Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (18)
  2. Вещий Олег (17)
  3. Обряд дома Месгрейвов (14)
  4. Ричард Длинные Руки - 1 (12)
  5. Пелагия и красный петух (том 1) (10)
  6. Кафедра странников (9)
  7. Москва слезам не верит (сценарий) (9)
  8. Бремя власти (9)
  9. Главный противник (7)
  10. Джон Фаулз и трагедия русского либерализма (7)
  11. (7)
  12. Битва за Царьград (6)
  13. Начало всех начал (6)
  14. Принц Каспиан (6)
  15. Пощады не будет (6)
  16. Чары старой ведьмы (6)
  17. День проклятия (5)
  18. Смягчающие обстоятельства (5)
  19. Пиранья: Первый бросок (5)
  20. Последний завет (5)
  21. Человек со Звезды (5)
  22. Любовница на двоих (4)
  23. Кредо (4)
  24. Круг любителей покушать (4)
  25. По тонкому льду (4)
  26. Свирепый черт Лялечка (4)
  27. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (4)
  28. Русь окаянная (3)
  29. Московский упырь (3)
  30. Колдун из клана Смерти (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Селецкий Алексей — > читать бесплатно "Древняя кровь"


АЛЕКСЕЙ СЕЛЕЦКИЙ


ДРЕВНЯЯ КРОВЬ




Тысячелетиями Древний народ живет на Земле рядом с людьми, оберегая их от посягательств черных колдунов, нежити и прочих порождений преисподней. Александр Шатунов, кадровый разведчик и ветеран локальных войн времен распада СССР, становится членом воинского братства Древних в самый трудный для них период - адептам темной религии удается выпустить в мир изначальное зло, в опасности целый город, а как противостоять врагу - неизвестно.


