Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (20)
  2. Аллан Кватермэн (17)
  3. Начало всех начал (17)
  4. Гнев дракона (15)
  5. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (11)
  6. Кредо (11)
  7. Путь Кейна. Одержимость (9)
  8. Второй уровень. Весы судьбы (8)
  9. Память льда (8)
  10. Летучий Голландец (8)
  11. Тимур и его команда (8)
  12. Странствующий теллуриец (7)
  13. Роксолана (7)
  14. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (7)
  15. Пелагия и красный петух (том 2) (6)
  16. Требуется чудо (6)
  17. Яфет (6)
  18. Киммерийское лето (5)
  19. Армагеддон (5)
  20. Пирамида (5)
  21. К "последнему" морю (5)
  22. Круг любителей покушать (5)
  23. Свет вечный (5)
  24. Ричард Длинные Руки - 1 (5)
  25. Париж на три часа (4)
  26. Аквариум (4)
  27. Дикарка (4)
  28. Демон и Бродяга (4)
  29. Любовница на двоих (4)
  30. Полковнику никто не пишет (4)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Кунц Дин — > читать бесплатно "Человек страха"


Дин КУНЦ


ЧЕЛОВЕК СТРАХА



Часть первая

ЦЕЛЬ
И пребудешь ты в поисках нового порядка вещей...

