд взглянул
прямо в ненавистное тупое лицо легата... впрочем, нет, уже не легата. Кираса
украшена драгоценными камнями и золотыми инкрустациями, на шлеме пурпурного
цвета гребень из конского волоса... Угоато явно получил повышение.
- Мои поздравления. Уж не я ли, часом, послужил причиной этих перемен?
- Отчасти, - мрачно ухмыльнулся новоявленный фельдмаршал. - Мне приказали
доставить тебя немедленно, но вот насчет пассажиров ничего сказано не было.
- Пассажиров?..
- Вымыть его! - брезгливо бросил Угоато и, повернувшись, направился к
двери.

***
Двор все еще пребывал в трауре по Эмшандару IV. Скульптуры и картины
окутывал черный креп, в безлюдных залах и коридорах царил полумрак. Если не
считать этого, дворец выглядел до жути обыденно. Дварфов нигде видно не
было. К счастью, только часовые, секретари да лакеи стали немногочисленными
свидетелями того, как лорда Ампили вели на императорскую аудиенцию.
Одеяние, в которое его вырядили, оказалось невыносимо тесным. Камзол он
так и не смог застегнуть и вряд ли решился бы сесть, так как что-нибудь
наверняка бы лопнуло. Преторианские гвардейцы, сопровождавшие Ампили, не
имели ни малейшего подозрения, что служат самозванцу, и, вздумай лорд
попытаться объяснить, что император, к которому его ведут, вовсе не Шанди, а
принявший его облик принц Эмторо, к его словам отнеслись бы как к бреду
сумасшедшего.
Узника провели через огромный пустынный Тронный зал. Фельдмаршал Угоато
больше не показывался. Часовые по традиции обменялись парой условных фраз,
затем большие двери распахнулись, и Ампили ввели в кабинет.
Эта часть дворца восходила к временам правления XV династии. Тронный зал
предназначался лишь для парадных приемов, а кабинет был подлинным
святилищем. Множество императоров правили миром из этой комнаты. Полстолетия
Эмшандар IV сидел за этим вот серым столом, а последние полгода, когда
старик стал сдавать, внук замещал его в качестве неофициального регента. Ему
так и не удалось занять это место под именем Эмшандара V, на что он имел
законное право.
"Эмторо - наглый обманщик, - подумал Ампили. - И ему известно, что я знаю
об этом. Но я останусь верен законному государю. Ни за что не сдамся!"
Двери за ним закрылись. В просторной комнате пахло воском от горевших на
письменном столе свечей. Густые тени, обступающие эти золотые оазисы света,
не могли скрыть роскошь убранства: чудесную резную мебель, шелковые ткани. В
камине тлел торф, и приятная горчинка дымка примешивалась к запаху свечей.
Лжеимператор был один. Он сидел за столом, подперев рукой голову, и



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78
РЕКЛАМА
Шилова Юлия - Дневник эгоистки, или Мужчины идут на красное
Шилова Юлия
Дневник эгоистки, или Мужчины идут на красное


Прозоров Александр - Посланник
Прозоров Александр
Посланник


Прозоров Александр - Проклятие
Прозоров Александр
Проклятие


Пехов Алексей - Основатель
Пехов Алексей
Основатель


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.