ГЛАВА 1

Землю давно затопили густые летние сумерки, но на верхушках облачных башен еще мягко дотлевали искорки заката. Где-то у горизонта перемигивались зарницы дальней грозы, красновато очерчивая силуэты туч, но грома слышно не было. Журчала вода, орали лягушки, нудили комары - самые обычные звуки встречающей ночь дикой природы. Но басовитый рокот всё-таки пробился сквозь них - медленно нарастающий, мерный, явно непохожий на гром. Под облаками разворачивался взлетевший с военного аэродрома "Ил", свистел турбинами, брал курс на юг, уходил в подоблачную темноту.
Из густой травы за пульсирующим красным огоньком следил человек в потертой камуфляжной куртке. Даже на таком расстоянии он мог бы рассказать о чувствах и мыслях тех, кто уносился ввысь и вдаль в дюралевом брюхе машины. Полсотни, не меньше, молодых ребят летели на встречу с войной. Для большинства - первой, для кого-то не дай бог и последней, об этом они тоже думали и не скрывали своих чувств. Александр ощущал их волнение и страх перед неизвестностью. Это явно не ветераны-омоновцы, летящие в очередную "командировку".
"А вот интересно, у "бородатых" такие способности есть или нет? - подумалось вдруг. - Есть, наверное, что-то свое, хорошо хоть не занялись этим... Вот тогда бы мы красным умылись по маковку. И так-то хватило... Такое не забывается..." Ночное небо ушло куда-то в сторону, перед глазами всплыло бешеное горное солнце.
...В узкой тени остатка стены разрушенного дома сидели серо-желтые от пыли люди и жадно глотали горячий воздух. Воздуха не хватало на всех, ребра пытались прорвать выгоревшее хэбэ, скинуть бронежилет вместе со всеми магазинами и гранатами, открыть белесому небу судорожно всхлипывающие легкие - дышать, дышать!.. Даже для тренированного, но родившегося на равнине молодого парня высокогорье - не лучшее место для забега. А здесь бежать пришлось долго, причем не по прямой. Пулеметчику со склона горы их прыжки и зигзаги могли бы показаться забавными, но не попал ведь! Это сейчас главное. А легкие успокоятся, им не привыкать.
Первым отдышался невысокий узкоглазый крепыш, перепоясанный поверх бронежилета длинной пулеметной лентой.
- Ну что, влипли, - всё-таки пришлось прерваться на вдох, - или еще нет? И откуда он, ... такая, долбит?!
Остальные прислушались. Пулемет молчал, но незаметно выбраться из-за стены явно не удалось бы.
- Не разводи пар, Миша, и без того дышать трудно, - откликнулся кто-то от другого края стены.
- Тихо вы, дайте командиру подумать.
Все замолчали. Командир сидел, закрыв глаза, дышал спокойно и размеренно, словно решил вздремнуть в свободную минутку. На загоревшем до кирпичного цвета лице выделялись два белесых шрама. Молчание затягивалось. Минута, другая, третья... Разведчики начали беспокоиться. Александр, сидевший ближе всех, дотянулся до скрытого брезентом плеча и слегка потряс:
- Товарищ капитан, вы не ранены?
- Нет, всё нормально. - Командир так и не приоткрыл глаза. - Кулиев, надень на ствол каску и подними над стеной. Только сам вслед за ней не сунься.
Крепыш с пулеметными лентами снял с головы горячий стальной колпак в матерчатом чехле, аккуратно приладил к стволу своего пулемета, оглянулся на капитана - тот всё так же сидел с закрытыми глазами - и приподнял оружие. Над головами звонко продолбило, посыпалась каменная крошка, солдат убрал каску.
- Этот сойдет, - в голосе капитана слышалось такое удовольствие, словно он выбрал спелый арбуз в груде безнадежно зеленых. - А теперь по моей команде то же самое, но еще одну каску сбоку, из-за угла.
Разведчики насторожились. Мало им пулеметчика, так еще...
- Готовы ? Давай!
Долбящая струя свинца и стали и почти не различимый в грохоте одинокий выстрел. Каска со звоном летит в пыль - та, что высунули из-за угла.
- Так, нормально. - Капитан открыл глаза. - Больше сюрпризов не будет. Саша, подствольник заряжен? Сядь на корточки лицом к стене. По команде поднимешься, двести перед тобой и чуть слева на склоне дерево, под ним куст - бей туда, добавишь автоматом. Кулиев, твоя цель - влево вперед четыреста, над лощинкой обломок скалы, постарайся накрыть обе стороны, бей длинной с рассеиванием. Главное - не дай ему высунуться. Остальные - выпрыгиваем влево. Дальше и чуть вниз - сарай, за ним под кустами канава, нам туда. На бегу огонь по лощине слева. Всем ясно? К бою... вперед!!!
Александр вскочил, бесконечно длинную долю секунды искал взглядом дерево и наконец выстрелил. Одновременно с мощным хлопком гранатомета рядом зарокотал "пэкаэм" Мишки.
Смотреть, где тот булыжник и лощинка и накрыл ли их пулемет, было некогда: главное - поймать на пляшущую мушку куст и удерживать трясущийся автомат, чтобы не вело в сторону. Граната взорвалась чуть дальше, чем надо бы, а перезаряжать нет времени...
Кулиев, как потом оказалось, зацепил-таки снайпера, разбил и винтовку и прицел, но то ли стрелок уполз, оставив бурые пятна, то ли его утащили. Пулеметчик лежал в окопчике между кустом и деревом, уткнув заросшее черной бородой лицо в самодельный приклад. Спина была пробита осколками гранаты, несколько пуль попали в плечо. В лощине нашли еще два трупа, из-под маскировочных курток виднелись черные рубашки. Судя по следам, нападавших было больше, и их нужно было опять гнать по горам, пока они не бросят оружие или точно так же не упадут на землю, которую не поделили два братских советских народа...
Уже внизу Александр подошел к командиру и задал вопрос, на который пыталась себе ответить вся разведгруппа:
- Товарищ капитан, как вам удалось их тогда засечь? Пулеметчика - ладно, он по нам стрелял, а снайпера? Чутье?
- Чутье, - совершенно серьезно ответил капитан, затягиваясь "беломориной". - Ты, кстати, их тоже мог бы почувствовать. Только опыт нужен, ну и чуть-чуть умения.
- А это сложно? Товарищ капитан, а вы этому научить можете?!
- Другому чему - пожалуй. А этому не могу, Саша, не могу. Ты, может быть, когда и научишься сам, а может, тебя научат. Опять же Кулиева, например, и пробовать не стоит, не получится у него - по крайней мере, я не научу. Другие, может, и смогли бы... - В голосе командира послышалась не то печаль, не то зависть.

