Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Любовница на двоих (85)
  2. Признания авантюриста Феликса Круля (23)
  3. Заклятие предков (21)
  4. Колдун из клана Смерти (20)
  5. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (16)
  6. Свирепый черт Лялечка (16)
  7. Аквариум (14)
  8. Пелагия и красный петух (том 2) (14)
  9. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (13)
  10. Чудовище без красавицы (12)
  11. Поводыри на распутье (11)
  12. Гнев дракона (10)
  13. Покер с акулой (10)
  14. О бедном Кощее замолвите слово (9)
  15. Бубен верхнего мира (8)
  16. Брудершафт с Терминатором (8)
  17. Гиперион (7)
  18. Вещий Олег (6)
  19. Путь Кейна. Одержимость (5)
  20. Его сиятельство Каспар Фрай (5)
  21. Ричард Длинные Руки - 1 (4)
  22. К "последнему" морю (4)
  23. Шпион, или повесть о нейтральной территории (4)
  24. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (4)
  25. Цифровая крепость (4)
  26. Чародей звездолета "Агуди" (4)
  27. По тонкому льду (4)
  28. Роксолана (4)
  29. Омон Ра (4)
  30. Гиперборея - праматерь мировой культуры (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Чинчин Скотт — > читать бесплатно "Тантрас"


Скотт Чинчин


Тантрас


(Аватары - 2)
Scott Ciencin. Tantras (1989)

Сканирование, распознавание и вычитка - Игорь Серафимов


Чинчин С.
Ч 63
Тантрас: Роман / Пер. с англ. М. Синельниковой, Ю. Бодровой. - М.: ИЦ "Максима", 2004. - 448 с.
ISBN 5-94955-026-9

Битва за Долину Теней закончилась поражением бога Раздора, но маг Эльминстер исчез в пропасти, разверзшейся в храме Летандера, когда Черный Властелин и богиня Магии сошлись в решающем поединке. Жители Долины Теней обвиняют Миднайт и Адона в убийстве Эльминстера. Приговоренным к смерти чародейке и жрецу с помощью вора Кайрика удается бежать из Долины Теней, и теперь их путь лежит в Тантрас - город, где, по утверждению Эльминстера, находится одна из похищенных Скрижалей Судьбы. Эти могущественные артефакты способны вернуть богов-изгнанников на их Уровни бытия и восстановить вселенское равновесие и нормальную жизнь в Королевствах, где из-за присутствия богов магия стала совершенно неуправляемой и опасной.
Тем временем Властелин Праха собирает воедино разрозненные частицы сущности бога Раздора, а значит, народам Королевств грозят новые беды. Но и мудрый Эльминстер скорее жив, чем мертв...


