Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (18)
  2. Обряд дома Месгрейвов (14)
  3. Вещий Олег (13)
  4. Ричард Длинные Руки - 1 (12)
  5. Пелагия и красный петух (том 1) (10)
  6. Москва слезам не верит (сценарий) (9)
  7. Джон Фаулз и трагедия русского либерализма (7)
  8. (7)
  9. Главный противник (7)
  10. Начало всех начал (6)
  11. Принц Каспиан (6)
  12. Чары старой ведьмы (6)
  13. Бремя власти (6)
  14. Кафедра странников (6)
  15. Битва за Царьград (6)
  16. День проклятия (5)
  17. Человек со Звезды (5)
  18. Последний завет (5)
  19. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (4)
  20. Чистильщик (4)
  21. По тонкому льду (4)
  22. Пощады не будет (4)
  23. Свирепый черт Лялечка (4)
  24. Любовница на двоих (4)
  25. Круг любителей покушать (4)
  26. Требуется чудо (3)
  27. Русь окаянная (3)
  28. Пиковый валет (3)
  29. Московский упырь (3)
  30. Путь князя. Равноценный обмен (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Плахотин Александр — > читать бесплатно "Тролль Ее Величества"


Александр Плахотин


Тролль Ее Величества



OCR&Spellcheck Alonzo


М.: АРМАДА: "Издательство Альфа-книга", 2005. - 390 с. - (Магия фэнтези).
ISBN 5-93556-468-8
Не много времени прошло после битвы с армией мертвых. В королевстве юной Винетты Вильсхолльской полыхает гражданская война. Но это только полбеды. Ибо скучно живется Лукке-Висельнику в славном городе Уилтаване: в гости никто не зовет, соседи все разбежались, поэтому и пить приходится со всякими подозрительными типами.
А тут еще и мамуля приехала. Жениться, говорит, тебе надо. И причем срочно!!! Поневоле со старыми друзьями в леса подашься, партизанить. Заодно, глядишь, и невеста подберется, и героем прослывешь. Потому что не каждому дается шанс стать Троллем Ее Величества!
(c) Плахотин А. А., 2005
(c) Художественное оформление, "Издательство Альфа-книга", 2005


Рваное Ухо, снарядив стрелу, краем глаза взглянул на вождя. Лесной Камень переговаривался с тэндхом1, в свою очередь оглядывая своих, готовы ли? Где-то внутри Ухо передернуло: "Разговаривать с людишкой! И куда только смотрят боги?! Убивать! Резать их надо!.." Отсюда было хорошо видно, как человек что-то втолковывал вождю, а тот, согласно кивая, уточнял, указывая рукой на вставший в лесной глуши на ночлег обоз. "Человек командует орком. Орк подчиняется человеку, - горестно вздохнул Ухо, - и что будет дальше? Видит Устах, при первой же возможности я перережу глотку этому недоноску, не будь я сыном Чажо Утиру!"
Вождь вскинул руку: "Готовься!". Ухо прицелился в ближайшего к нему обозника. "Не этот, так тот". - Тетива натужно заскрипела, готовясь выбросить черную, в полторы локтя стрелу.
Камень махнул рукой, пальцы Уха разжались, и оперенная смерть со свистом впилась в шею стражника, как раз туда, где начиналась броня, оголяя незащищенную кожу.
- Орки, вперед!
Ухо, почти не целясь, выпустил следом еще две стрелы и выскочил из-за укрытия, вынимая на ходу чуть искривленный меч. Короткие ноги несли орка к враз запылавшим повозкам, руки слегка дрожали от предвкушения боя. Люди выпрыгивали из занимающихся кострищ, спросонья еще не разобрав, что происходит, где враг.
- Смерть им! - Эхо прошло над верхушками сосен.
- Смерть! Смерть им! - отозвался в голове молодого орка клич Камня.
Удар пришелся в щит стражника. Человеку повезло - он не погиб под первым залпом стрел и теперь, очнувшись ото сна, бился с завидным хладнокровием, спокойно разыгрывая эту партию.
Он не был юнцом. Рваное Ухо повстречал закаленного в боях ветерана - сильного и умелого противника. Орк сразу понял, что этого не возьмешь силой и ухарством молодости - тэндх знал, как гасить могучие удары и сохранять силы для последнего рывка. Сын Чажо Утиру - Выбитых Зубов не боялся противника. Опасался? - да! Нет ничего постыдного в том, чтобы сохранить свою шкуру до седой шерсти. Так или иначе, но все уже было предрешено - сегодня орков было намного, раз в пять, больше, чем людишек. Пусть даже хоть каждый из стражников и стоил бы двоих-троих из собратьев.
Маленький человек отразил мечом очередной удар Уха и неожиданно для того врезал ребром щита. Малоопытный орк пропустил удар. Край щита врезался в шлем, в ту часть, где забрало прятало крепкие молодые зубы. Ухо почувствовал во рту вкус крови и режущие осколки зубов. В голове помутилось, тошнота подперла к горлу. Следующий удар мечом Ухо просто не заметил. Острое лезвие, распоров кожу брони, ворвалось в живот и сразу же крутанулось, наматывая кишки на себя. О таком орк только слышал от бывалых товарищей. По глазам ударил резкий свет, Ухо на мгновение ослеп, выпуская из руки секиру, даже не успев увидеть, как бор-От2 с разворота отправил его ногой на присыпанную хвоей землю, разворачиваясь к новым нападавшим.
Последнее, что узрел сын Чажо Утиру, была ярко-красная луна, вечно догоняющая свою небесную сестру - такую же красную, как кровь.