* * *

...Кавказские горы растаяли в российских сумерках. Точнее, в ночи - пока Александр бродил по прошлому, транспортник исчез за облаками, да и на самих облаках вместо заката заблестел лунный свет.
Капитан действительно кое-чему научил сержанта-разведчика. Потом эта наука пригодилась не раз и не два - и в горах, и на гражданке. И в другом оказался прав - позже нашлись те, кто научил еще большему.
Александр улыбнулся, вспомнив первую встречу. Эффектно, ничего не скажешь: ночью, на лошадях... Поездка по городу верхом, ноющие с непривычки ноги, р-романтика! Впрочем, теперь он и сам в такой ситуации предпочел бы коня, а не "Мерседес". Тем более что через узкие проулочки между домишками прошлого века крутая тачка попросту не пролезет, а мотоцикл разбудит всех окрестных старушек...

* * *

В сенях было темно и пахло мышами. Тонкая полоска света обозначила контур двери, лучик выбивался из замочной скважины, подсвечивал ручку. После сегодняшних приключений, сильно напоминавших голливудскую постановку в исполнении деревенской самодеятельности, за дверью вполне можно было увидеть хоть дубовый стол с древними фолиантами и филином, восседающим на человеческом черепе, хоть прокуренную комнату с десятком хмурых и небритых, некогда интеллигентных личностей, с "Калашниковым" на раскладушке и бутылками по углам.
Помещение приятно удивило. Книги на полках вполне современные, половина названий и авторов знакома, на старом резном столе - новенький компьютер, на подоконнике - самовар... увы, не старинный, а электрический. Вместо бородатого старца - мужчина лет пятидесяти, оторвавшийся от клавиатуры только через несколько секунд после появления гостя.
- Приехал-таки? Ну заходи, Саша, заходи, не стой на пороге. Не удивляйся, что сразу на "ты", можешь точно так же и по имени - Олег, и всё. Да ты заходи, присаживайся, разговор долгий.
Сначала Александр никак не мог понять, что его настораживает в этом радушном хозяине. Мужик как мужик, глядит спокойно, лицо чуть морщинистое, обветренное, усы подстрижены, как у одного отставного политика-генерала, и такая же шевелюра с густой проседью. Лицо нормальное, одежда нормальная, только вот человек какой-то не такой. И почему-то вспоминается бывший командир.
- Что-то беспокоит? Ну так задавай вопросы, ты ведь именно для этого сюда приехал. Да садись ты! Чаю хочешь?
Назвавшийся Олегом шагнул к самовару, и тут до Александра дошло. Человек в комнате был, и в то же время его не было!
То есть и пол под ногами скрипел, и тень на стену падала, и обои через него не просвечивали - а всё-таки не чувствовалось, что рядом живой человек. Александр попробовал посмотреть "внутренним зрением", которому в свое время научился у капитана, - нет человека! Самовар горячий есть, вода из него в чашку льется, человека рядом глаза видят, а безошибочное до этого чутье - нет. Дела-а-а...
Хозяин обернулся, поймал удивленный взгляд. Нахмурился, не понимая, и вдруг рассмеялся.
- Ах вот в чем дело!
Александр даже отшатнулся - настолько внезапным было "появление".
- Не знал, если честно, что ты это так воспринимаешь. Люди обычно не реагируют.
Вопросов стало еще больше, и далеко не все - приятные.
Если "люди" - отдельно, то кто перед ним? И за кого здесь принимают его, Александра?
Олег вздохнул. Похоже, умел читать мысли. Впрочем, не исключено и то, что у приходящих сюда впервые людей (или нелюдей?) мысли не отличались разнообразием. "Сейчас он начнет мне задвигать про избранную расу, какое-нибудь предначертание или пришельцев", - подумал Александр. С сектантами и просто обчитавшимися всего подряд полусумасшедшими сталкиваться приходилось, но в сочетании с только что продемонстрированными способностями и, в конце концов, разъезжающими по ночному городу всадниками - впервые. От мистики и людей, организованно ею занимающихся, хорошего обычно бывало мало. Впрочем, на очередное "Белое Братство" тоже не слишком похоже.
- Саша, давай договоримся: я тебя не прошу верить, а ты не удивляешься и не считаешь меня психопатом. Просто представь себе, что мы обсуждаем одну интересную теорию. Что ты слышал о древнем народе? Не о скифах или сарматах, а о тех, кого так и называли - Древний Народ?

