Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (19)
  2. (14)
  3. Ричард Длинные Руки - 1 (12)
  4. Обряд дома Месгрейвов (11)
  5. Вещий Олег (9)
  6. Москва слезам не верит (сценарий) (9)
  7. Главный противник (8)
  8. Бремя власти (6)
  9. Последний завет (6)
  10. Битва за Царьград (6)
  11. Принц Каспиан (5)
  12. Пелагия и красный петух (том 1) (5)
  13. День проклятия (5)
  14. Пощады не будет (4)
  15. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (4)
  16. Чары старой ведьмы (4)
  17. Кафедра странников (4)
  18. Джон Фаулз и трагедия русского либерализма (4)
  19. Требуется чудо (4)
  20. Чистильщик (4)
  21. По тонкому льду (4)
  22. Свирепый черт Лялечка (4)
  23. Любовница на двоих (4)
  24. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (4)
  25. Горы Судьбы (4)
  26. Круг любителей покушать (4)
  27. Шестая книга судьбы (3)
  28. Отпетые плутовки (3)
  29. Смягчающие обстоятельства (3)
  30. Пиковый валет (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Герролд Дэвид — > читать бесплатно "Дело человека (Дело для настоящих мужчин)"


Дэвид Герролд


Дело человека


Война с Хторром - 1

Copyright (c) David Gerrold, 1983
Copyright (c), перевод, Гужов Е., 1994 e-mail: gu@samuni.silk.org


Все заняло считанные недели. Чума поразила Калькутту и распространялась как лесной пожар, волна за волной. Когда волны схлынули, никто не знал сколько людей осталось, как это произошло и кого винить.
Потом появились хторры, и дела пошли гораздо хуже. Неведомые свирепые черви-людоеды, двигающиеся со скоростью поезда-экспресса, c огромной непонятной злобой. Ничто, кроме огнемета, не может остановить их.
Джим Маккарти призван на военную службу в Специальные Силы. Ему дан приказ: найти и уничтожить врага. Но Маккарти начинает изучать, что такое хторры.
Так начинается "Война против Хторра": наиболее честолюбивая сага из когда-либо написанных о внеземном вторжении.

Дэвид Герролд живет в Голливуде, Калифорния. Он хорошо известен как автор сценария для знаменитого эпизода "Борьба с Требблами" из кинофильма "Звездный путь", а также как автор книг и статей о "Звездном пути", романов и рассказов из области научной фантастики, включая два романа, выдвигавшихся на премию "Хьюго": "Человек, который складывался" и "Когда Харли был Им". Он ведет ежемесячную колонку в журнале "Старлог" и частый гость на конвентах научной фантастики и фэнтези.

Роберту и Гинни Хайнлайн с любовью.

Благодарности

Нижеследующие люди оказывали ценную поддержку и сделали значительные вклады в эту книгу:

Дэннис Аренс
Джек Коэн
Дайана Дюэйн
Ричард Фонтана
Харви и Джоанна Гласс
Роберт и Гинни Хайнлайн
Дон Хетско
Рич Стернбах
Том Суэйл
Линда Райт

Хторр, -ы, м. 1.Планета Хторр, предположительно находящаяся на расстоянии 30 световых лет от Земли. 2.Звездная система, в которой находится данная планета; красный гигант, до н/в не идентифицированный. 3.Господствующий вид планеты Хторр. 4.(офиц.) Один или много представителей предыдущего. 5.(жарг.)Гортанный чирикающий крик хторров.
"Словарь английского языка Рэндом Хаус", изд. "Век 21", полное издание.


