Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (19)
  2. Ричард Длинные Руки - 1 (12)
  3. Обряд дома Месгрейвов (11)
  4. Пелагия и красный петух (том 1) (10)
  5. Москва слезам не верит (сценарий) (9)
  6. Вещий Олег (9)
  7. Главный противник (8)
  8. (8)
  9. Начало всех начал (6)
  10. Битва за Царьград (6)
  11. Принц Каспиан (6)
  12. Бремя власти (6)
  13. Последний завет (6)
  14. Свирепый черт Лялечка (6)
  15. День проклятия (5)
  16. Джон Фаулз и трагедия русского либерализма (5)
  17. Человек со Звезды (5)
  18. Чары старой ведьмы (4)
  19. Чистильщик (4)
  20. По тонкому льду (4)
  21. Кафедра странников (4)
  22. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (4)
  23. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (4)
  24. Пощады не будет (4)
  25. Любовница на двоих (4)
  26. Горы Судьбы (4)
  27. Круг любителей покушать (4)
  28. Требуется чудо (3)
  29. Мое прошлое (3)
  30. Пиковый валет (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Басов Николай — > читать бесплатно "Абсолютная война"


Николай Басов


АБСОЛЮТНАЯ ВОЙНА


(ТРОЛ - 5)

Scan, OCR, spellcheck: А. Быстрицкий
Отсканировано из: Басов Н. В. Абсолютная война: Фантастические повести. - М.: Изд-во ЭКСМО-Пресс, 2001. - 384 с. (Серия "Абсолютное оружие"). ISBN 5-04-008485-4
(c) Басов Н. В., 2001
(c) ЗАО "Издательство "ЭКСМО-Пресс", 2001
ГЛАВА 1
Трол Возрожденный, Воин Провидения, прозванный Защитником, сидел в высоком резном кресле перед камином главного зала в замке Дотимер, что находился около деревушки Лугань, и смотрел на огонь. Огонь напоминал то пламя, которое горело в пещере у них с Учителем и вообще было сродни тому огню, из которого Трол возродился. Несмотря на это сходство, медитация не получалась.
В огне не удавалось сжечь тревоги, волнения, не удавалось создать пустоту в сознании и почувствовать тонкие тела своего естества. Тролу что-то мешало, хотя он уже поднял слух до того, что различал шаги друзей на внешних галереях замка, возню кухарки на кухне, моющей посуду после ужина, ловил даже какие-то звуки из деревни, находящейся в четверти мили от замка. Возможно, он не хотел слишком сосредоточиваться, чтобы не потерять теплоту и спокойствие расслабления, а потому ему не удавалось осознать эту помеху.
Наконец у него стало что-то получаться, пузырьки мыслей в сознании остановились, словно бы замерзли на месте, не развиваясь и не разрастаясь, и он ощутил поверхность, где эти мысли рождались, подобно болотному газу, возникающему на дне под слоем воды. Теперь следовало слиться с этой твердой поверхностью, осознать источник мыслей как часть себя, и тогда должно было наступить понимание всех вещей разом, тогда можно будет представить свое естество в первозданном виде, не тронутом мышлением и самой жизнью... Но что-то уже приблизилось настолько, что наводило свой фон на это состояние. Трол стал медленно подниматься к поверхности этой как бы воды, к нормальному состоянию, обычным реакциям и мышлению, потому что к нему приближались его друзья.
Первым в комнату вошел Ибраил. Он был угрюм. В состоянии почти полного понимания жизни, в котором находился Трол, он вычитал в сознании мага что-то, напоминающее ярость... Да, Ибраил злился самым вульгарным образом, и всего лишь потому, что ему в очередной раз строила глазки местная деревенская знахарка по имени Чивилем, бывшая, по собственному разумению, еще в том возрасте, когда могла нравиться. Она вообще уже месяца три опробовала на Ибраиле свои женские чары, причем с необыкновенной настойчивостью.
- Я думаю, Трол, - начал Ибраил, не осознав, в каком состоянии находится Возрожденный, - что мы здесь слишком задержались.
Трол медленно улыбнулся, ощущая наконец ту пустоту в сознании, которая теперь казалась такой естественной, рядом с этим кипящим от гнева котлом.
- Ага, ты тут сидишь, такой ледяной, такой внутренне философствующий, а мы там...
Что они "там", Ибраил не договорил, потому что в зал почти следом за ним ввалились Роват да Куррс, имперский рыцарь, перешедший на сторону Трола за то, что его избавили от червя, помещенного в его тело, и бывший капитан кадотской стражи Крохан. Их голоса показались Тролу очень громкими, хотя говорили они совершенно нормально.