* * *

После того разговора мир стал намного сложнее. Не оказалось избранной расы, оказалась просто другая. Древняя. Обладавшая не совсем обычными для людей способностями. Растворившаяся в европейских (и не только) народах. Собирающая "своих" по капле - капле того, что сами они называли Древней Кровью. Отличающая "своих" по смутным признакам: дремлющим и неожиданно раскрывающимся способностям, незаметным для посторонних чертам лица... Олегу пришлось чуть ли не по потолку ходить, доказывая свою правоту. В конце концов опытный в беседах мудрец Древних чисто по-человечески махнул на все рукой и отправил оппонента спать в соседнюю комнату - наутро обоим на работу идти. Предложил заглянуть в субботу, если возникнут новые вопросы и желание воспринимать ответы.
Вопросы возникли раньше, но Александр, как ни бился, не мог найти дом. Маршрут запомнил, ориентиры совпадали - например, нависающая над дорогой газовая труба, о которую чуть не расшиб голову, проезжая верхом. Даже следы копыт отыскались - а вот дома не было. Не знали никакого Олега и вообще кого-либо похожего и старушки на лавочках, поначалу принявшие рыскающего и высматривающего молодца в пятнистой куртке за бандита или воровского наводчика. Впрочем, после предъявления книжечки с фотографией (пропуска в НИИ, но этого бабушки явно не разглядели) отношение явно переменилось, и Александр узнал много интересного - от сведений о соседях, сдающих квартиру подозрительного вида кавказцам, до цен на самогон. Вот только Олега все равно никто не мог припомнить. Это пахло откровенной чертовщиной и добавило вопросов, а также уважения к новому знакомому.
В субботу на том же самом месте дом оказался. Причем рядом с лавочкой, на которой сидели старушки, приветливо кивнувшие "следователю" и тут же зашептавшиеся за его спиной. Оставалось только предположить, что в молодости (да и сейчас по случаю) старушки летали на Лысую гору в компании с Древними.
Олег стоял на пороге и добродушно усмехался.
- Заходи... разведчик. Вот когда окончательно станешь одним из нас - найдешь в любое время. А на старушек не косись - они просто смотрят, но не видят. В старину на Руси это называлось "отвести глаза". Отсюда и легенды о невидимых дворцах и прочем. А на самом-то деле всё довольно просто, сам научишься. Если захочешь, конечно.
Разговор вернулся к тому же, на чем закончился.
- А для чего вам именно я, если и кровь у меня не самая чистая, и способностей не намного больше?
Олег помрачнел, помолчал немного, словно раздумывал, говорить или нет. Потом решился.
- Потому что ты умеешь то, чего не умею, например, я. А может, и умею, но хуже. Этого умения когда-то Древним и не хватило - может быть, к счастью, Но сейчас, Саша, оно нужно больше, чем знание традиций или целительство. Я не сказал тебе прошлый раз...
Александр напрягся. Знакомое предчувствие - словно ствол в спину. Кажется, он догадался, какого человеческого умения не хватало Древним. Спросил одними глазами, но Олег понял.
- Да. Война. Нам нужны воины - не солдаты, не пушечное мясо, но всё-таки те, кто может...
- Людей?!
- Ты же видишь, обычным людям мы можем просто внушить, что нас нет. Хуже, Саша. Нас самих. Точнее, таких же, как мы... и не только. У нас всегда были свои, не слишком известные людям враги. Впрочем, и с людьми они обычно не церемонились, даже с теми, кто им помогал. И сейчас, похоже, наших сил не хватит - по крайней мере у тех из нас, кто не надеется остаться в стороне.