1

- Маккарти, выполняй приказ!
- Да, сэр!
- ...и замолкни.
Я заткнулся. Впятером мы карабкались вверх по крутому редколесью, пересекая по диагонали высокую желтую траву, сухую и скрученную. Июль - не самый лучший месяц в Колорадо. Любая искра могла превратить эти горы в ад.
Перед вершиной каждый прижимался к склону и выдвигался осторожно. Дюк был во главе, извиваясь в высокой траве, как змея. Сегодня мы поднимались уже на пятый холм и жара наконец достала меня. Я грезил о ледяной воде в джипе, который мы оставили на дороге.
Дюк достиг гребня и вглядывался вниз. Ларри, Луис и Шоти по одному пододвинулись к нему. Я был последним - как обычно. Пока я карабкался, другие тщательно изучали местность. Лица были хмуры.
Дюк проворчал: - Ларри, передай бинокль.
Ларри перекатился на левый бок и отстегнул футляр. Не говоря ни слова, он передал его выше.
Дюк осматривал землю внизу так же тщательно, как волк обнюхивает капкан. Он снова тихо поворчал, потом вернул бинокль.
Теперь сцену обозревал Ларри. Он бросил лишь взгляд, потом передал бинокль Луису.
На что они смотрели? Мне эта долина казалась похожей на все другие. Деревья, скалы, трава. Больше я ничего не видел. Что же заметили они?
- Согласны? - спросил Дюк.
- Черви, - сказал Ларри.
- Нет вопросов, - добавил Луис.
Черви! Наконец-то! Получив стекла от Шоти, я внимательно рассматривал противоположный склон.
Ручей вился сквозь поваленные деревья, которые выглядели словно их срубили недавно. Причем плохо. Пни и сломанные сучья, расщепленные куски стволов, огромные пласты коры и плотный ковер мертвых листьев и мелких веток неровно разбросаны по холму. Лес будто разжеван и выплюнут буйным, но привередливым доисторическим травоядным с пропорциями и аппетитом Гаргантюа.
- Нет, ниже, - пророкотал Шоти и показал.
Я снова приложил стекла к глазам. Я все еще не видел; дно долины было необычно бесплодным и пустым, но - нет, минутку, вот оно - я почти пропустил - прямо под нами, рядом с группой больших деревьев стояло выпуклое иглу и большая круглая ограда. Стены наклонены внутрь. Выглядело как неоконченный купол. И это все?
Шоти хлопнул меня по плечу и забрал бинокль. Он передал его Дюку, который включил магнитофон. Дюк прочистил горло, приложил стекла к глазам и начал детально описывать сцену. Он говорил тихими пулеметными фразами; быстрый монотонный отчет. Считывал ориентиры, словно из готового описания. - Только одно гнездо, выглядит совсем свежим. Нет следов строительства другого, поэтому я предполагаю только одну семью, но можно ждать распространения. Они очистили очень широкую зону. Стандартная конструкция купола и корраля. Стены корраля около... двух с половиной, нет, скорее трех метров высотой. Не думаю, что там уже что-нибудь есть. Я...
- Он запнулся, потом перевел дыхание. - Черт.
- Что там? - спросил Ларри.
Дюк передал ему бинокль.
Ларри взглянул. Некоторое время он искал, что привлекло внимание Дюка, потом оцепенел. - О боже, нет...
Он передал бинокль Луису. Я раздраженно потел. Что он увидел? Луис рассматривал картинку без комментариев, но его лицо застыло.
Шоти вручил стекла прямо мне. - Хочешь взглянуть? - Я взял бинокль, а он закрыл глаза, словно отключился от меня и от остального мира.
Я опять с любопытством рыскал по ландшафту. Что я пропустил в первый раз?
Вначале я сфокусировал на гнездо - там ничего. Плохо сработанный купол из деревянной щепы и чего-то вроде цемента. Я уже видел их фотографии. При ближайшем рассмотрении поверхность была грубой, словно ее формировали лопатой. Этот купол был окаймлен какой-то темной растительностью, пятнами черного цвета торчащими возле стены. Я перевел бинокль на ограду...
- Э-э?
... ей было не больше пяти-шести лет. Порванное, выцветшее, коричневое платье, на левой щеке пятно грязи, струпья на обоих коленках. Она вприпрыжку бежала вдоль стены, ведя одной рукой по шершавой поверхности. Рот шевелился - она напевала в такт прыжкам. Словно совсем ничего не боялась. Она кружилась вдоль стены, на некоторое время исчезла из вида, потом появилась с другой стороны. Я сглотнул. У меня была племянница такого возраста.
- Джим, бинокль. - Это Ларри; я вернул бинокль. Дюк отстегнул рюкзак, сняв с себя все, кроме веревки с кошкой.
- Он идет за ней? - прошептал я Шоти.
Шоти не ответил. Его глаза были закрыты.
Ларри снова осматривал долину. - Выглядит чистой, - сказал он, но в тоне было сомнение.
Дюк привязывал кошку к поясу. Поднял глаза. - Если что заметите - стреляйте.
Ларри опустил бинокль и глянул на него - потом кивнул.
- Окей, - сказал Дюк. - Пронесет. - И перевалил через вершину.
- Стоп, - сказал Луис, Дюк остановился. - Вроде что-то движется в тех деревьях.