- Это, это... э-э, кошмар! - причитал Крохан. - Я говорю этому Дарему, что мы не собираемся разбазаривать наше золото на его головоломные торговые операции, а он мне отвечает, что криминала тут нет и что он честно с нами поделится. Вот и попробуй от него отвязаться.
- От деревенских вообще отвязаться невозможно, - с категоричностью, выстраданной на собственной шкуре, проговорил Ибраил.
- У меня еще хуже. - Роват понимающе посмотрел на мага и сокрушенно продолжил, так сказать, беседу. - Меня почему-то атакует эта ужасная Сибара. Куда не пойду, всюду она. И главное, они же теперь такую свободу почувствовали, что входят в замок, когда им вздумается. Стоит мне пойти поупражняться, она тут как тут, иду я в горы, чтобы проветриться, она тоже рядом... Не знаю, что и делать!
Сибара была местной коннозаводчицей, сильной, красивой на местный, горский манер, предприимчивой и очень настойчивой. То, что она положила глаз на Ровата, никого не удивляло, мышлению этой еще весьма бодрой женщины была свойственна биологическая ясность стремлений, которые она и пыталась реализовать, выбрав своим объектом бывшего имперца.
Да, почти у всех его друзей за те четыре месяца, что они прожили в Дотимере, возникли странные, не вполне понятные им трудности, которые никогда не встречаются на войне. Кого-то одолевали женщины, кому-то предлагали разбогатеть одним махом, и вокруг всей их компании вился рой местных подростков, осознавших, что нынешние хозяева замка, не в пример прошлым, не очень-то склонны держаться наособицу. Причем общались с напором и энергией, свойственной всему этому здоровому народу горной части Новолунгмии.
- Может, когда придет время собирать урожай, они поутихнут? - с тревожной надеждой спросил Крохан, обращаясь почему-то к Ибраилу. - Я имею в виду, что они будут заняты?
На что маг сердито и в высшей степени серьезно ответил:
- Зато потом наступит зима, когда им нечем будет заняться, кроме как пастись в замке.
- М-да, - вздохнул Крохан, усаживаясь перед огнем, во второе кресло, на расстоянии вытянутой руки от Трола, - вот тогда-то они нас и достанут. - Он помолчал, потом в упор посмотрел на Трола. - Нужно сматываться.
- Да, - согласился Роват, наливая себе кубок светлого местного пива. - Если не отступим, они нас скоро раздавят.
- Их статус не определен, - медленно, не вполне еще владея телом, ответил Трол. - Как только станет ясно, что какой-нибудь местный разбойник вроде Волынщика не разграбит деревню, мы, конечно, уедем.
- Предлагаю оставить Батара, - отозвался Ибраил. - У него-то с этими деревенскими полное взаимопонимание, он даже жениться на какой-то из местных красавиц надумал, вот только не уверен, стоит ли это делать, если у него и так все уже получилось?
- Он-то и подал... э-э... пример, - добавил Крохан.
Все четверо переглянулись. Ибраил хмурился, Роват пытался сохранять ровное состояние духа, Крохан был разочарован, к тому же ему хотелось домой, в Зимногорье, а Трол смеялся, стараясь, чтобы это было не слишком заметно.
- Одного Батара мало, - сказал Роват наконец. Они приходили к этой мысли уже не один десяток раз, и все с ней соглашались. - Один Батар в этом замке так же не способен защищаться, как я не способен летать.
- Пусть обучает юнцов, - отозвался Ибраил. - А чтобы дело двигалось скорее, вы ему помогайте.
- Он набрал полторы дюжины мальчишек, но они станут бойцами еще нескоро, - ответил ему Ибраил.
- Так что же нам тут, на века поселиться? - вскипел Крохан.
Все слова предназначались, конечно, Тролу. Он должен был признать, что они засиделись, что у каждого возникали не самые приятные мысли по поводу их тут пребывания. А скорее всего, они просто соскучились по городу, и может быть, по Кадоту, столице Зимногорья, где служил Крохан и где больше десяти лет прожил Ибраил.
- Беда в том, что Тролу тут очень здорово, - сказал, чуть понизив голос, Роват. - Тренировки у него стали какие-то... невероятные. Я уже и не пытаюсь повторить то, что он делает.
Трол медленно кивнул. После того как в него влилась часть ауры Гевста Рогатого, он пытался, несмотря на раны, освоить технику боя этого колдуна, действительно странную, но весьма эффективную, приводящую любого, кто к ней оказывался не готов, в состояние растерянности. Вот только тренировочные мечи, которые Трол использовал, были для нее не очень приспособлены. Но он преодолевал это несовпадение.