Глава 1
Когда он пробудился ото сна, с трех сторон не было ничего, кроме бесконечной черноты; черноты такой густой, что она, казалось, вот-вот задышит и начнет двигаться. И, пробудившись, он не знал, кто он такой.
Его глаз упал на приборную доску с шестнадцатью светящимися шкалами и циферблатами, десятком переключателей и полусотней различных кнопок, - похоже, он находится на космическом корабле. Это, по крайней мере, объясняло, почему за иллюминаторами царила непроглядная тьма.
А туманное отражение в пластиковом зеркале свидетельствовало о том, что он человек, так как у него были глаза человека (голубые) и лицо человека (суровое, но, если не придираться, красивое). Но это все слишком общие характеристики. Когда он попытался сосредоточиться на деталях, ответов не находилось.
Кто он такой?
Стрелки на шкалах лишь дрогнули в ответ.
Что с ним было раньше?
Только мигающие цифры на приборах.
Куда он направляется?
Он сидел не двигаясь, перебирая в памяти все, что знал. Шел 3456 год. Ему были известны названия городов; он разбирался в устройстве и политике Империи; он без запинки мог рассказать всю историю галактики. Одни только общие моменты.
Кто он такой? Что происходило с ним раньше? И куда он направляется?
Он отстегнулся и, оттолкнувшись от повторявшего очертания его тела кресла, встал и отвернулся от иллюминатора, осматриваясь по сторонам.
Он находился в рубке управления. Это было похожее на склеп помещение с однообразными панелями, приборами и пультами обслуживания одинакового свинцового оттенка. Оживление вносило только мерцание приборной доски.
Покружив по рубке, он не обнаружил никаких записей лага. Пульт обслуживания был пуст. Он просмотрел графики - на них лишь бури и столкновения. Он уже засомневался: а должен ли вообще быть лаг?
В конце концов, если он не может припомнить собственного имени, то почему же он, черт возьми, так уверен в таких незначительных мелочах?
Дзинь-дзинь-дзинь!
Сигнал тревоги! Он резко обернулся, его сердце бешено заколотилось. Темноту прорезали волны желтого света, размазываясь по темным стенам. Он проглотил подступивший к горлу комок и вернулся к своему креслу. Он, по-видимому, знал, как управлять кораблем, так как его пальцы скользили по кнопкам и циферблатам, дотрагивались до шкал и переключателей, а мозг автоматически считывал с них и обрабатывал информацию.
- Докладывай! - приказал он кораблю. Последовало минутное молчание, затем на дисплее высветилась надпись.
ПРИБЛИЖАЕТСЯ ОБЪЕКТ. СКОРОСТЬ НЕЗНАЧИТЕЛЬНАЯ. ИСКУССТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ.
- Размер?
Корабль заворчал, словно проявляя недовольство. Он знал, однако, что задержка означает лишь поиск нужной для ответа пленки.
ТРИ ФУТА НА ДВА ФУТА НА ПЯТЬ ФУТОВ.
- Время до контакта? ЧЕТЫРНАДЦАТЬ МИНУТ.
- Сообщи мне, когда будет пора.
Он выключил связь с компьютером и прошел в глубь кабины. Чем сидеть и ждать приближения объекта, он лучше использует это время, чтобы осмотреть весь корабль. Возможно, это поможет ему понять, кто он такой. Он потянул за ручку находившегося в стене круглого люка. Перед ним открылся узкий коридор с низким потолком. В конце его, вспомнил он, находится камера безопасности перед входом в машинный отсек.
По сторонам коридора расположены два помещения, в которые он может входить, не рискуя заживо сгореть от высокого радиационного излучения.
Справа находилась полностью освещенная лаборатория. Вдоль стен, поблескивая стальными корпусами, выстроился ряд жужжавших и гудевших на разные голоса машин. В самом центре отсека стоял покрытый флексопластом стол. Он дотронулся до его поверхности и почувствовал, как его, рука погрузилась в упругий материал, плотно обхвативший его ладонь. Это был операционный стол. Над ним с потолка, словно жирные щупальца пауков, свешивались цилиндрические руки роботов-хирургов с серебряными пальцами. Он поежился. С третьей попытки оторвал руку от стола и вышел из лаборатории. Он не очень-то доверял механизмам, наделенным способностью мыслить, вроде роботов-хирургов, механизмам, столь похожим на людей, но лишенным человеческих слабостей и недостатков.
По другую сторону коридора он обнаружил оружейный склад. Пол был заставлен ящиками со строительной взрывчаткой, которой хватило бы, чтобы сровнять с землей целый город. На стенах - стеллажи с огнестрельным оружием. Он смутно осознал, что огнестрельное оружие больше нигде в мире не используется. И вообще люди не убивают никого, кроме животных в компьютерных играх. Ружья и пистолеты хранятся только в музеях да частных коллекциях любителей старины. Но это оружие не похоже на коллекционное - слишком уж оно новое. И в глубине души он знал, что владеет им в совершенстве и в его руках оно может сделаться смертоносным. У дальней стены рядом с грузовым шлюзом стоял бульдозер. Стоило опустить непроницаемый щит, и он тоже превращался в грозное оружие.
Его что-то беспокоило, что-то еще, помимо присутствия оружия. Затем, оглядев бульдозер, он понял, в чем дело. Нигде не был указан изготовитель! На бульдозере он не видел ни названия фирмы, ни модели, ни номера. Та же самая история и с винтовками, ножами, взрывчаткой. Оружие было изготовлено так, чтобы производитель оставался анонимным. Но кто же его изготовил? И с какой целью?
Дзинь-дзинь-дзинь!
Сначала, погруженный в раздумья, он не обратил внимания на сигнал тревоги. Но корабль звонил все настойчивее. Он отложил винтовку, которую держал в руках, и пошел назад в рубку управления.
ПРИБЛИЖАЕТСЯ НЕОПОЗНАННЫЙ ОБЪЕКТ. ОПОЗНАНИЕ - ЧЕРЕЗ ТРИДЦАТЬ СЕКУНД.
Слова выходили из компьютерного радиолокатора со звуком, напоминавшим скрежет наждачной бумаги.
ОПОЗНАЮ. ЭТО ЧЕЛОВЕК.
- Человек? В открытом космосе - без корабля?
Я СЛЫШУ СТУК СЕРДЦА.