Ларри навел бинокль. - Да, - сказал он и отдал его Дюку, тот передвинулся, чтобы лучше видеть. Он долго изучал темные тени; я тоже, но я не мог понять, на что они смотрят. Дюк ползком вернулся обратно к Ларри.
- Потащим соломинки? - спросил Ларри.
Дюк не ответил; он был в другом мире. В неприятном.
- Босс?
Дюк вернулся. Он выглядел странно - жестко - его рот сжался. - Передай, - только и сказал он.
Шоти снял с плеча 7мм-винтовку и начал спускаться с обратной стороны холма. Луис последовал за ним.
Я уставился на них. - Куда они пошли?
- Шоти пошел отливать, - огрызнулся Ларри; он отдал винтовку Дюку.
- Но Луис тоже пошел...
- Луис подержит его за руку, - Ларри снова поднял бинокль, не обращая на меня внимания. - Их два, босс, может, три.
Дюк проворчал: - Ты видишь, что они делают?
- Э-э, выглядят страшно активными.
Дюк не ответил
Ларри положил бинокль: - Пойду, тоже отолью. - И пошел за Шоти и Луисом, таща с собой рюкзак Дюка.
Я уставился сначала на Ларри, потом на Дюка: - Эй, что они...
- Помолчи, - сказал Дюк. Он внимательно всматривался в длинную черную трубу "Сони-Магнасайт". Набирал ветер и коррекцию дистанции; на стволе стоял баллистический процессор, связанный с "Магнасайтом", винтовка опиралась на прецизионную подставку.
Я дотянулся до бинокля. Внизу девочка перестала прыгать, она сидела на корточках и чертила линии в грязи. Я перевел взгляд на далекие деревья. За ними двигалось что-то багряно-красное. Бинокль был электронный с автоматическим увеличением, синхронной фокусировкой, коррекцией глубины и антивибратором, но я хотел, чтобы у нас вместо него был всепогодный ночной усилитель образов. Он мог бы показать, что за деревьями.
Позади я слышал, как Дюк вставил в винтовку магазин.
- Джим, - сказал он.
Я оглянулся.
Он не отрывался от прицела. Пальцы мягко нажимали на кнопки, набирая цифры. Кнопки солидно щелкали. - Твой пузырь не нуждается в опустошении?
- Э-э? Нет, я ходил до того...
- Как знаешь, - он замолчал и скосился в окуляр.
Я вновь глядел в бинокль на нечто багряное в тенях. И это черви? Плохо, что они спрятались за деревья. Я еще не видел хторров во плоти.
Я осматривал зону, надеясь найти одного из них открытым - но не везло. Однако, увидел, где они начали запруживать ручей. Может, они амфибии. Я задержал дыхание и снова навел на лесочек. Всего один прямой взгляд, это все, что я хотел...
БА-А-А-Х! винтовки испугало меня. Я восстановил фокусировку бинокля - твари все еще двигались спокойно. Во что же стрелял Дюк? Я перевел взгляд на изгородь - окровавленный комочек лежал в грязи. Ее ноги дергались.
Второе БА-А-А-Х!, и ее голова внезапно расцвела кровавым цветком.
В ужасе я резко отвел глаза. Уставился на Дюка: - Какого черта ты это сделал?
Дюк внимательно смотрел в телескопический прицел, следя, не пошевелится ли она снова. Убедившись, что нет, он поднял голову от прицела и уставился на долину. На невидимых хторров. Надолго. Его выражение было... далеким. На мгновение я подумал, что он в трансе. Потом он, похоже, снова пришел в себя и пополз с холма туда, где ждали Шоти, Луис и Ларри. Их лица тоже были странными и они не глядели в глаза друг другу.
- Пошли, - сказал Дюк, передавая винтовку Шоти. - Уходим отсюда.
Я последовал за ними. Я бормотал: - Он застрелил ее... - Мне перехватило горло: - Он застрелил ее...
Наконец, Ларри обернулся и взял бинокль из моих дрожащих рук. - Скажи спасибо, что ты не мужчина, - сказал он. - Иначе это сделал бы ты.