- Трол, - заскрипел Ибраил, он все еще не мог успокоиться, - к тебе же обращаются.
- Мы здесь... - Трол не знал, как продолжить. - Мне почему-то кажется, мы не просто так сидим тут. Не могу этого объяснить, но будет лучше, если мы пока... еще немного подождем.
- Кому лучше? - отозвался Роват.
- И кого собственно э-э... подождем? - поинтересовался Крохан.
- Сказал же - не знаю, - честно ответил Трол. Он поднял руку, провел по коротким, недавно подрезанным волосам. - Но нужно ждать.
- Мы дождемся, - снова быстрее всех отреагировал Роват, - нас тут всех переженят вконец.
Вероятно, он имел в виду Батара, потому что пока эта угроза сработала только против него. Трол быстро посмотрел на Ибраила, тот сидел, вытянувшись в струнку. По его лицу ничего нельзя было прочитать. Его сознание находилось где-то очень далеко.
- И что потом делать? - продолжал Роват, которому показалось, что высказанное им опасение не произвело большого впечатления на собеседников.
Снова открылась дверь в зал, вошел Батар. Он уже немного восстановился после смерти брата, стал чуть прямее держаться, исчезла растерянность из глаз, и у него, как и было сказано, завелась подружка. Молоденькая женщина, почти совсем еще девочка, которую он выбрал за то, что она каким-то одному Кроссу известным способом помогла ему избавиться от печали. Она уже жила в комнате Батара, уже задирала нос перед остальными деревенскими и уже шила себе особенные платья, в которых невозможно было выйти в поле, но зато куда легче было приказывать людям, работающим в замке.
Звали ее Тир. Вполне естественно, без малейшего напряжения она взяла на себя хозяйственные заботы по замку, и у нее, к крайнему удивлению всех, получалось совсем неплохо. В Дотимере появились слуги, на кухне всегда кипели котлы с очередным обедом, запасы на зиму множились, поврежденные стены удалось отремонтировать, а одежда на новых господах Лугани и окрестных земель была выстирана, выглажена и даже хорошо пахла. На полях, принадлежащих замку, как-то сами собой возникли работники из деревни, которые не имели ничего против барщины. За ними присматривал Михлус, бывший солдат и, как оказалось, родной отец Тир, прибившийся к Лугани после разорения своего родного Мирама, вполне грамотно осваивающий должность управителя. И разъездные торговцы теперь то и дело сворачивали в Дотимер, прознав, что новым господам замка и этих земель можно продавать все то, что было весной тут разграблено, а потому нуждалось в восстановлении - шпалеры, постельное белье, бочки с южным вином и пивом из долин, бумагу, чтобы вести отчетные книги, и даже запоры для кладовых. Ключи от этих кладовых тоже носила теперь Тир, уступив свое командование только в оружейной, где решил распоряжаться Батар.
Батар тоже налил себе пива, подошел к очагу, погрел один бок, другой, повернулся к остальным.
- Опять вы судачите, что тут жить невозможно. - Он отхлебнул, очень напоминая сейчас добродушного сельского сквайра, в которого медленно превращался. - А по-моему, тут не очень-то и плохо. Жаль, брат не дожил.
- Ты же был рыцарем, - отозвался Роват. - Как же тебе...
- Невозможно всю жизнь воевать, - отозвался Батар. - Может быть, лишь иногда, когда это нужно высшим силам.
Он чуть опасливо посмотрел на Трола. Он признавал первенство Возрожденного и немного побаивался, что у него отнимут и этот замок, и его Тир, и его новую, оказавшуюся такой приятной жизнь мирного владетеля и защитника этой деревни.
Трол поднялся на ноги, подошел к Батару и несильно хлопнул его по плечу. Он не собирался ничего у него отнимать, наоборот, он был рад, что из их компании выделился хотя бы один человек, которому такая жизнь была по вкусу и который мог взять на себя ответственность за жителей Лугани. Мог позаботиться, чтобы им тоже жилось безопасно и спокойно, чтобы они работали, растили детей и в сложных случаях знали, куда обратиться за помощью или советом.
Трол уже замечал - при виде Батара местные чуть ниже кланялись и чуть быстрее сдергивали с головы шапки. Они тоже выбрали его своим владетелем и защитником. И никуда бывшему рыцарю было теперь не деться, да он и не хотел куда-то деваться... Все было правильно, и это облегчало Тролу принятие его собственных решений.