ПРОЛОГ

Форестер прожил в Долине Теней всю свою жизнь. В недавней битве против объединенных сил Зентильской Твердыни он храбро сражался, защищая мост через Ашабу - реку, протекающую вдоль западной границы Долины. И сейчас, вместе с друзьями и соседями, могучий воин грузил на телегу тела погибших сограждан, пытаясь при этом опознать их. Один из жрецов Летандера, который умел писать почти так же хорошо, как и Лео, секретарь покойного Эльминстера, отмечал имена усопших.
- Это Мелтан Элвентри, сын Нелдока, - уверенно произнес Форестер, взяв за руку мертвого юношу. После того как он поднял и погрузил на телеги первую дюжину трупов, воин перестал чувствовать всякую жалость. Сейчас, когда число узнанных им мертвецов, среди которых были его близкие друзья и даже родственники, достигло полусотни, он лишь изредка отмечал тех, чье тело оказывалось чересчур тяжелым или, наоборот, слишком легким.
- Бедный мальчик, - вздохнул жрец. Он склонился над навощенной дощечкой, которую держал в руках, и неторопливо занес на нее имя сына фермера. - Нелдок будет убит горем.
- У него есть еще один сын, - холодно произнес Форестер, забрасывая тело на телегу. - Знаешь, Рэймон, я думаю, тебе нужно относиться к этому легче. Ведь Летандер - бог Обновления, так? Ну и радуйся, что все эти люди получили возможность начать жизнь сначала.
Рэймон не придал значения сарказму Форестера и снова склонился над дощечкой.
- Много, слишком много молодых ребят, - тихо произнес он. - А ведь у них впереди была целая жизнь.
Положив Мелтана Элвентри на телегу, могучий воин остановился и отбросил со лба спутанные длинные волосы. Как и все остальные, кто входил в похоронную команду, Форестер был покрыт потом и кровью и пропитан запахом дыма и смерти. Вытерев руки о грязную тунику, которая когда-то была коричневой, он окинул взглядом выжженную местность вокруг себя.
Над лесом неподалеку от Долины Теней вился серо-голубой дымок. Огни, запылавшие из-за неумелого обращения войск Бэйна с магией и огненными стрелами, погасли благодаря странному дождю, неожиданно низвергшемуся с небес, однако лес все еще продолжал дымиться. Форестер не особенно удивился, когда над Долиной появился огромный глаз, из которого вытекла единственная слеза, в итоге спасшая город и лес от полного уничтожения. Как-никак, боги бродили по Королевствам, и подобные чудеса стали чуть ли не обыденной вещью. Слеза, упавшая с небес, произвела на жителей Долины впечатление не большее, чем недавнее нападение армии, возглавляемой самим богом Раздора.
А все потому, что жители Долины Теней, как и большинство мужчин и женщин, населяющих Фэйран, чувствовали себя совершенно беспомощными, почти не осознавая, какой хаос обрушился на них после Нисхождения. В этот день все боги были изгнаны с Уровней и стали аватарами, обосновавшись в различных местах Королевств. С этого самого момента все, что люди считали неизменным, начало выходить из-под контроля.
Солнце сбилось с обычного пути. Иногда оно совсем не поднималось над горизонтом, в другие дни в небе появлялось сразу четыре светила. Вслед за снегом шел бесконечный дождь. Растения, животные и даже люди стали абсолютно непредсказуемыми - иногда превращаясь в прекрасные, магические существа, иногда принимая образы вызывающих отвращение чудовищ.
Что хуже всего, древнее искусство магии стало полностью непредсказуемым и даже опасным для тех, кто пытался пользоваться им. И даже маги, те, кто был обязан предотвратить загадочный хаос, превратились в его испуганных предвестников. Большинство людей, связанных с магией, затаились, те же, кто был настолько безрассуден, что пытался использовать волшебство, обнаружили, что оно стало еще более непредсказуемым, чем поведение солнца. Пошли даже слухи, что Мистра, богиня Магии, умерла, и это искусство никогда больше не возродится в Королевствах.
Даже великий Эльминстер, самый могущественный маг во всем Фэйране, пал жертвой хаоса. Он был мертв, а скорее всего убит двумя незнакомцами, которые вместе с ним находились в храме Летандера. Все население Долины Теней требовало наказать убийц, отомстить за смерть Эльминстера. Месть - это единственное, на что могли опереться жители Долины в окружающем их безумии.
Для большинства людей хаос стал частью их повседневной жизни. Мужчинам и женщинам, населявшим Фэйран, потребовалось всего несколько дней после Нисхождения, чтобы понять, что боги больше не обладают властью над миром. Поэтому фермеры вернулись к своим посевам, а ремесленники - в свои мастерские. И никого не смущало то, что растения вдруг начинали разговаривать, а инструменты внезапно превращались в стекло и разлетались на кусочки.