Слова, слова... сколько есть на свете хороших и нужных слов, особенно если надо уговорить кого-то кинуться на злобного врага.
- Однажды наш взвод обстреляли из той же деревни, откуда за неделю до этого мы вывозили больных детей и женщин. Оказалось, пришли бородатые "агитаторы" и рассказали, что на самом деле всех увезенных злые русские солдаты отправили в Россию то ли как заложников, то ли вообще для опытов... Не обижайся, Олег, но я навоевался на всю оставшуюся жизнь. И надеюсь, что больше не придется. К тому же - за кого или против кого мне воевать? На чьей стороне? Кто из вас Темный, кто Светлый? - уж извини, но к первым не хочется, а в Светлые Витязи не гожусь. Грешен, понимаешь ли...
Собеседник неожиданно улыбнулся, попытался бороться с улыбкой - но проиграл и расхохотался во все горло. Отдышался он только через пару минут.
- Н-ну, Александр, от тебя-то не ожидал. Ну ладно юноши бледные с глазами горящими, для них раз Древний Народ - так эльфы, Вечная Битва Света и Тьмы... И ты туда же ?! Нашел святых и безгрешных... Ты своего командира помнишь? Продолжать объяснять или уже дошло?
Вопросы взвились в голове и разлетелись. Остался только один, и Олег кивнул в ответ.
Через пару месяцев Александр поехал в соседнюю область. Деревня, которую ему указали, оказалась самой обычной - не горсткой затерянных в лесу срубов и не покинутой людьми грудой развалин. Серебристая башня водокачки, стадо коров, грохочущий по улице "Кировец"... Постучал в окошко нужного дома. Никого. Толкнул калитку - та с пронзительным визгом распахнулась. Из-за дома выглянул седой старик:
- Кого надо?
- Николай Иванович здесь живет?
- Здесь, здесь, где ж мне еще жить. Заходи, не стой на пороге. - Старик подошел к Александру. Всосал табачный дым из короткой трубки, оглядел гостя с головы до ног. - Откуда приехал-то?
- Из Желтогорска, я должен...
- Олег, значит, прислал, - не столько спросил, сколько подтвердил дед и снова присосался к чубуку. - Небось в воины тебя готовит? Зря это он, ну да ладно. Буду учить... если всё выдержишь. Городской или деревенский ?
- Городской.
- Эт хуже. Ну, тогда пошли на первый урок. Скидай свой мешок, во-он там под сараем лопата. Как тебя звать? Фамилия мне пока без разницы, только имя.
- Александр.
- Шурик, значит. А меня зови Иванычем, вся деревня так. Ну, пошли, Шурик, на огород. Яблоки любишь?
На кого угодно был похож этот старик, только не на могучего и мудрого наставника воинов Древнего Народа. По крайней мере такого, каким себе представлял будущего учителя сам Александр. По рассказам Олега выходило, что этот Иваныч мог бы при желании раскидать пяток бывших разведчиков или навсегда упокоить графа Дракулу с Фредди Крюгером. Внутреннее зрение показывало самого обычного деревенского старика - аура не исчезала, как у Олега, и не светилась ровно и ярко, как у виденных до этого воинов Древних.
Иваныч с кряхтением прошел вперед, наклонился за лопатой. Внезапно, без всякого предупреждения или хоть разворота, кинул ее в сторону Александра - тот едва успел перехватить.
- Молодец, Шурик. - Из-под седых бровей сверкнули озорные глаза. - Небось в десанте служил или еще где?.. А простым казаться - это посложнее, чем исчезать. Еще сложнее простым быть, но этому я тебя не научу. Чему другому - посмотрим. Наша кровь в тебе хороша, да и сам ты ей помог. Думаю, и обучишься, и испытания пройдешь. Будет у Олега в кругу новый воин. Пошли, в земле-матушке покопаешься. Заодно расскажешь, что на душе накипело. Честно говори, не бойся, не обидишь. У нас друг от друга не таятся - сам увидишь почему. А прежде всего скажи, чем тебе наш народ не нравится.
Александр опешил. Об этом он никому... даже себе... Иваныч расхохотался:
- Эх, молодежь!.. Всё-то вы у нас особенные, всё, что с вами, то впервые в мире! Думаешь, кому-то из нас легко поначалу было? Выйди на улицу, любую бабу спроси, легко ли рожать... Так то младенца! А ты самого себя, считай, заново рожаешь, взрослого, со своей готовой душой. Мало кто сейчас Древним рождается, всё больше становятся. Может, оно и неправильно, но что ж делать? Пошли, а то стемнеет скоро.