- А я думаю, что, э-э... - начал было Крохан, но завершить свое заявление не успел.
Потому что Ибраил вдруг дернулся так, словно в него попала стрела. Он даже вскинул руки, словно пытался защититься от чего-то, упавшего сверху, повернулся к Тролу.
- Уводите всех... Уводите людей из деревни. Сюда, в замок... Быстро!
Трол не успел даже понять, что Ибраил говорит ему, а Батар уже, бросив кубок, несся к выходу. Это был первый случай на памяти Возрожденного, когда орденец сумел опередить его. Но ненамного. Трол уже, проверив, есть ли у него за поясом хотя бы кинжал, побежал следом. На ходу Батар орал так, что его, казалось, могли услышать и в деревне:
- Опустить мост, всем подняться на стены, занять посты! Тревога!
Мост опустить к их подходу, конечно, не успели, но воротную решетку приподняли, поэтому Трол прокатился под ней, все-таки обогнав Батара. Краем сознания он заметил, что и Роват с Кроханом, лишь немного отстав, тоже спешат. Крохан успел каким-то образом подхватить меч и пристегивал его на ходу к поясу, а Роват просто вырвал на бегу у кого-то из мальчишек, выставленных у входа в донжон, копье, чтобы не остаться совсем уж без оружия.
Подъемный мост, который служил в Дотимере и створкой, закрывающей воротный проем, опустился только до половины высоты, а Трол уже вскарабкался на него, балансируя на краю, чтобы спрыгнуть на противоположный край рва, когда это станет возможно. То же самое проделал и Батар, хотя у него скользили его израненные ноги и он разодрал о какие-то неровности перил руку.
Мост проделал лишь две трети пути, когда Трол уже слетел с него, сильно оттолкнувшись ногами, помогая себе отмашкой обеих рук, чтобы пролететь чуть дальше. Он опасался, как бы то же самое не попробовал проделать Батар, с его техникой прыжка и привычкой к тяжелым доспехам это было очень опасно, он вполне мог раскроить себе в темноте голову либо вообще провалиться в ров... Но Батар все-таки прыгнул и сумел приземлиться почти нормально.
Трол миновал четверть мили, отделяющие замок от деревни, менее чем за полминуты. Он и сам забыл, когда бегал так быстро и легко. И еще на подходе, набрав побольше воздуха в легкие, заорал:
- Тревога! Всем спасаться в замке! Бросайте все, хватайте только оружие и - в замок!!
Его не очень-то понимали, хлопали ставнями, высовывались в окна, в которых едва-едва затеплились лучины и жировые лампы, либо у тех, кто побогаче, сальные свечи. А Трол орал, носился по деревне, вламывался в дома, где было много детей, и выгонял жителей на улицу.
Деревенские зашевелились, лишь когда на помощь к Батару, занятому примерно тем же, подоспели Роват с Кроханом. Особенно свирепствовал Роват, видимо, у него за последние месяцы накипело. Он просто хватал отцов семейств или пожилых матрон и вытаскивал их, в чем они были, на улицу, а потом чуть не пинками толкал в сторону замка.
Детишки сначала развеселились, потом кто-то из них зарыдал, должно быть, испугавшись криков. Потом заголосила какая-то вполне уже взрослая деваха - ей кто-то порвал сорочку, в которой она готовила ужин... Через четверть часа люди все-таки сдвинулись с места. Правда, не так быстро, как Тролу хотелось бы, и отнюдь не налегке, но все-таки двинулись.
Гнали перед собой скот, кто-то даже сумел нагрузить легкие горские повозки, многие несли с собой узлы с тряпьем, сумки со снедью и иконки святой Лугани, покровительницы деревни. Почти все гнали перед собой стайки детей, самых маленьких, конечно, несли на руках... В целом все происходило более-менее организованно и даже быстро. Вот только оружия почему-то почти ни у кого в руках не было.
Трол немного успокоился, особенно после того, как заметил, что Батар с Роватом, обзаведясь факелами, подхваченными в гостинице Эдиса, обошли дальний край деревни, дотошно проверяя каждый дом. Так они и двигались, словно патруль, вытесняя деревенских из их жилищ, подгоняя их когда окриком, а когда и тычком в спину к мосту в замок, под защиту его стен, к безопасности.