Когда жители Долины Теней узнали о готовящемся нападении Зентильской Твердыни, своего древнего врага с Севера, они приготовились сражаться с ним так же, как и с любым другим воинством зла. Множество храбрецов нашло свою смерть в тот день, и если бы не помощь Рыцарей Миф Драннора и всадников из Омелового дола, то, возможно, Долина Теней пала бы. Но долинцам удалось прогнать захватчиков. Сейчас, как и после любой битвы, выжившим приходилось хоронить своих мертвых и восстанавливать разрушенное.
Торговый путь, ведущий из Долины Теней на северо-восток, был заполнен горожанами и солдатами, направлявшимися к лесу, чтобы собрать трупы и разобрать ловушки, которые они устроили для зентиларов. Вдоль дороги все было выжжено; именно здесь шли самые ожесточенные бои.
Кто-то запряг несколько лошадей в одну упряжку и растаскивал баррикады; те, кому повезло меньше, были заняты погрузкой тел на телеги. Большинство раненых уже вывезли с поля боя, но иногда под грудой мертвых тел попадались еще живые люди.
Форестер понял, что давно уже смотрит на кучу тел, не видя ее, и потряс головой, пытаясь отогнать горькие мысли. Почесав грязную, потную шею, воин наклонился к следующему трупу.
- Рэймон! - позвал он жреца. - Мне нужна твоя помощь. Этот слишком тяжел для меня.
- Кто это? - тихо спросил жрец Летандера. Его потное лицо и вьющиеся белые волосы были покрыты пеплом.
- Я думаю, это Алман Алфор. Нет, погоди... это не Алман, это Бертил, - пробормотал воин, вынимая меч из руки покойника. - Я-то думал, что он не умел обращаться с оружием.
- А он и не умел, - вздохнул жрец. - Но оружие выдали каждому, кто не успел покинуть город до битвы.
Рэймон аккуратно положил табличку и стило на телегу. Это всего лишь наспех сделанный список - позже он перепишет все данные на пергамент. Обычно жрец занимался этим в своей келье в храме Летандера, однако во время битвы храм был разрушен. Рэймону стало не по себе.
- Давай же! - рявкнул Форестер. - Не хочу копаться здесь до темноты.
Рэймон схватил тяжелый труп за ноги и помог воину погрузить его на телегу. Едва жрец успел снова взять табличку и стило, как над лесом пронесся жуткий вой. Рэймон нервно осмотрелся вокруг, но Форестер лишь усмехнулся и вытер руки о тунику:
- Всего лишь хищник... какая-нибудь большая кошка или волк, привлеченные запахом крови. - Форестер покачал головой и повернулся к следующему телу. Очередной мертвец был облачен в черные доспехи солдата регулярной элитной армии Зентильской Твердыни.
Могучий долинец выругался, схватил тело и оттащил его на обочину. Но едва Форестер снова повернулся к жрецу, зентилар издал легкий стон.
- Проклятье! - прошипел долинец. - Он еще жив. - Воин подошел к неподвижному солдату, вынул кинжал и одним молниеносным движением перерезал ему глотку. - Одним зентиларом больше, одним меньше...
Рэймон кивнул, соглашаясь, и подал знак еще одному долинцу, чтобы тот подошел и помог вытолкнуть телегу. Форестер сел на задник повозки, а жрец устало поплелся за ним, проверяя и перепроверяя свой список. Однако не успели они проехать и нескольких ярдов, как услышали за спиной дикий крик. Рэймон повернулся и увидел, как над трупом только что убитого зентилара парит призрак.
- Ты заплатишь за это! - вскрикнул фантом, зло уставившись на человека, который убил его. - Все Долины заплатят!
Форестер потерял равновесие и плюхнулся на дорогу. Рэймон попытался помочь ему подняться, но прежде чем они успели пошевелиться, призрак подплыл к ним. Форестер заглянул в тусклые, злые глаза мертвого солдата и начал читать молитву.
Однако Рэймон не желал смиренно принимать свою судьбу.
- Прочь! - вскричал он, выставив перед собой святой символ - светлый деревянный диск с изображением восходящего солнца. - О Летандер, бог Обновления, помоги мне изгнать это порождение мрака назад, в Королевство Смерти!
Призрак лишь рассмеялся, а Форестер, осознав, что с легкостью может видеть сквозь мертвого солдата обожженные деревья и землю, испытал легкое головокружение. Он хотел было выхватить кинжал, но понял, что против призрака тот будет бесполезен.
Призрак расхохотался:
- Иди, иди ко мне, жрец Летандера! Боги здесь, в Фэйране, а не на Уровнях. Лорда Миркула больше нет в Королевстве Смерти, так что тебе не удастся загнать меня в пустующий ад. И что-то я не вижу твоего бога поблизости, с чего ты решил, что он откликнется на твои молитвы?