* * *

Обучение Александр прошел и испытания выдержал, но в Воинское Братство вступить отказался. Не стал настоящим Древним, не остался обычным человеком. Одиночка. Так даже было удобнее - до тех пор, пока в душу не вгрызалась непонятная тоска.
И сейчас он тоже был один, никого вокруг. За грядой дальних холмов светилось зарево города, с разных сторон перемигивались огоньки деревень и дачных поселков - до ближайших было несколько километров. Сюда Александр приезжал расслабиться, отдохнуть от своей двойной (или даже тройной) жизни. Хоть немного побыть с самим собой - ну, и с природой.
Этого ему не хватало ни на Юге, ни в городе - степь с ковылем и полынью, деревья вдоль реки и птичий хор в ветвях на рассвете. Говорили, что у каждого Древнего должно быть свое место, чистое во всех отношениях и спокойное - что ж, вполне возможно, именно "свое" он здесь и нашел. А может быть, просто хотел отдохнуть по-человечески. Здесь всегда было спокойно.
Но не сегодня. Почему-то нормального отдыха не получалось. Переливы грозового пламени на горизонте... они всегда завораживали. Трава, деревья, животные - все вокруг спокойны, не нужно быть Древним, чтобы это понять. На всякий случай проверил "защитную сеть", оберегающую от незримого вмешательства - мало ли что, всякого успел насмотреться и наслушаться. Все чисто. Листья шелестят, комары пищат, лягушки надрываются - что же не так?
Всё-таки гроза! Эх-мать, хваленый разведчик с хваленой же наблюдательностью, глаза и уши хоть армии, хоть Древнего Народа! Только сейчас дошло.
Второй час нагромождение облаков плавно ползло к востоку, но пару минут назад словно взбесилось. Не проходило и пяти секунд - и черные глыбы на миг вырисовывались на фоне зарева, умиравшего в судорогах, чтобы через несколько мгновений вспыхнуть вновь. Лихорадочно метались километровые столбы пламени - ослепляя бело-голубым из-под туч, просвечивая зловеще-багровым - и всё это без гула и ударов, сосредоточенно и молчаливо...
Никогда не боялся грозы, а вот теперь захотелось отвернуться, спрятаться, не видеть этого мрачного буйства. От мерцающих громад шли холодные колючие волны, извивающиеся огненные удавы гипнотизировали, притягивали взгляд... Неладно тут что-то. Нервишки не из слабых, да и для дрожи вроде бы причин нет - на таком-то расстоянии, что и гром не доходит. А страх все накатывал и накатывал, словно ледяной прибой.
Минута, другая, пять, десять... Ну-ка стой! Почему это они бьют в одну точку?!! Впрочем, "точка" может быть чуть ли не полкилометра диаметром, точнее отсюда не определишь, но всё-таки: тучи уползают - а вот место, к которому они тянут свои жгучие щупальца, остается прежним. Словно небо решило выжечь дотла в чем-то провинившийся кусок земли. Или что-то высасывает из туч этот огонь...
Александр попробовал мысленно сосредоточиться на месте, выбранном мишенью для грозы. По спине ударило холодом и жутью, по глазам - как ледяной плетью! Отблески зарева превратились в гневный взгляд, высматривающий наглеца - сейчас одно из огненных щупалец метнется сюда, дотянется, испепелит. Уже чувствовалась нарастающая мощь, вот-вот она прорвется... Врешь, не возьмешь! Сил не хватит, далеко!
Кто-то у горизонта словно понял то же самое, и огненный взгляд отступил.
...Разведчик медленно приходил в себя. Однако!
Или ему пора к психиатру, или там что-то есть. Или было и ушло. Или не что-то, а кто-то. Иначе все, кто его учил - начиная с командира, - заразные психи, хотя таких и не бывает. И вообще всё это бред и галлюцинации, все Древние, новые и сверхновые. Однако весь опыт и чувства свидетельствовали как раз о другом. А раз так, то нечего на облака попусту смотреть - пора делом заняться.
Разведка есть разведка - если нужны сведения о снежном человеке, виденном у деревни Забубеновка, разведчик должен точно выяснить и в срок доложить, кого приняли за йети: сбежавшую из зоопарка гориллу, зашедшего из тайги медведя или тракториста из этой же деревни, после недельного запоя посиневшего, заросшего и ревущего дурным голосом. Александр засек направление, наметил ориентиры, чтобы уточнить на рассвете. Расстояние не определишь, но полосу поисков это даст. А что искать - выжженную глину, обугленное дерево?
Сотня ударов подряд не дала бы даже задымиться столетнему дубу - только головешки разлетелись бы. Ни одно существо, ни живое, ни, кстати, призрачное - с ними Александру тоже доводилось уже драться, - не устоит перед потоками плазмы, бьющей вдоль "канала" молнии.
Гроза утихала, уползала дальше, уже "обычная", бросавшая молнии лениво, изредка, в беспорядке - уставшая, выжатая, истекшая огненным молоком. Вот только кто мог подойник подставить?
В сущности, в снайперской точности молний не было ничего удивительного - Древний Народ научился притягивать их задолго до Ломоносова, Рихмана и Франклина. Но никто из известных Александру умельцев не занимался этим и не собирался заниматься в ближайшее время. Да и умения на только что виденный фейерверк не хватило бы - всё-таки не одна-две "искорки", а чуть ли не половина грозового фронта. Рассуждения, впрочем, можно пока отложить. И даже нужно, иначе привлечешь к себе внимание. Мало ли что ТАМ за нежить, до сих пор мурашки по спине. Лучше предоставить разведданные (а не разведдомыслы) тому же Олегу. Ему с потусторонней жутью привычнее - она его зачастую сама боится.
...Солнце, пробившее лучами утреннюю дымку, увидело фигуру с зеленым горбом рюкзака, спешащую через поле к станции электрички. А с запада плыли новые ряды туч, и под ними смутной цветной полоской светилась первая радуга наступающего дня. Она становилась всё выше и выше, загибалась аркой - и под эту арку с дробным перестуком покатились вагоны, проскальзывая между скрывающими город холмами. С аэродрома взлетел очередной "борт", набрал высоту и исчез в небе, уходя от приближавшегося грозового фронта.