Они почти успели, заставив торопиться самых неповоротливых и медлительных, и даже переправили через подъемный мост две трети жителей, когда появились всадники. Они неслись во весь опор, осознав, что Ибраил их заметил. Темные плащи придавали им вид странных крылатых созданий с копьями и обнаженными мечами. Они пролетели опустевшую деревню, выскочили на окраину, ведущую к замку, и... остановились. Подъезжать к Дотимеру, где на стенах уже что-то выкрикивал Ибраил, а по дороге плечом к плечу, прикрывая последних жителей Лугани, медленно отступали Трол, вооружившийся вполне подходящей дубинкой, Крохан с мечом, Роват с копьем и Батар с луком, заимствованным у кого-то из своих деревенских знакомых, было опасно.
Осадив коней, всадники потоптались, неловко тронулись вперед, потом сдали назад. Наконец-то Трол сумел их различить в темноте, подняв возможности своего зрения почти до предела. Горцы, хорошо вооруженные и на отличных конях, регулярные дружинники какого-то местного лэрда... Нет, нескольких лэрдов разом.
Офицеры этих отрядов пытались было покрикивать на подчиненных, надеясь организовать вооруженный налет на хвост колонны деревенских, а может быть, лелея мечту на их плечах ворваться в сам замок... Но солдаты их не очень-то слушались. Ведь последнему новобранцу было ясно, что они опоздали, что людей из Лугани успели увести. А драться вот так, с ходу, в темноте не хотелось.
И правильно делают, решил про себя Трол с мрачным удовлетворением. Их много, очень много, но не все еще сориентировались, а те три-четыре десятка, которые выстроились на околице, против нас ничего сделать не смогут. Да и боятся что-то предпринимать - весть о том, как здесь расправились с бандой Песли Волынщика, разнеслась далеко по горским селениям. Хотя, к сожалению, от этого нападения на деревню и замок все-таки не защита.
ГЛАВА 2



Они дождались, когда стали поднимать мост, отступив к решетке, потом вошли во двор замка, разом превратившийся в помесь площади среднего городка во время ярмарки с табором какого-нибудь кочующего племени, а потом решетка с гудением хорошо прокованной стали опустилась. Мост подтянули до конца, чтобы закрыть воротный проем, и осада началась.
Трол поднялся на надвратную площадку, тут уже собрались остальные, всматриваясь в темноту. Но видеть ночью, кроме Трола, умел только Ибраил, хотя и ему приходилось помогать себе магией. Неожиданно загорелся какой-то стожок сена на дворе одного из дальних от замка домиков, пламя разбушевалось и перекинулось на пару строений по соседству. И сразу стало легче ориентироваться.
Стали видны всадники, много, гораздо больше четырех десятков - это подошли те, кого опередили самые первые налетчики. Сейчас, если бы они собрались тут в таком количестве, они непременно напали бы на жиденький заслон, который организовали Трол и его друзья. Они и в самом деле осмелели, некоторые подскакали почти к самому рву и принялись осматривать замок, словно собирались его вот сейчас, прямо с коней, атаковать. Роват молча взял у одного из выставленных здесь мальчишек лук, натянул перчатку на левую руку и послал в наглецов полколчана стрел. Троих ему удалось поразить довольно точно, еще пару раз он просто попал, хотя, как Трол почувствовал, не очень основательно. И тогда всадники, ругаясь и позванивания своим оружием, отошли к деревне.
А там уже начался грабеж. Бессмысленный и жалкий. Воровали пуховые перины, резали кур, кто-то особенно нахальный выкидывал из гостиницы Эдиса сломанную мебель, главным образом столы и лавки для посетителей. А потом все как-то мигом затихло. Трол протянул нить своего внимания на дальнюю часть деревни и понял, что прибыл командир отряда. Он проехал деревню, должно быть, негромко приказал погасить пламя, чтобы деревня не выгорела дотла, чтобы его воякам было где жить во время осады, и наконец показался перед замком.
Он уже отдавал первые приказы, в частности, послал своих людей искать беглецов в окрестных кустах, приказал охватить замок сплошным кольцом постов и выставлял подобие караулов на предмет внезапной вылазки осажденных. Потом командир вернулся в гостиницу Эдиса и долго о чем-то там спорил со своими офицерами, одновременно ужиная.
А потом ему привели троих деревенских, которые почему-то сбежали не в замок, а в горы. Это была одна довольно толстая, хотя еще не пожилая женщина, ее худенький, всегда какой-то затравленный муж и деревенский старик-пастух, занявший эту должность после гибели Хлона. Разумеется, пригнали и деревенское стадо, чтобы тут же пустить его на мясо, хотя и не все, оставив часть на потом. А затем, разобрав факелы, образуя неправильный круг, вывели пленных к замку.
- Наконец-то мы узнаем, в чем дело, - пробурчал Батар. Определенно, он переживал из-за всего происходящего больше других.