Вокруг Форестера, Рэймона и призрака собралась небольшая толпа. Кое-кто обнажил оружие, но большинство просто стояло, с интересом наблюдая за развернувшимся представлением. Худощавый человек с ястребиным носом, одетый в темный плащ, пробрался через толпу и встал рядом с Форестером.
- Ну и что ты собираешься делать с нами? - спросил Кайрик у призрака, широко разведя руками. - Никто из собравшихся здесь не боится живых зентиларов. А уж мертвых и подавно.
Форестер искоса взглянул на Кайрика. Этот темноволосый вор был его командиром во время битвы за Долину Теней. Выдающийся лидер, Кайрик смог одержать победу над отрядом зентильской кавалерии, который возглавлял могущественный маг. Однако, несмотря на то, что сам Форестер считал Кайрика прекрасным человеком и героем, многие относились к вору с подозрением из-за его дружбы со жрецом и чародейкой, которых подозревали в убийстве Эльминстера.
Внезапно Рэймон, который все еще размахивал своим святым символом, и Форестер, который по-прежнему сидел на земле и пытался дотянуться до своего кинжала, ощутили, как их обдало волной ледяного воздуха. Призрак поплыл к Кайрику. Вор прищурил глаза, настороженно вглядываясь в приближающееся создание. Оно широко расставило руки, намереваясь обхватить Кайрика.
Однако произошло нечто неожиданное - вор лишь рассмеялся и прошел сквозь призрак.
- Ты не настоящее порождение тьмы, - с довольной ухмылкой произнес Кайрик. - Ты лишь очередной плод хаоса, охватившего Королевства. - С этими словами вор повернулся и пошел прочь.
Призрак, явно обидевшись на такое пренебрежение, вновь закричал, на сей раз еще громче и ужасней, чем в первый раз, но на него никто уже больше не обращал внимания. Большинство зевак вернулись к своим делам, некоторые направились к городу. Рэймон помог Форестеру подняться, и воин тотчас поспешил следом за Кайриком. Призрак же, жалобно хныкая, просто растворился в воздухе.
- Как... как ты узнал? - спросил изумленный Форестер.
Кайрик остановился и обернулся к воину:
- Ты видел, чтобы кто-нибудь пустился наутек? А может, ты почувствовал себя старше?
Лицо Форестера изобразило полнейшее замешательство.
- Старше? Нет, конечно. Разве я постарел?
- Нет. Именно поэтому я и понял, что это не настоящий призрак. Настоящий призрак, который появляется, когда умирает поистине злой человек, настолько ужасен, что любой, взглянув на него, состарится лет на десять. А еще призраки излучают страх. - Кайрик заметил, что воин все еще не понимает его, и раздраженно потряс головой: - За то время, что прошло после сражения у моста, никто не постарел, к тому же ни один из людей при виде призрака не убежал в панике. Поэтому я и предположил, что он ненастоящий.
Форестер все еще выглядел смущенным, но медленно кивнул головой, словно все понял. Кайрик нахмурился. "Эти тупые обитатели долин просто идиоты", - подумал он.
- Слушай, - наконец произнес вор, - некогда мне читать тебе лекции о нежити и прочей - дряни. Нужно найти Келемвара. Говорят, он тут проходил пару часов назад.
- Он был здесь, - ответил Форестер. - Но потом исчез в лесу, и с тех пор я его больше не видел.
Кайрик выругался сквозь зубы и направился в сторону дымящегося леса.
- Будь осторожен! - крикнул ему вслед Форестер. - Мы недавно слышали из леса жуткий звериный рев.
"Скорее всего это был леопард, - подумал Кайрик. - По крайней мере, это значит, что Келемвар недалеко". Вор извлек свой меч и осторожно вошел в лес.
Дым, поднимающийся от тлеющих деревьев, был настолько густым, что Кайрику иногда становилось трудно дышать. Белки его карих глаз покраснели, а обжигающие слезы оставляли на грязном лице вора светлые полоски. Щурясь, Кайрик продолжал пробираться через завалы деревьев, оплетенных виноградными лозами.
Он двигался на восток. Спустя примерно час вор заметил, что воздух стал чище, и можно было нормально дышать. Внезапно на одном из кустов он заметил небольшой клочок черного меха. Едва он приблизился к нему, чтобы рассмотреть получше, как с южной стороны до него донесся треск сломанной ветки, затем хрустнула еще одна. Не медля ни секунды, вор нырнул за ближайшее дерево и крепче сжал рукоять меча.
Через несколько минут мимо места, где затаился Кайрик, пробежал зентильский лучник, истекающий кровью. Он тяжело дышал, ноги и руки едва слушались его. Через каждые два-три шага он тревожно оглядывался через плечо. Разноцветные пташки выпархивали из кустов, когда зентилар с шумом проносился мимо.