2

Я был в кабинете доктора Обама.
- Садитесь, Маккарти.
- Да, мэм. - Ее глаза были кроткими и я не мог уклониться от них. Она напоминала мою бабушку, которая тоже глядела столь печально, что вы сочувствовали ей больше, чем себе. Когда она говорила, голос был намеренно ровным. Моя бабушка говорила так же, когда у нее было что-то на уме и она думала, как с этим справиться. - Я слышала, у вас были трудности вчера днем?
- Э-э, да, мэм. - Я тяжело глотнул. - Мы, то есть Дюк, застрелил девочку.
Доктор Обама сказала мягко: - Да, я читала отчет. - Она помолчала: - Вы не подписали его вместе с другими. Вы хотите что-нибудь добавить?
- Мэм... - сказал я, - вы слышали меня? Мы застрелили девочку.
Ее глаза задумчиво сузились: - Понимаю. Вы тревожитесь по этому поводу.
- Тревожусь?... Да, мэм, да!
Доктор Обама поглядела на руки. Они были вежливо сложены на столе перед нею, тщательно наманикюрены, темны и сморщены от возраста: - Никто не обещал, что это будет легко.
- Вы вообще не говорили, что надо стрелять в детей.
- Я надеялась, что этого не случиться.
- Доктор Обама, я не знаю, каковы объяснения, но я не могу смириться...
- С этим нельзя мириться! - Ее лицо окаменело. - Дюк давал вам бинокль?
- Да, мэм. Несколько раз.
- И что вы видели?
- В первый раз я видел только купол и ограду. Во второй раз - девочку.
- А что делал Дюк?
- Ну, было похоже, что он идет спасать ее, но потом он изменил мнение и попросил винтовку.
- Вы знаете, почему он попросил винтовку?
- Луис сказал, что он что-то заметил.
- Ммм. Вы смотрели в бинокль на это?
- Да, мэм, я посмотрел из любопытства. Я никогда не видел червей...
Она прервала меня: - Но когда вы посмотрели, вы увидели их?
- Я видел что-то... - я поколебался. - Не знаю, что это было.
- На что это было похоже?
- Большое, багряно-красное, это трудно описать.
- У хторров пурпурная кожа и многоцветный мех. В зависимости от освещения он может быть красным, розовым, бордовым или оранжевым. Вы это видели?
- Я видел что-то пурпурное. Оно было в тени и двигалось туда-сюда.
- Двигалось быстро?
Я пытался вспомнить. Что значит быстро для червя? - Кажется, - отговорился я.
- Тогда то, что вы видели, был взрослый хторр в активной и наиболее опасной фазе. Дюк узнал его, как и Ларри, Луис и Шоти. Они подписали рапорт.
- Я не знал - я не видел хторра раньше. Поэтому я здесь.
- Если они сказали, что это были хторры, вы можете быть уверены - они передавали бинокль только чтобы убедиться; если Дюк ошибся, то другой должен был подтвердить, что заметил их.
- Я не спорю с опознанием...
- Но должны бы, - сказала доктор Обама. - Это единственная причина, по которой вы, возможно, не подписали этот. - Она постучала по бумаге на столе.
Я настороженно смотрел на нее. Папа всегда предостерегал, чтобы я не подписывал то, в чем не уверен - именно так он женился на маме. По крайней мере, он всегда так говорил. Я сказал: - По поводу застреленной девочки - я видел, как она прыгала вокруг загона. Ей не грозила опасность; не было причины стрелять в нее...
- Неверно, - сказала доктор Обама. - Вдвойне неверно. Вы должны бы это знать.
- Я не знаю ничего! - сказал я, внезапно разозлившись. - Мне ничего не сказали. Меня перевели сюда из отдела рекламаций, потому что обнаружили, что у меня два года колледжа по биологии. Мне выдали форму и устав - и этим исчерпывается моя подготовка.
Доктор Обама казалась пораженной, смирившейся и расстроенной одновременно. Словно сама себе - но достаточно громко, чтобы я тоже мог услышать - она сказала: - Что, черт побери, они делают? Посылают мне детей...
Я все горел: - Дюк должен был стрелять в хторра! - настаивал я.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
РЕКЛАМА
Шилова Юлия - Служебный роман, или Как я влюбилась в начальника
Шилова Юлия
Служебный роман, или Как я влюбилась в начальника


Круз Андрей - Я еду домой!
Круз Андрей
Я еду домой!


Каргалов Вадим - Святослав
Каргалов Вадим
Святослав


Флинт Эрик - Прилив победы
Флинт Эрик
Прилив победы


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.