Остановившись в трех сотнях шагов перед замком, всадник, в котором угадывался командир, сказал что-то одному из своих подручных. Тот приблизился к тому месту, где мост ложился на противоположный край рва, и прокричал, размахивая чем-то белым, прикрепленным к его коротковатой, горской пике.
- Эй, где тут у вас самый главный? - На дасском он говорил не очень уверенно, с сильным акцентом.
- Наемник, - прокомментировал Роват.
- Говори, кто вы и что вам нужно, - сдержанно отозвался Крохан. С его луженой глоткой, привычной к командам на плацу, он, пожалуй, сдерживал голос, стараясь не выдать своего гнева, и все равно его было отлично слышно даже в деревне.
- Мы - армия Аргоната, прозванного Угрюмым. Мы прибыли за золотом, которое вы храните в замке. - Парламентер оглянулся, почувствовал себя уверенно и добавил: - Если сдадитесь, мы заберем только золото и даже оставим вам оружие. Ну, и замок, конечно...
- Аргонат! - заорал вдруг Батар. - Ты меня слышишь? Мы предлагаем тебе уйти и увести свою шваль как можно быстрее. Иначе ты получишь такую войну, о которой не помышлял!
- Нет, - покачал головой Трол, - так его не проймешь. Он не просто привел сюда своих солдат, за ним кто-то стоит.
- Тогда - война! - заорал парламентер и быстренько, развернув коня на месте, отлетел от стен замка.
- Кто? - спросил Трола Роват.
Трол медленно пожал плечами. В воздухе разлилось какое-то напряжение, он ощущал это всей кожей, всем своим вытянутым вперед вниманием.
А вояки Аргоната заставили выйти вперед троих пленных, ударами поставили их на колени, потом наемник, который только что разговаривал с Кроха-ном и остальными, соскочил с коня, обнажил меч и тремя ударами отсек им головы. Все кончилось очень быстро, быстрее, чем женщина успела заплакать.
- Как имя этого наемника? - сдержанно спросил Крохан.
- Забудь о нем, - ответил Батар. Ему уже кто-то из его подчиненных мальчишек притащил арбалет. Он взвел его, наложил стрелу, положил на край бойницы, присел на колено, прицелился.
Трол оглянулся на Ибраила, который стоял у боковой бойницы, тот почувствовал внимание Трола и кивнул. Он будет помогать, если Батару случится сделать ошибку. Но ошибки не произошло, стрела сорвалась с тетивы, туго вворачиваясь в темный воздух. Прошло несколько мгновений, а потом палач, который стоял над телом казненной женщины, вытирая меч и негромко похваляясь поставленным ударом, вдруг дернулся и отлетел назад. Даже не форсируя зрения, Трол увидел, что теперь в его груди, разорвав легкие и грудные артерии, торчала стрела, вонзившаяся почти до половины.
- Отличный выстрел, - заметил Роват. Всадники дрогнули, Аргонат тут же нырнул за
спины своих офицеров, но и остальные сдали к деревне. Трол оторвался от зрелища четырех тел, распростертых на каменистой земле.
- Ибраил, сколько их?
- Думаю, около полутора тысяч, Возрожденный, - отозвался маг, который сумел подсчитать силы противника, используя свое тренированное, обходящее любые препятствия внимание.
- Много, - вздохнул Крохан. - Ну, что, пошли, обсудим ситуацию? - Он помолчал, добавил: - Они после марша вряд ли решатся на что-то кардинальное, не отдохнув.
Совет решили проводить в главном зале замка еще и потому, что Батар предложил пригласить всех сколько-нибудь уважаемых жителей деревни. Пока они собирались, Крохан, обосновавшись на том же месте перед камином, где сидел во время последнего разговора, сумрачно пробурчал:
- М-да, атаковать нельзя, порубят в капусту... С таким численным перевесом даже Трол не справится.
- Я тоже против того, чтобы устраивать полевое сражение, - отозвался Роват, наливая себе пива. Как-то незаметно он пристрастился к этому напитку, распробовал его и весьма часто отдавал ему должное. В рыцаре и бойце такого класса подобную недисциплинированность видеть было необычно.
- Фокус вот еще в чем, - отозвался Трол, подсаживаясь к большому, длинному, на несколько десятков человек, столу. - Если мы выйдем за стены, даже как следует подготовившись к бою, мы станем уязвимы перед еще более сильным нападением. - Он помолчал. - Я имею в виду, что все это может быть ловушкой.
Роват сел рядом с Тролом, искоса посмотрел на него, повертел в пальцах оловянный кубок:
- Хорошо бы знать, как ты сказал, кто за ними стоит.