ГЛАВА 2

- Это ты, Саша, молодец. - Голос Олега был если не радостным, то уж точно довольным. - Это ты вовремя там оказался, прямо как в рекламе: "В нужное время в нужном месте"... Так, а куда же я ее положил?! Давненько не доставал, всё по памяти, по памяти...
С треском и шорохом на пол рухнула груда книг и тетрадей, по комнате пронеслась пыльная волна. Раскопки в книжном шкафу. Древность. Солидный и благообразный мудрец, встретивший Александра на пороге, сейчас был похож на взъерошенного пса, раскапывающего заначенную кость. Кость потерялась или вообще сама собой переползла на другое место.
К ногам скользнул очередной фолиант. Александр осторожно поднял увесистый томик. Ничего себе, книжечка! "О видениях духовных", позапрошлый век, "Санкт-Петербургъ". Чего только не найдешь в поисках нужного... А, кстати, что нужно?
- Вот она! - Олег вытянул из шкафа продолговатый рулон бумаги, стряхнул засохшего таракана. - Ну-с, попрошу к столу!
Бумага с легким похрустыванием развернулась и оказалась картой окрестностей города. Не столь уж древней - всего-то двадцать лет как издана. В уголке даже штамп сохранился: "Для служебного пользования". Разноцветные значки разбежались по полям, по лесам... особо плотно они собрались на холмах около города. На военные обозначения не слишком похоже. На геологические - тоже.
- Не обращай внимания, это все дела давно минувших дней. - Хозяин карты, как всегда, угадал мысли. - Ну и где это ты ночевал?
Александр достал из стаканчика карандаш, присмотрелся и поставил крохотный кружок севернее города. Тут же из ящика стола была извлечена офицерская линейка с транспортиром.
От кружка по карте наискось пролегла карандашная линия. На ее пути попались дом отдыха, речной островок, поселок, гряда холмов...
- Где-то здесь. Не ближе этого острова, даже подальше, пожалуй. Грома не слышно было.
Карандаш перешел к Олегу, тот отчеркнул часть линии. Потом снова провел две линии - от кружка по обе стороны первой.
- Это у нас поправочка на все огрехи наблюдения... С запасом даже, но проверить всё надо. Особенно меня интересует вот этот район. - Карандаш метнулся к холмам и обвел их широким пунктирным овалом. В этот овал попали два странных значка, расположившихся рядом с основной линией. - Здесь когда-то не самое приятное место было. Может быть, кто-то решил старое вспомнить, а может, и само вылезло.
- А что это вообще такое? Сколько ни думал - непонятно. Вроде бы и ты меня учил нечисть распознавать, и после...
- Честно говоря, не знаю. Ни разу с таким не встречался. Иначе сразу бы сказал: "Ага, это у нас был бармаглот пупырчатый! Осиновым колом его, и всё нормально!" Вообще-то двух одинаковых случаев в этом деле почти не бывает - разве что кто-то умудрится на те же грабли дважды наступить. Догадки у меня имеются, а вот узнать точно - это для тебя и Володи работа. Сегодня вечером свободен?
- Занят. А почему именно с Владимиром? - Олег посмотрел с лукавым "ленинским" прищуром.
- А почему бы и не с ним? Знаю, знаю, недолюбливаете вы друг друга. Зря, но это уж сами разбирайтесь. Пока что вам будет задача: в ближайшие два дня прочесать эти холмы. Ничего не найдете - тоже результат. Но вот чует моя седая... скажем так, спина, что всё-таки именно там. На остальные участки не отвлекайтесь, туда другие пойдут.
- Может, и мне с ними?
- Не надейся, пойдешь с Володей, и еще с его компанией. Вдвоем вы там и за неделю не управитесь, да и мало ли что. В других местах без тебя пока обойдутся, а здесь, если я еще что-то понимаю, потребуется твое чутье. Ты теперь это место найдешь быстрее других, узнаешь его лучше и точнее. И вообще, у нас сейчас ни одного ведуна свободного нет. Посему в драки не лезь, великого воина из себя не строй, сейчас твое дело - всё разузнать и вернуться. Поэтому компания тебе будет еще и для прикрытия. Так что звони Владимиру и договаривайся, когда и где встречаетесь. Я его сегодня еще увижу, суть дела объясню. Вопросы есть?
- Есть. Что там было раньше и когда именно? Что это вообще за значок?
- Раньше... Раньше там было много чего. Когда-то текла река, а еще раньше было море. А века три-четыре назад - раскольничий скит. А век назад в этом месте зарезали друг друга три брата. Просто так - подрались, схватились за ножи - и насмерть. Как тебе нравится такая легенда? Мне тоже не нравится. А по соседству каждый год, даже засушливый, грибы растут - хоть косой коси! И ни одного съедобного при этом, одни поганки. О чем это говорит?
- Не знаю.
- И я пока не знаю. И никто не знает. А если кто знает, тот не говорит. Вот только место это все пытаются стороной обходить, даже кабаны. Но кому-то надо было в самую серединку.
- Это... кто-то из Древних?
- Из наших - нет, я бы точно знал. - Олег нахмурился, усы нервно зашевелились. - Понимаю, что ты сейчас думаешь, но... вряд ли и другая сторона стала бы лезть в подобные дела. Нагадить на нашей земле они могут и по-другому, да и не это главное. Пока что никто не связывался с такими делами только для войны. Рискованно - и себя обнаружишь, и с тем, что натворил, не справишься. Так только люди могут, хотя... - не договорил, задумался. В глазах мелькнул грозный огонек. - Хотя до сих пор за ними таких умений не наблюдалось. Вот только этого нам не хватало - если всякая местная самодеятельность начнет себе из проклятых мест Места Силы создавать... Так что иди и смотри. А пока можешь не думать, как бы на часы поглядеть, - беги, а то на свидание опоздаешь.
- Олег, от тебя вообще мысли скрыть можно?!
- Можно. Особенно если не поправлять левый рукав и не пытаться дотянуться до дома своей подруги горящим внутренним взглядом. Слушай, я всё понимаю, любовь и прочее, но про маскировку-то не забывай! И вообще сегодня ходи осторожнее. Не помешает после такой ночи.