- Ваше величество, - изогнулся придворный в глубоком поклоне, - желает откушать?
Винетта Вильсхолльская в сиреневом шелковом платье присела за длинный широкий стол, уставленный яствами. Большая черная псина улеглась рядом у ног хозяйки, с самым равнодушным видом положив морду на передние лапы.
- Что желает ваше величество? - Вышколенный слуга умудрился изогнуться почти до пола.
- Оставь это, Боурдж. - Королева жестом отослала телохранителей-стражников из зала. - Что у нас сегодня на завтрак?
Камердинер, выпрямившись, стал обходить стол, поочередно указывая на накрытые крышками блюда.
- Морской салат, овощной салат, салат из птицы и фруктов. Тушеная куропатка, гусиная печенка, запеченная рыба, адау-киол, овощное рагу...
- Ты хочешь, чтобы я растолстела, Боурдж?
- У вашего величества сегодня будет тяжелый день. Я полагаю, что завтрак должен быть плотным.
Молодая служанка выложила на широкое блюдо адау-киол и неспешно стала накладывать на другое блюдо морской салат.
Вошедший эльф, поклонившись королеве, уселся напротив за дальний конец стола.
- Что угодно вам, сударь? - Боурдж церемонно, но в то же время как-то холодно наклонился к Купу.
Эльф поднял на придворного красные от бессонницы глаза. На какое-то мгновение их взгляды сцепились в молчаливом поединке. Куп первым сложил оружие.
- Тушеную куропатку, красного вина, - охрипшим голосом попросил он.
- Не рановато ли, дорогой? - Винетта недовольно нахмурила лобик.
- Нормально. - Куп одним глотком осушил поданный кубок и, подцепив на трехзубую серебряную вилку кусок мясца, отправил его следом за зерстским.
Винетта, знаком удалив слуг из зала, вопросительно посмотрела на возлюбленного.
- Айдо вернулся. - Эльф налил себе еще и, не поднимая головы, не то выговорил, не то выплюнул слова: - Один... вернулся...
Королева замерла с поднятым бокалом, пристально вглядываясь в лицо возлюбленного. Насилу подняв голову, Куп ответил взглядом на взгляд.
- Подробности позже. - Эльф взболтнул вино в бокале. - Сам расскажет, когда отдохнет.
Королева по-мужски, одним глотком, выпила свою порцию и, резко встав, подошла к широкому, во всю стену, окну.
Столица в эти утренние часы была прекрасна. Не одно поколение владык Вильсхолла строило город, приглашая самых известных архитекторов Восьмой грани Кристалла.
Перед Дворцом Владык, поражая воображение своей изысканностью, раскинулась Площадь Фонтанов. От нее в разные стороны разбегались улицы, терявшиеся меж уходящими вдаль высокими домами. Их стены как бы излучали розовый свет, заливая им проснувшийся город, заполняемый пестрой толпой. Потом ближе к полудню волей искусства забытого зодчего розовый свет сменится светло-зеленым, чтобы в наступающих сумерках стать убаюкивающим душу голубым.
А ночью, когда всходили луны, город мерцал, переливаясь всеми цветами небесного моста. Особенно неповторимое зрелище царило раз в шесть лет, когда ночные сестры, только-только народясь, сходились и плыли рука об руку.
- Иногда я ненавижу этот город, - всматриваясь в горизонт крыш, проговорила Винетта. - Если бы ты знал, сколько крови, жизни хранит в себе эта... застывшая музыка, - владычица буквально выдавила последние слова.
- Первое, чему учат наследников престола в династии Гиеров, после чтения и письма - это история возведения Вильсхолла. Кто, какие именно дома, улицы, парки, фонтаны, скульптуры. Сколько средств было потрачено, сколько погибло при строительстве. Деньги и жизни. Жизни и цены. Ни одного мени архитектора. Ни одного имени мастера. Только золото, цены и жизни погибших строителей. Видишь вон тот фонтан с фигурой ревущего льва? Его строили каторжники-смертники Тавер-Сикха по указу Гиера Четвертого Красивого. По окончании работ выживших насильно поили вином "в честь конца их мучений". Поили до тех пор, пока они не переставали дышать. Дворцовая изгородь из литого чугуна привезена из Науга. Такое делают только там. Перевозка обошлась двору дороже, чем ее стоимость, - восемьсот тысяч золотом. При разгрузке и установке ограды погибло восемьсот человек. Интересное совпадение. За каждую жизнь по тысяче золотом... Стены большинства домов, дающие такое необычайное освещение города, выложены из камней, привезенных с далеких южных островов с другой стороны грани. При подходе к Гольлору два корабля затонули, прихватив с собой триста прикованных к веслам невольников-гребцов. А сколько человек погибло, когда груз доставали с океанского дна?
Эльф повернул девушку к себе, та, тесно прижавшись к нему, зашептала, вот-вот готовая зарыдать:
- Милый, я устала... Слышишь, устала. Уже полтора года как я здесь, а это не прекращается. Кажется, что все здесь пропитано смертью! Мне страшно здесь жить, я хочу все бросить и исчезнуть, уехать с тобой куда угодно, лишь бы не видеть этот город!
- Но, дорогая... - начал было эльф.
В дверь тихонько, но настойчиво постучали. Винетта Вильсхолльская, промокнув слезы батистовым платочком, вернулась к столу.
- Куп, открой, пожалуйста.