Кайрик начал взбираться на дерево, надеясь избежать встречи с тем, что преследовало лучника. Поднявшись до середины, он вспомнил о Паучьих Чащобах, где он пытался спастись от гигантских пауков на дереве. "Может, не стоит", - подумал он.
Прежде чем вор успел спуститься на землю, из-за деревьев выпрыгнул громадный черный леопард и бросился вдогонку за зентильским лучником. В прекрасных изумрудных глазах зверя Кайрик успел прочесть некое подобие злого ликования.
- Кел, - пробормотал Кайрик и начал слезать с дерева. Затем до него донесся короткий, резкий вскрик, за которым последовал рев разъяренного леопарда, расправлявшегося со своей жертвой.
Внутри Кайрика все перевернулось, в нем проснулась жалость к Келемвару Лайонсбейну, могучему, опытному воину, который был его спутником вот уже целый год. Ему, Кайрику, Келемвару, Адону, жрецу Сьюн, и Миднайт, энергичной черноволосой чародейке, пришлось спасать богиню Магии. А сейчас Адона и Миднайт ждал суд за убийство Эльминстера, которое они якобы совершили. Жрец и чародейка были заточены в подземелье Изогнутой Башни, а Келемвар носился по лесам в шкуре леопарда, потому что не мог бороться со своим превращением в зверя.
Семья Лайонсбейнов была проклята.
Давным-давно один из предков Келемвара во время битвы предал могущественную волшебницу, соблазнившись ее сокровищами. Умирая, волшебница прокляла род Лайонсбейнов так, чтобы он не смог ничего сделать, если не извлекал из своего поступка хоть какую-то выгоду. Спустя некоторое время проклятие изменилось. Теперь Лайонсбейн не мог ничего сделать, если это не было в его интересах. Чтобы помочь другому, ему надо было получить какую-нибудь награду. И у Келемвара не было выбора, кроме как стать жестоким наемником - иначе он превращался в монстра и оставался им, пока не убьет кого-нибудь!
"Интересно, что вызвало проклятие к жизни на сей раз?" - подумал Кайрик, пробираясь через густой подлесок.
Неожиданно он вышел на небольшую полянку, на которой лежал леопард с окровавленной пастью. Перед ним валялось растерзанное тело зентилара. Заметив приближение Кайрика, леопард напрягся, сделал попытку подняться на ноги и грозно оскалился. Вор предусмотрительно поднял меч и отступил.
- Кел, это я, Кайрик! Не подходи! Я не причиню тебе вреда.
Леопард издал громкий рык и припал к земле, словно готовясь к прыжку. Кайрик продолжал медленно отступать, пока наконец не уперся спиной в ствол дерева. Он решил, что если леопард бросится на него, то ему придется убить зверя. Леопард приготовился к прыжку, но вместо этого замер, откинул голову назад и издал долгий, протяжный рев.
Кайрик видел, как мех леопарда медленно разошелся и зверь широко раскрыл пасть. Из нее показались две руки, которые обхватили челюсти и раздвинули их еще сильнее. Затем раздался резкий звук, и все тело леопарда разошлось на две половинки.
На траву, рядом с грудой животной плоти, которая несколько мгновений назад была леопардом, рухнуло дрожащее человекоподобное существо. Кайрика охватила волна благоговейного страха. Хотя он уже однажды видел превращение Келемвара из зверя в человека, в Тилвертоне, вор испытывал сейчас одновременно и восхищение, и отвращение. Он не мог оторваться от этого зрелища. Вскоре существо полностью приняло человеческий образ.
- Кого... кого я убил на этот раз? - тихо спросил Келемвар. Он попытался подняться, но был слишком слаб.
- Зентильского солдата. Защитники города будут тебе благодарны. - С этими словами Кайрик снял плащ и набросил его на плечи Келемвара - Почему проклятие снова сработало, Кел?
- Эльминстер, - сказал Келемвар, слабо тряхнув головой. - Он обещал избавить меня от проклятия, если я буду сражаться за Долину Теней. Но если Эльминстер мертв, я не смогу получить моей награды. - Воин посмотрел на мертвого зентилара и вздрогнул. - Я рад, что это не один из жителей Долины.
- Почему? Они ничем не отличаются от зентиларов. - Кайрик бросил сердитый взгляд на Келемвара. - Знаешь, кого я только что видел? Форестера, здоровенного дуболома, который сражался в нашем отряде у моста. Он перерезал глотку беспомощному зентильскому воину, даже не подумав о том, что можно взять его в плен.
- Это же война, Кайрик. - Келемвар потянулся. Почувствовав, что силы уже вернулись к нему, он вскочил на ноги. - Жители Долины не обязаны заботиться о раненых врагах. К тому же всю эту кашу заварили сами зентилары. И они получили то, что заслужили.
- А Миднайт и Адон заслужили тюрьму, так по-твоему? И должны ждать в Изогнутой Башне, пока эти людишки признают их виновными в смерти Эльминстера? - воскликнул Кайрик. - И ты, и я - мы оба знаем, что они не виноваты. Дело, должно быть, в неудачном заклинании или, может, в действиях Бэйна. Но горожанам нужен кто-то, кого бы они смогли обвинить во всех смертных грехах, поэтому наши друзья будут признаны виновными!
- Неправда! Лорд Морнгрим обещал, что суд будет честным. Справедливость восторжествует.
Потрясенный Кайрик на некоторое время потерял дар речи. Когда он снова заговорил, его голос был низким, почти угрожающим:
- Морнгрим даст горожанам то, чего они жаждут. И здешнее правосудие будет таким же, как во времена казней в храме Бэйна, в Зентильской Твердыне.
Келемвар отвернулся от вора и направился в подлесок.
- Мне нужно найти мою одежду и доспехи. Ты идешь?
Едва воин скрылся в густых зарослях, Кайрик тихо выругался. Ясно как божий день, что Келемвар одурачен той видимостью законности и правды, которую жители Долины Теней сочинили сами для себя.
- Значит, мне придется разобраться во всем самому, - угрюмо произнес вор и направился вслед за воином.