- Это не очень-то интересно, Роват, - вздохнул Ибраил. - Меня не отпускает одна идея - это не что иное, как попытка поймать нас всех вместе на одном месте. Понимаете, - маг обернулся к Батару с Кроханом, которые жались к камину, - зафиксировать нас гораздо важнее, чем атаковать...
- Недаром они так легко отказались от того, чтобы ворваться в замок на наших плечах, - согласился Крохан.
- Как же получилось, - заговорил Батар, - что вы их не почувствовали? - Он посмотрел поочередно на Трола и на Ибраила. - Если бы вы были более чуткими, мы бы спасли и пастуха, и этих... - он нахмурился, пытаясь вспомнить имя казненной женщины и ее мужа.
- Солдат Аргоната прикрывали, - отозвался Ибраил. - Впору удивляться, что я вообще их заметил... почти вовремя.
- У них есть маг? - резко спросил Роват.
- Нет, прикрытие, даже такое плотное, можно осуществить издалека. Что и говорить, оно оказалось качественным, - отозвался Ибраил.
- В Империи есть очень сильные маги, работающие именно на расстоянии, - отозвался Роват. - Например, в этих землях неплохо, с точки зрения командования, справляется Шамрел, а есть еще с полудюжины других, пожиже, но все равно с отменной выучкой.
- Шамрел, - Трол повторил его имя, вникая в звуки, словно именно в них хотел прочитать ответ на какой-то вопрос, который давно мучил его. - Мне кажется, он-то и послал в свое время зуллу, чтобы она прикончила меня в башне Сеньории в Кадоте.
- Да, он любит такие вот удары издалека, как и слежку, командование, наводку, обозначение направления для вооруженных отрядов, - кивнул Ибраил. Он оставался в темноте, присев на подобие восточного диванчика у дальней стены зала. - Ему это кажется более безопасным.
- Насколько он силен? - быстро спросил Батар.
Ибраил пожал плечами, хотя видеть этот жест мог один Трол. Когда молчание затянулось, Роват вздохнул:
- Людей жалко. Хотя... Знаешь, Батар, мы успели собрать почти всех. Я не очень хорошо знаю местные обычаи, но думаю, то, что они собрались тут почти поголовно, признак доверия. Как я слышал, даже в условиях прямой угрозы крестьяне не очень-то спешат под защиту местного лэрда.
- Они, почитай, почти поголовно в замке уже перебывали, - пробурчал Батар. - И ничего с ними не случилось. Чего же им бояться?
- Вот и я о том же - пока мы отделались малой кровью.
- Трол, - резко спросил Ибраил из темноты, - о чем ты думаешь?
Трол чуть виновато усмехнулся.
- Ты сказал, что их цель - зафиксировать нас. Ну, что же... Попробуем, чтобы это сработало в нашу пользу. - Он помолчал. - В каком-то учебнике стратегии, который я читал еще в пещере у Учителя, ситуация, когда одна сторона превосходит другую во много раз и все-таки терпит поражение, называется... абсолютная война, вот как это называется. Ее-то мы и попробуем разыграть.
Заскрипела дверь в зал, осторожно, словно тут на каждом шагу таились ловушки, вошли люди из деревни. Впереди вышагивал Дарем, для смелости сжимая в левой руке какое-то подобие посоха, который был выше его самого. Следом семенил Михлус, которого в спину заметно подталкивала Тир, его дочь. Она-то, похоже, и заставила этих людей явиться сюда. За ней бочком, придерживая двумя руками живот, словно он мог вот-вот отвалиться, шагал Эдис, содержатель гостиницы. За ним уже на некотором расстоянии шли знахарка Чивилем и Сибара. Коннозаводчица была полностью затянута в мягкую, очень хорошо выделанную кожу, а на шею, где обычные женщины носили украшения, на толстом сыромятном шнуре повесила кривой бандитского вида нож. Еще с полдюжины деревенских, главным образом мужчин, так и не решились переступить порог зала и остались за дверью, которую Трол жестом попросил не закрывать.
Когда все расселись, Трол встал, мельком посмотрел на Батара, тот не возражал, чтобы формальным командиром выступил Возрожденный. Тогда он начал:
- Всем понятно, что произошло. Лучшее, что мы можем сделать, - это правильно организовать оборону. Для этого следует учесть наши ресурсы и позаботиться, чтобы их хватило на максимально долгий срок.
- Как такое вообще могло произойти? Я едва успел захватить казну... - каким-то сдавленным, визгливым голоском заверещал Дарем.