- Ваше величество, - склонил голову Айдо, - рад видеть вас в добром здравии.
- Оставьте эти церемонии, мой дорогой. Прошу вас, садитесь. Присаживайтесь и вы, господа.
Куп вместе с Измони, военным советником и командующим войсками Вильсхолла, вслед за Айдо уселись за восьмигранный стол.
- По тому, как я вернулся один, вы, я полагаю, догадались, что обоз, попав в засаду, был полностью уничтожен.
- Выжили только вы? Больше никто не уцелел? - уточнил старый воин. Получив молчаливое "нет", он, нахмурясь, сжал рукоять меча. - И кто это был? Ловар де Сус? Клан Никсдор?
- Я не могу ответить вам, сударь. - Мастер боя поглаживал пальцами бархатную скатерть. - Совершенно точно могу сказать одно: это были орки.
- Орки?! - недоверчиво прищурился Измони.
- Они самые, - грустно улыбнулся Айдо. - Нас атаковали, когда вторая луна только собиралась уходить. Первый залп убил часовых и поджег походные шатры. Вторым они уложили выскочивших наружу. Затем бой. Точнее, резня... Превосходство противника составляло где-то один к семи.
- Один к семи?! - поднял брови советник. - Вы изволите утверждать, что в каких-то четырех днях перехода от столицы барражирует целая армия, а мы об этом узнаем, только когда уничтожен третий посольский обоз подряд? И как, позвольте узнать, эта орда до сегодняшнего дня исхитрилась остаться незамеченной? Где ее логово? Какова конечная цель?
- Вы спешите с вопросами. Позвольте мне продолжить свой рассказ. Итак, обозников окружили плотным кольцом, не давая вырваться в лес. Я ушел только благодаря сноровке и Небу. Меня гнали, словно охотничью дичь, но я исхитрился затеряться в болотах. Меня караулили четыре дня, а потом убрались восвояси.
- И вы четыре дня просидели среди трясины и камышей? - недоверчиво протянул Измони.
- Я отлично выспался, - улыбнулся маленький человек. - Не скажу, что это было особо трудно, бывали ситуации похуже. Скажу другое. Это была не просто орда, банда. В округе до этих событий текла нормальная обыденная жизнь. Никто и знать не знал о каких-нибудь орках. За день до нашего появления по западному тракту прошел торговый караван в Бревтон. Охраны почти никакой, обоз просто богатейший, а его, заметьте, не тронули!
- Если только потом не встретили, - вставил слово эльф. - Могли пропустить для другой банды, что вполне возможно, а может, просто боялись спугнуть королевский караван.
- Вы хотите сказать, что вас ждали? - горестно покачал головой советник. - Ждали именно этот обоз?
- Да, сударь, но вот еще что, - Айдо откинулся на спинку кресла, - этими орками командовал человек.
Присутствующие переглянулись.
- Что вы так на меня смотрите, - непринужденно продолжал бор-От, - я сказал то, что сказал. Свинорылыми командовал человек, - мастер нехорошо улыбнулся, - я сам его видел.
- Видел и не убил? - подняла голову Винетта. - Вы хотя бы его рассмотрели?