1
СУД

Темнота, окружавшая Миднайт и Адона, была абсолютно непроницаемой. Наверное, когда-то их камера использовалась как склад или огромный чулан. Чародейка почти ничего не успела увидеть, когда ее и жреца притащили сюда. Факел в руках тюремщика давал слишком мало света, и Миднайт решила, что стены, потолок и пол камеры специально окрашены в черный цвет, чтобы дезориентировать узников.
Боясь, что она начнет читать заклинания, ей заткнули рот и связали руки, но, словно нарочно, забыли завязать глаза. Однако в этой непроглядной темноте Миднайт явственно ощущала полную изоляцию. И только дыхание Адона напоминало ей, что в камере она не одна.
Руки и ноги чародейки были крепко связаны. Она с трудом могла дотянуться до пяток кончиками пальцев. Единственная поза, которая казалась более-менее удобной, - лечь и прижаться лицом к полу. По крайней мере так ей удалось вздремнуть часок-другой. Но тело Миднайт ни на миг не переставало ныть от боли.
После нескольких часов, проведенных в черной комнате, страх, первоначально охвативший чародейку, сменился полной паникой. А вдруг о ней забыли и оставили здесь умирать? Снова и снова она пыталась крикнуть, но ее жалкие приглушенные стоны оставались без ответа. Она слышала, как в темноте ворочается Адон, но не знала, был ли жрец в сознании. С того момента, как у храма Летандера их взяли под стражу, он не произнес ни слова, хотя у него во рту, в отличие от чародейки, не было кляпа. Возможно, он еще не отошел от шока.
Вспомнив все, что пришлось пережить ей и ее друзьям, с тех пор как менее месяца назад они покинули Арабел, Миднайт удивилась, почему она сама не в шоке. Сначала из-за пропажи двух Камней Судьбы - древних артефактов с именами всех богов и перечислением сфер их влияния - божества были изгнаны с Уровней. Затем Мистра, богиня Магии, вручила чародейке медальон с частицей своей силы. И наконец, Миднайт вместе с Келемваром, Кайриком, Адоном и аватарой богини отправилась выручать Мистру из лап Бэйна, бога Раздора.
После того как они спасли Мистру, богиня Магии забрала силу, которую даровала чародейке, и попыталась подняться на Уровни по Небесной Лестнице. Эта лестница, как и множество подобных ей, была дорогой, связывавшей Уровни и Королевства. Но Прежде чем Мистра смогла подняться по Небесной Лестнице и добраться до своего дома в Нирване, ее остановил Хельм, бог Стражей. Хотя Мистра пыталась убедить Хельма пропустить ее, бог не позволил ей пройти, потому что она не нашла Камни Судьбы. Все закончилось схваткой, и, так как Хельм все еще обладал божественной силой, он с легкостью смог победить низвергнутую богиню. В конце концов Мистра погибла, но перед смертью успела отдать Миднайт медальон и приказала найти Эльминстера из Долины Теней и отыскать пропавшие Камни Судьбы. Иначе Королевства окончательно поглотит хаос.
За время путешествия через охваченные безумием земли Фэйрана Миднайт и ее спутники успели крепко сдружиться. Чародейка и Келемвар полюбили друг друга, а Кайрик и Адон стали ее близкими друзьями. Хотя она и чувствовала себя лишь пешкой в играх богов, до этого момента жизнь ее складывалась весьма удачно. В отличие от Адона.
Для жрецов кризис, в котором оказался весь Фэйран после ночи Нисхождения, был особенно мучителен. Жрецы могли использовать свои заклинания только тогда, когда находились не дальше мили от своего божества. И что еще хуже, они видели, как их повелителям, чтобы выжить, пришлось принять человеческий облик и все неудобства смертной формы. Но Адон, похоже, сначала рассматривал все происходящее как волю богов.