Глава 2
Похожее на бесформенный плод, тело в красном скафандре медленно выплыло из черноты.
БЕЗ СОЗНАНИЯ.
Он подвел корабль как можно ближе, чтобы разглядеть фигуру в красном. Что делает здесь человек - один, вдали от кораблей, в скафандре, в котором ему больше двенадцати часов не продержаться?
- Я собираюсь принять его на борт, - сказал он кораблю.
ПО-ТВОЕМУ, СЛЕДУЕТ ЭТО СДЕЛАТЬ?
- Он же там умрет!
Корабль молчал.
Через минуту на экране появился цилиндрический корпус Мусорщика. Еще один почти живой механизм. Единственный глаз Мусорщика сконцентрировался на теле человека в скафандре. На подвесном экране появилось его изображение крупным планом. Увидев выхваченное объективом лицо, он уже не был столь уверен, что это человек.
У него было лицо с двумя глазами, но без бровей. А там, где должны быть брови, - два костяных выступа, твердых, темных, блестящих. Грива каштановых волос с белыми прожилками. Широкий рот с пухлыми губами, но губы неестественно яркие, приподнимались с краев, обнажая острые, белые, похожие на клыки зубы. И все же от человека в нем больше, чем от зверя. На лице застыла душевная мука, а это очень по-человечески. Он дал Мусорщику указание начать подъем на борт.
Когда машина, выполнив задание, вернулась на место у корпуса корабля, он открыл люк в полу, втащил тело и осторожно освободил его от скафандра. На шлеме было по трафарету написано имя:
ХУРКОС...
...Он в большом соборе. На свечах в серебряных подсвечниках трепещут красные языки пламени.
Белина мертва. Никто уже больше не умирает, но Белина мертва. Редкий случай. Ее разорвало находившееся у нее во чреве чудовище. Доктора ничего не смогли поделать. Когда нельзя возложить вину на других людей, остается обвинять единственную сущность:
Бога. Трудно было найти храм, ибо верующих в эти времена осталось мало. Но один все-таки нашелся. Там, как положено, была святая вода, окропленный жертвенной кровью алтарь и горстка древних христиан - древних, потому что они отказались от искусственного бессмертия, предложенного Комбинатом Вечности: они старели.
В большом соборе...
В большом соборе он перебирается через ограду алтаря и вцепляется в огромное распятие. Он стоит на коленях и, поскользнувшись, трижды падает на пол, на его покрытых густой шерстью руках выступают синяки. Затем, зацепившись пальцами за деревянные складки набедренной повязки, он, рыдая, подтягивается.., орет что-то в ухо... Но ухо деревянное. Оно лишь отражает его проклятие.
Внизу мерцают свечи.
Он начинает раскачиваться, пытаясь своим весом опрокинуть Бога. Сначала это ему не удается. Он плотнее обхватывает голову истукана ладонями. Голова, с треском оторвавшись от плеч, летит вниз...
Потом он опрокидывает и тело.
Он падает вместе с распятием.
Звучит сирена, появляются санитары. Последнее, что ему запомнилось, - это старик христианин, который, подняв и соединив две разбившиеся половинки божественного лица, что-то бормотал себе под нос...

***
Он отпрянул от Хуркоса и затряс головой, пытаясь освободиться от наваждения. Это же сон незнакомца - как он мог присниться ему?
Хуркос открыл глаза. Блестящие угольки, черные жемчужины, таящие множество секретов. Его рот сильно пересох, и, когда он попытался заговорить, на растрескавшихся губах выступила кровь. Тот, который не помнил своего имени, принес воды. Наконец Хуркос произнес:


- Значит, не получилось.
Голос у него был глубокий, привыкший командовать.
- Что - не получилось? Что это ты вздумал прогуливаться в открытом космосе? Хуркос улыбнулся.
- Пытался покончить с жизнью.
- Самоубийство?
- Да, так это называется. - Он отхлебнул еще воды.
- Потому что умерла Белина?
- Откуда ты?.. - начал было Хуркос грозным голосом, но тут же осекся:
- Видимо, я тебе сказал.
- Нет. Каким-то образом я смог проникнуть в твои видения. Может, ты мне объяснишь, что это значит?
Хуркос на мгновение пришел в замешательство.
- Я телепат. Иногда могу внушать, иногда - реже - читаю мысли. Очень ненадежный дар. Внушение мне удается, только если я сплю или в момент стресса.
- Но почему же ты оказался там без корабля?
- После того как меня выпустили из больницы - после смерти Белины и происшествия с распятием, - я нанялся грузчиком на "Космический вихрь". Когда мы довольно далеко отошли от космических трасс, я спустился в трюм, отключил в герметической камере сигнализацию и покинул корабль. Меня не хватятся, пока не придет время платить жалованье.
- Но зачем ты надел скафандр? Без скафандра было бы быстрее.
Хуркос печально улыбнулся.
- Наверное, я на что-то все же надеялся. Как показывает практика, мы от всего можем оправиться. - По его виду трудно было сказать, чтобы он оправился. - Но зато мой дар больше не действует. Я не могу прочесть в твоем сознании имени.
Тот, который не знал, кто он такой, немного помедлил, прежде чем ответить.
- Ты не можешь прочесть имени.., потому что у меня его нет. - Он вкратце рассказал о том, как проснулся, ничего не помня, и о том, что увидел на корабле.
Хуркос оживился. Появилась некая загадка, решая которую он мог утопить свое горе и развеять уныние.
- Нам нужно хорошенько обыскать эту посудину. Но сначала тебе нужно дать имя.
- Какое?
- Как тебе нравится - Сэм? Так звали моего друга.
- Мне нравится. А кто был этот друг?
- Пес, которого я купил в Каллилео.
- Спасибо!
- Он был породистым.
Со вступительной частью было покончено, и Сэм не мог больше сдерживать своего любопытства.
- Теперь у нас обоих есть имена. Мы знаем, что я человек. А кто же ты такой?
Хуркос явно был ошарашен этим вопросом.
- Ты не знаешь, кто такие +++++?
- Нет. Возможно, я слишком заспался. Наверное, я заснул до того, как появились +++++.
- Тогда ты заснул тысячу лет назад - ну и крепко же ты спал!