- Увы... - сокрушенно пожал плечами мастер Айдо. - Простите, ваше величество, но, к сожалению, я не всесилен. Рук просто ну ни на что не хватает!

Лесной Камень был зол, как никогда. Проторчать четыре с лишним дня у вонючего болота и таки упустить тэндха, порезавшего целую дюжину бойцов, причем не самых худших! В душе вождя свербело еще оттого, что этот человек не был простым воином. Камень был готов отдать что угодно на отсечение - тэндх был бор-Отом, одним из тех, кого называют воителем с большой буквы. Орки гнали беглеца три солнца, а он ушел, походя отправив еще пятерых в Норы Устаха. Ох, неспроста этот бор-От оказался в обозе, неспроста!
А еще этот недоносок, присланный Уча Игоном с указанием подчиняться тэндху, как ему самому! Слава Устаху, он почти не лез со своими указаниями, оплачивая собственное пребывание в орде монетой, фэлом и добрым советом. И все равно только одним своим присутствием выводил вождя из себя. Хотя именно благодаря советам человечишки, ватага Камня один за другим совершала дерзкие набеги на обозы, пополняя припасы, добывая оружие и золото, уходя незамеченной и почти без потерь.
Присланный, назвавшийся Ярой, в боях не участвовал. Никогда не показывал лицо, пряча его под капюшоном плаща. Ел и спал отдельно от ватажников. Несмотря на природную худобу, обладал немалой силой и сноровкой. В первые дни пребывания в отряде двое молодых решили подшутить над пришлым. В результате один чуть не скончался от ран, а другой остался без передних зубов.
День шел за другим, и, когда орда, войдя в Южный Лес, прикидывала, на какую именно деревню совершить набег, Яра предложил, именно предложил, а не приказал, нечто иное.
Орки перешли границу Вильсхолла и, не трогая нищие деревни, пошли на северо-запад страны. Вскоре Яра указал место недалеко от границы с Бревтоном. Посольский обоз. Что может быть лучше - после торгового, конечно! Орда повеселилась на славу! Тех, кто умудрился уйти от мечей, ближе к полудню отловили в лесу. Их предсмертные вопли, подгоняемые запахом жареного мяса, долго кружились над вековым лесом.
Яра попросил Лесного Камня уничтожить все следы нападения. Так и было сделано. Набив мешки добычей и провизией, остатки фургонов, тел и лошадей что закопали, а что утопили в реке. Потом Яра исчез и появился в лагере через пару дней, направив орду на другой обоз, идущий на юг Вильсхолла.
Три луны без отдыха. Огибая деревни, едва не нарвавшись на "золотых", ватага, однако, успела перехватить обоз за день пути до границы. Вымотанная, озлобленная бессонницей, орда налетела на лагерь королевских послов. Это был первый и последний раз, когда Яра дрался плечом к плечу с ватажниками. Более того, когда орки окружили фургон, как понял Камень, с самими послами, Яра самолично взял в руки лук и выпустил первую подожженную стрелу.
Лесной Камень никогда не считал себя брезгливым. Жестоким - да. Его память хранила моменты, о которых хотелось бы забыть, но... Но тот день вождь старался сохранить в своей душе до мелочей.
Яра сам выпустил первую подожженную стрелу, запалившую фургон. А затем, когда огонь охватил полотнище повозки, вооружившись мечом, загонял обратно в костер пытавшихся выбраться людей. Вскоре от кострища остались одни головешки, и он, отогнав от места пожара ватажников, долго рылся среди выгоревшего дерева и тел и не успокоился, пока не нашел на одном из них толстую цепь с закопченной восьмиугольной звездой. Как уяснил Камень, знаком личного посла владыки Вильсхолла.
Вождь сам не понял почему, но, глядя на все это, он почувствовал: его охватило такое чувство мерзости и брезгливости, что он едва удержался, чтобы не перерезать тэндху горло.