Так было, пока герои не очутились в Тилвертоне.
В этом городе на Адона напал один из последователей Гонда и нанес ему удар кинжалом в лицо. Миднайт и ее друзьям пришлось в спешке покинуть Тилвертон, спасаясь от разгневанной толпы, и они не смогли вовремя доставить жреца к целителю. Поэтому на лице Адона остался уродливый шрам. Некоторые могли принять его за доказательство храбрости. Некоторые - но не служитель Сьюн, богини Любви и Красоты.
Адон ощутил себя отвергнутым своей богиней. Она словно прогневалась на него, будто он сделал что-то не так и теперь подлежал наказанию. Некогда жизнерадостный красавец превратился в угрюмого и замкнутого человека. Миднайт надеялась, что, помогая жителям Долины победить армию Зентильской Твердыни, Адон воспрянет духом, но сражение Эльминстера и Миднайт с Бэйном у храма Летандера лишь усилило депрессию жреца.
"И если я не смогу доказать, что Эльминстера убил Бэйн, а не мы, ситуация может стать еще плачевнее", - мрачно подумала чародейка.
Миднайт вновь и вновь прокручивала в голове недавние события, пытаясь не упустить ни малейшей детали. Должен же существовать способ доказать, что они с Адоном не убивали мудреца. Но какой?
За дверью раздался шум, зазвенели ключи на связке. Тяжелые створки распахнулись, и Миднайт закрыла глаза: камеру осветило сразу несколько факелов.
- Вытаскивайте пленников. - Голос был сильным и звучным, но в нем чувствовался оттенок горечи. - Да поосторожнее!
Миднайт почувствовала, как сильные руки подхватили ее, и открыла глаза. В дверном проеме стояла могучая фигура, в одной руке у нее был факел, в другой - посох, увенчанный маленьким серебряным драконьим черепом.
- Она дрожит, - сказал один из стражников, поднимая Миднайт с пола.
Чародейка испустила сдавленный крик, и стражники замешкались.
- А ты чего ожидал? - резко произнес человек, стоящий в дверном проеме. - Скрутили ее, словно животное! У нее же болят все конечности!
Пока Миднайт тащили к выходу, она смогла рассмотреть покрытое шрамами лицо старого воина.
Чародейка не узнала его, хотя острый, пронзительный взгляд голубых глаз сразу же поразил ее. Когда Миднайт волокли мимо, воин слегка нахмурился.
Чародейка заметила, что коридор был полон стражников. Двое из них вошли в черную камеру и вытащили Адона. Затем заключенных протащили мимо целого ряда камер по наклонному коридору, который закончился в обширной комнате, где стояли стол и три стула.
- Вытащите кляп! - приказал старый воин, помогая стражникам усадить Миднайт на высокий деревянный стул.
- Но она могущественная чародейка! Не забывай, что она сумела убить самого Эльминстера! - воскликнул невысокий светловолосый стражник, опасливо поглядывая на Миднайт.
Другие стражники потянулись за оружием. Адон неподвижно стоял там, где его оставили, бессмысленно глядя в пространство.
Старый воин нахмурился. Его голубые глаза пылали гневом.
- Кто-нибудь удосужился покормить женщину или принести ей воды?
- Нет, - пробормотал светловолосый стражник. - Риск...
- Риск я беру на себя! - громыхнул старый воин. Он заглянул чародейке в глаза. - Она знает: я здесь, чтобы помочь ей.
Стражники обменялись подозрительными взглядами.
- Быстро! - закричал воин. Едва повысив голос, он ухватился за спинку стула и согнулся в приступе неудержимого кашля. Несмотря на свое мощное телосложение, этот человек, наверное, еще не оправился от какого-то недуга.