- Это мы обсуждать не будем, - отозвался Трол, потом смягчился. - Я понимаю, вам, людям, не привыкшим ни к войне, ни к оружию, все происшедшее сегодня вечером... нелегко перенести. Но придется. - Он поочередно посмотрел на каждого из сидящих за столом людей, внушая им уверенность глубоким спокойствием своих глаз. - Я хочу вот чего. Эдис, ты будешь отвечать за распределение продуктов, и рассчитываю, что все будут накормлены, особенно дети.
Эдис поерзал на стуле, спрятал руки, которые до этого держал на столе.
- Ну, это я смогу, это просто. На кухне будет моя Мог, служанок из девчонок мы тоже наберем без труда.
Трол кивнул.
- Чивилем, тебе придется устроить госпиталь. Одна ты не справишься, поэтому найди толковых девушек, пусть тебе помогают.
- Женщин я найду, а не девушек, - пробурчала знахарка. Подняла взгляд очень ярких даже в свете тусклых факелов зеленых глаз. - А если мне потребуется помощь Ибраила? - Она кивнула на мага, который так и не вышел из тени.
- Ибраил будет сам решать, нужна ли тебе его помощь, - стараясь не усмехнуться, ответил Трол. - Он гораздо полезнее на стенах, а не в госпитале.
- Кто тогда скажет мне, где устраивать этот... госпиталь? - спросила знахарка.
- Михлус, - Трол повернулся к бывшему мирамцу, - размещение людей, одеяла, сохранение их скарба и прочее в том же духе - за тобой.
- За нами обоими, - почти свирепо отозвалась Тир. - Я за эти месяцы изучила замок как свое подворье, мне и решать, кого куда засовывать.
- Размещать, - отозвался Батар, он боялся, что чрезмерная уверенность его... невесты вызовет раздражение. Впрочем, уже вызывала. Но оно сейчас было неконструктивным.
- Хорошо, - согласился Трол, - работайте на пару. И постарайтесь сделать так, чтобы жалоб на вас не было.
- Какие еще жалобы, кто осмелится? - начала было Тир, но Батар, который сидел с ней рядом, довольно заметно толкнул ее под столом ногой. Девушка замолчала.
- Сибара, - продолжал Трол, - ты должна следить за настроением людей в замке. Я не хочу, чтобы среди менее... сильных жителей Лугани пошли разговоры о том, что с Аргонатом можно сторговаться, что он приехал только по душу господ... То есть нас пятерых. Мы верим вам, горцам, и вы должны поступать так, как мы того потребуем.
- Сделаю, лэрд Трол, - коннозаводчица первая из деревенских вспомнила об этикете и, сидя за столом, отвесила нечто вроде поклона. - Это мне по нутру. Вот только... Мои табунчики остались на выпасах. Как бы эти ублюдки до них не добрались. Основных производителей потерять будет очень жалко.
- У тебя там неплохие вожатые, - отозвался Роват. - Если не будут зевать, то справятся. В горах они в большей безопасности, чем тут.
- Я внушу им мысль держаться подальше от деревни, - медленно проговорил Ибраил. - Это не проблема.
- Так. - Трол сел, он и не думал, что его хватит на такое совещание, но пока все шло неплохо. - Теперь я хотел бы услышать ваше мнение.
- Дело простое, лэрд Трол, - отозвался после недолгого молчания Эдис. - Аргонатовы кланы наехали, когда мы не успели убрать урожай. Овес еще не вошел в колос, он у нас долго зреет, про ячмень я уж и не говорю... - Он прервал себя, прокашлялся, потом заговорил, сделавшись от всеобщего внимания пунцовым. - Продуктов в замке, по моим представлениям, немного. Нужно, чтобы кладовые, которые собирала Тир...
- Ты что же, хочешь оставить замок без пищи на всю зиму? - взъерепенилась Тир.
- Кладовые мы откроем, - решительно отозвался Батар. - Если победим, то можно будет купить сколько угодно еды и на зиму, и на следующую весну. Как сказал Ибраил, это не проблема.
Тир пошипела, но в конце концов затихла. Поделать с таким решением она ничего не могла.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8
РЕКЛАМА
Посняков Андрей - Воевода заморских земель
Посняков Андрей
Воевода заморских земель


Шилова Юлия - Я убью тебя, милый
Шилова Юлия
Я убью тебя, милый


Орлов Алекс - Тайна Синих лесов
Орлов Алекс
Тайна Синих лесов


Суворов Виктор - Беру свои слова обратно
Суворов Виктор
Беру свои слова обратно


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.