Широкими шагами Ловар де Сус граф Алассия в сопровождении капитана и двух солдат охраны подходил к лесному перекрестку. Там его уже ждали. Зоркие глаза графа разглядели главу клана Никсдор, также в сопровождении трех воинов гвардии, и женщину, облаченную в роскошные одеяния.
- Герцог, - подойдя к ним, в приветствии вскинул руку де Сус. - Сударыня, - вежливо склонил голову перед дамой.
- Маркиза, - голос герцога был сиплым - память о неудавшемся покушении, - позвольте представить вам великолепного Ловара де Суса графа Алассию.
- Мы знакомы, милый Росорд, - протянула руку для поцелуя красавица.
"А ведь действительно знакомы! - хмыкнул про себя граф. - Гиер представлял нас в своем замке. Это было на..."
- Король Гиер представлял нас три года назад на весеннем карнавале, - дама словно читала мысли де Суса, - маркиза Латалиа.
"Точно! Кто-то еще шепнул мне, что Гиер просто без ума от этой... Ну и зачем старый пень привез ее сюда?"
- Граф, позвольте вас заверить, что маркиза не только разделяет наши цели, но и готова оказать нам посильную помощь.
"Помощь? Чем? Диванным пуфиком?"
- Вы зря так недоверчивы, граф, - мило улыбнулась фаворитка покойного короля, - в наше время женщины способны не только плести интриги и воевать при опущенных шторах, - Граф почувствовал, что краснеет, а Латалиа, будто ничего не замечая, спокойно продолжала: - Поверьте, вы не разочаруетесь. Пройдемте, господа.
На лесной поляне высился шатер с вышитым на нем старинным гербом Никсдора. Дворяне неспешно скрылись внутри. Полог опустился, у входа замерли солдаты вельмож, двое преданных слуг герцога засуетились у переносного очага, готовые сорваться с места по первому зову своего господина, потребовавшего закуски и напитки. Слуги то и дело осторожно поглядывали в сторону высившихся стеной деревьев, за которыми укрылись лучшие головорезы герцога Росорда. Так... на всякий случай.
- Уверена, господа, вы думаете о том, зачем я пригласила вас на эту встречу. - Маркиза отставила в сторону пригубленный бокал вина.
- Так это вы собрали нас? - искренне удивился граф. - Герцог, извольте объясниться, я думал, что о нашей связи...
- Немного терпения, мой друг. - Росорд говорил тяжело, с остановками, набираясь сил перед каждым новым словом.
- Простите, сударыня. - Де Сус откинулся на спинку кресла. - Продолжайте, я весь внимание.
- Надеюсь, вы простите мне небольшое лирическое отступление. Господа, сделаем вид, что никто ничего не знает. Ни кто вы. Ни что вас может связывать. Ни что вы готовы в ближайшем времени совершить. Итак... После смерти Гиера Одиннадцатого единственным законным наследником на престол оказалась его дочь Винетта Вильсхолльская. Граф! - Латалиа предупреждающе выставила ладони. - Прошу меня не перебивать. Имейте терпение! Дочь короля, насколько я помню, появилась здесь в сопровождении двух магов из числа Конклава Двенадцати. Маги убрались восвояси, а девушка на пару с неким эльфом осталась здесь разгребать все то, что вы, господа, уже успели натворить. Вы, граф, настаивая на том, что доводитесь двоюродным братом покойному королю по отцовской линии, заявили свои права на престол. Ваши права усиливало еще то, что по законам нашего многострадального государства только мужчины королевской крови имеют право носить корону Вильсхолла. Но есть одно маленькое замечание: прямые наследники... - маркиза выдержала длинную паузу, - чистой королевской крови. А ваша мать, дорогой де Сус, - простолюдинка.
Граф Алассия побелел, с трудом сдерживая себя.
- Произошел прецедент. Винетта - не мужчина, но чистой королевской крови, а вы, сударь, таковым являетесь, но ваша родословная... - Видя бледность собеседника, женщина не решилась продолжать. - После Совета Старейшин королевства, подкрепленного словом Конклава Двенадцати, владыкой становится Винетта.
- Но еще до этого герцог Росорд, губернатор Северного Вильсхолла, объявил свою область свободной, опираясь на то, что в свою бытность независимым Никсдором территория была захвачена Гиером Седьмым и насильно присоединена к королевству. А теперь, когда последний из династии умер, он объявляет себя королем северных территорий, возвращая им суверенитет и первоначальное историческое название Королевство Никсдор.