Глава 3
Хуркос, прошагав по узкому коридору, вошел в головной отсек.
- Ровным счетом ничего! - недоумевающе произнес он.
За шесть часов поисков они успели перевернуть все вверх дном и заглянуть во все углы. Никаких зацепок. Правда, за это время Сэм заполнил некоторые пробелы в своем образовании: Хуркос поведал ему историю +++++. Это началось более тысячи лет назад, когда человек решил произвести на свет других людей с помощью контейнеров на полугидропонической основе - искусственных утроб, которые из донорской спермы и яйцеклеток формировали младенцев. Но после многочисленных попыток ничего стоящего не получилось. Эксперимент ставил целью появление людей с особыми психическими способностями, которых можно было бы использовать как военное оружие. Иногда казалось, что цель очень близка, но истинного успеха достичь так и не удалось. Когда наконец ученые поставили крест на этом проекте, на руках у них оказалось пять сотен детей-мутантов. Но к тому времени люди наконец сложили оружие и протянули друг другу руку дружбы. Большинство из них видели в искусственных утробах отвратительное детище гонки вооружений, а на детей +++++ взирали с жалостью и стыдом. И когда правительство намекнуло, что всех +++++ следует тихо и безболезненно усыпить, это вызвало бурную реакцию общественного протеста. Хотя людьми их и не считали, большинство населения содрогнулось при мысли о хладнокровном массовом убийстве лишь через несколько месяцев после установления Вечного Мира. +++++ остались жить, через пятнадцать лет закон предоставил им равные права со всеми прочими гражданами Империи. Еще век спустя они обрели их в действительности. Они заключали браки и производили себе подобных, а порой их дети были абсолютно нормальными людьми. На сегодняшний день +++++ было четырнадцать миллионов - всего одна восьмая процента населения галактики, но они жили, дышали и были счастливы. И Хуркос был одним из них.
Четырнадцать миллионов.
А Сэм даже не мог припомнить, чтобы раньше где-нибудь о них слышал.
- Еда почти готова, - сказал он.. И тут же горевший над нишей в стене огонек погас и из нее выскользнул поднос.
- Пахнет неплохо.
- Голод - лучший повар, - произнес Сэм, располагаясь с подносом прямо на полу.
- Как это все чертовски подозрительно, - проговорил Хуркос, набив полный рот синтемяса. - Ну хоть на чем-то должен быть торговый знак, хоть одно название фирмы должно же быть где-то написано. - Он помолчал немного, задумчиво пережевывая пищу, и вдруг воскликнул:
- Еда!
Хуркос так резко вскочил, что чуть не опрокинул на себя обед, причем совершенно напрасно. Сэм жестом усадил +++++ обратно.
- Я уже смотрел. Контейнеры под синтезатором, в которых находятся запасы продовольствия, немаркированы.
Хуркос, нахмурившись, снова сел.
- Раз так, давай подытожим, что нам известно. Во-первых, лага нет. Во-вторых, нигде на корабле нет ни торговой марки, ни штампа изготовителя, ни номера партии. В-третьих, ты не помнишь, что было с тобой вплоть до сегодняшнего утра. В-четвертых, хотя память и подводит тебя в отношении твоего собственного прошлого, ты тем не менее знаешь об основных моментах в истории Империи, в истории человечества. Правда, в твоей памяти есть кое-какие пробелы. Про искусственные утробы, например, и про нас, +++++.
- Согласен, - кивнул Сэм, отставляя еду и вытирая рот.
- В чем дело? Ты почти ничего не съел.
Сэм поморщился и неопределенно махнул рукой.
- Не пойму, что со мной. Боюсь я есть. Хуркос опустил глаза, поглядел на свой поднос и, на мгновение перестав жевать, переспросил:
- Боишься?
- Я смутно боюсь.., непонятно чего.., потому что...
- Продолжай!
- Потому что ее готовили машины. Еда ненатуральная.
Хуркюс сглотнул.
- Вот тебе и в-пятых. Ты боишься машин. Мне это уже приходило в голову - судя по твоей реакции при виде роботов-хирургов.
- Но я же умру с голоду!
- Сомневаюсь. Для поддержания сил ты съел достаточно. Просто не будешь толстеть.
Сэм собрался что-то сказать, но в тот самый момент, когда слова были готовы сорваться у него с языка, он почувствовал, как голова у него разрывается от грохота, потрясшего каждый миллиметр его тела и души. Он раскрыл рот, пытаясь закричать. В голову ему ударила пенящаяся, шипящая, сумасшедшая лавина хаотичного шума. Он смутно понимал, что Хуркос продолжает с ним разговаривать, но ничего не слышал.
Все, что было вокруг, даже сам корабль, сделалось далеким и нереальным. В голове у него продолжала грохотать безумная какофония звуков. Он совершенно перестал осознавать, что происходит, для него существовал только этот рокочущий диссонансом гул. Он поднялся с пола, нашел кресло и пристегнул ремни.
Рядом с ним стоял Хуркос и, по-видимому, что-то ему кричал. Но Сэм ничего не слышал.
Ничего, кроме грохота, сотрясавшего все его существо.
Он увидел, что +++++ на бегу заворачивается в матрас из флексопласта, который они сняли с хирургического стола. Сэм решил, что, поскольку второго кресла пилота нет, матрас, если в него, как в защитную оболочку, полностью завернуть +++++, послужит ему превосходной заменой.
Сэм нажал на рычаги ручного управления, придавив их к полу... Корабль рванулся в гиперпространство.
Из матраса раздавались крики Хуркоса.
Корабль взвыл.
Сэм откинулся на спинку кресла. Корабль с невероятной быстротой вошел в гиперпространство. И с чем-то столкнулся...

Глава 4
Как только Сэм вывел корабль из гиперпространства в Свободный Космос, грохот в его голове затих. Он снова владел своим телом.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
РЕКЛАМА
Доставалов Александр - Ожог от зеркала
Доставалов Александр
Ожог от зеркала


Флинт Эрик - Окольный путь
Флинт Эрик
Окольный путь


Злотников Роман - Звездный десант
Злотников Роман
Звездный десант


Махров Алексей - Круг доступа ограничен
Махров Алексей
Круг доступа ограничен


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.