* * *

Автобус раскачивало и било на ухабах. При каждом толчке мешки и сумки пассажиров пытались поменяться местами с хозяевами, а из корзинки сидевшей впереди старушки слышался многоголосый писк. Цыплятам явно не нравилась такая поездка. То же самое могли о себе сказать молодые парни, занявшие задние сиденья. Особенно это было заметно по лицам двоих - того, что был чуть постарше остальных, и брюнета в пятнистой куртке. Оба не отрывали взгляда от пейзажа за окнами, но глядели так, словно автобус ехал по бесконечной помойке. Скрежет, лязг, отчаянное рычание, потом облегченное пофыркивание - старый "пазик" перевалил через гребень холма и покатился вниз, к деревне. Сначала из-под колес испуганно взлетали не то воробьи, не то жаворонки, затем с отчаянным кудахтанием выскочили две курицы и, наконец, на центральной площади автобус выгнал из лужи пару гусей. Дверь несколько секунд шипела в раздумьях, но всё-таки решила выпустить ошалевшее от поездки содержимое салона.
Старушка с цыплятами выгружалась долго, в несколько попыток, попеременно благодаря шофера и проклиная свое старое здоровье и врачей райцентра. Вслед за ней потянулись все остальные.
- Ну, пошли! - Парни взвалили на плечи рюкзаки, защелкали пряжками широких поясов, достали продолговатые брезентовые чехлы.
- На рыбалку, ребята? - поинтересовался водитель. - Сейчас, говорят, судак по ночам на резку хорошо берет.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
РЕКЛАМА
Маккарти Кормак - Старикам тут не место
Маккарти Кормак
Старикам тут не место


Громыко Ольга - Плюс на минус
Громыко Ольга
Плюс на минус


Посняков Андрей - Перстень Тамерлана
Посняков Андрей
Перстень Тамерлана


Афанасьев Роман - Лунные игры
Афанасьев Роман
Лунные игры


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.