Стражник вынул кляп изо рта Миднайт, и она стала жадно хватать воздух.
- Воды... воды, умоляю, - еле прохрипела чародейка.
Старый воин кивнул, и стражник принес ей ковш с холодной водой.
- Разрежьте веревки на ногах! - приказал голубоглазый человек. - Она же не может творить заклинания ногами. К тому же мне надо доставить ее на суд.
Приказ был исполнен без промедления, и Миднайт заметно расслабилась, почувствовав, как в ее онемевших ногах начало восстанавливаться кровообращение.
- Я Тербаль, - сказал старый воин, когда Адона усадили рядом с Миднайт, - главнокомандующий. Очень важно, чтобы вы внимательно выслушали и запомнили каждое мое слово. Меньше чем через час вас отведут в зал для аудиенций Морнгрима, властителя Долины Теней. Там вас будут судить за убийство Эльминстера Мудрого. Вы должны рассказать мне все, что помните. Я представляю вашу защиту и должен знать любую деталь, даже самую незначительную. - Тербаль с силой сжал череп дракона на посохе, словно боролся с приступом боли.
- Почему ты помогаешь нам? - удивилась Миднайт.
- Я был ранен, выполняя задание в Зентильской Твердыне, и, пока вы находились в Долине, провалялся в забытьи. Именно поэтому лорд Морнгрим решил, что в этом деле я буду беспристрастен.
- Но Эльминстер был твоим другом, - сказала Миднайт. Она посмотрела на Адона, который тусклым, отсутствующим взглядом уставился в стену за спиной Тербаля.
- Эльминстер не просто мой друг, - ответил Тербаль. - Он друг всех долинцев и каждого в Фэйране, кто ценит свободу и мудрость. Любой из знавших его согласится со мной. Обстоятельства против вас. Время поджимает. Поэтому расскажите мне вашу версию случившегося.
В течение следующего часа Миднайт вспоминала мельчайшие детали своего общения с престарелым мудрецом. Начала она с момента, когда Мистра отдала ей на хранение кусочек своей силы, потом закрыла глаза и начала вспоминать подробности нападения Бэйна на храм Летандера.
- Для того чтобы справиться с Черным Властелином, Эльминстер попытался вызвать могущественную силу с другого Уровня, - начала она. - Но что-то пошло не так, и заклинание исказилось. В результате возник разлом, позволивший Мистре - или, если быть точной, частичке сущности Мистры - вырваться из магической ткани, окружающей Фэйран.
- Но ведь ты сказала, что Мистра погибла в замке Килгрейв в Кормире, - удивился Тербаль.
- Да, так оно и было. Но когда Хельм уничтожил ее аватару, то, должно быть, ее энергию поглотила магическая ткань. Когда она появилась, то скорее походила на элементаль. - Миднайт откинула голову назад, позволяя уставшим мышцам ненадолго расслабиться, затем продолжила: - Но даже Мистра не смогла спасти Эльминстера от Бэйна. Прежде чем Черный Властелин был уничтожен, он успел затащить Эльминстера в разлом. Адон и я... мы пытались спасти его, но не смогли. - Миднайт открыла глаза и заметила, что Тербаль смотрит на жреца.
- Ну, Адон, - произнес старый воин, - что ты скажешь? Ты пытался спасти Эльминстера?



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26
РЕКЛАМА
Плотников Александр - Коридор
Плотников Александр
Коридор


Андреев Николай - Второй уровень. Власть и любовь
Андреев Николай
Второй уровень. Власть и любовь


Василенко Иван - Волшебные очки
Василенко Иван
Волшебные очки


Махров Алексей - Вставай, Россия! Десант из будущего
Махров Алексей
Вставай, Россия! Десант из будущего


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.