- После Совета Старейшин и провозглашения Винетты владыкой вы, герцог, подали прошение со своими требованиями. В ответ на территорию Никсдора ввели войска. Произошло то, что сейчас называют Столкновением у Ароувана. "Золотые" королевы, понеся огромные потери, отступили. И, насколько я знаю, уже целый год ведутся безуспешные переговоры с королевой.
- К чему вы все это рассказываете, сударыня? - сквозь зубы, еле сдерживая себя, прохрипел де Сус. - Если вам угодно посмеяться над нами, то, право слово, вы изволили выбрать не самую лучшую тему для насмешки! - Граф угрожающе встал.
- Алассия, Отродье вас побери, сядьте! - рявкнув, вскочил герцог, с силой опуская кулак на полированную поверхность походного стола. - Сядьте и извольте дослушать до конца эту женщину.
До побелевших пальцев сжимая эфес меча, граф сверлил глазами Росорда. В конце концов он вернулся на место, распарывая ножнами красный бархат сиденья.
- Успокойтесь, сударь, - сладким голосом прошептала маркиза, - ваше нынешнее состояние просто ничтожно по сравнению с тем, до чего я довела вашего друга. - Она кивнула на враз покрасневшего герцога. - Вы знаете, а ведь он чуть было не спустил на меня всю свою псарню.
- Прекрасно его понимаю... - с нескрываемым любопытством взглянул на отворачивающегося союзника де Сус.
- Но мы отвлеклись. Я здесь, господа, не для того, чтобы читать вам уроки по истории и юриспруденции. Насколько я понимаю, вы решили объединиться. Каждому из вас поодиночке просто не по зубам нынешняя владычица Вильсхолла. Хотя герцог, например, уже стянул на себя часть основных военных сил Винетты. Под вашим контролем, как я знаю, северная и северо-восточная часть королевства.
- Не совсем так, маркиза. На севере как Вильсхолла, так и Никсдора проходят горы Халлатетра, за которыми сразу же начинается Вечная Долина. Эти места, я имею в виду предгорье, безлюдны, и я просто не в силах их контролировать. Впрочем, как и Винетта.
- Дело в том, что горы заселены троллями. Точнее, пещерными троллями. Конечно, иногда они делают вылазки, но далеко не заходят. Так что герцог немного сгустил краски.
- Хорошо. Теперь вы, граф. Дорога на Мериден, а также на Гольлор под вашим присмотром. Ведь так?
- Как и фактически вся южная часть. Иными словами, мы контролируем практически все, кроме центра и узкого прохода на западе. Так что у Винетты есть выход на Бревтон.
- И что с того? - усмехнулась маркиза. - Думаете, владычица Уилтавана сможет предоставить какую-нибудь помощь? Ну, если только моральную. Насколько я знаю, там сейчас тоже... весело.
- Боги, а там-то что? - вскинул голову де Сус.
- Пока ничего серьезного, но я уверена, что вскоре вы, господа, услышите интересные новости.
- Ну-ну... - просипел герцог. - Хорошо, маркиза, мы поупражнялись в географии и политике, но ведь вы не только ради этого оторвали нас от дел?
- Минуту терпения, дорогой герцог. - Латалиа, пригубив вино, внимательно разглядывала мужчин.
"Отродье и все святые! Что же задумала эта чертовка?!" - Алассия почувствовал, что снова выходит из себя.
- Господа, - женщина заметно нервничала, - что вы знаете о пропаже королевских послов?
- Простите? - Граф недоуменно переглянулся с герцогом.

Когда граф де Ходер, посланник ее величества королевы Вильсхолла, наконец-то выбрался на окраину леса, его взору предстала река, неспешно текущая под высоким утесом в прощальных лучах уходящего солнца. "Слава Небесам! Келебсир - граница Бревтона! - устало выдохнул он. Еще немного, и там, за рекой, я буду в безопасности. Осталось только найти лодку или что-нибудь другое для переправы. Осталось немного..." Он поправил меч и начал осторожно спускаться вниз. Сапоги скользили по глине, граф, с трудом удерживая равновесие, спускался вниз, хватаясь за редкие корни деревьев, выступающие из крутого склона. Раз он все-таки упал и, перекувырнувшись через голову, еле остановился и встал на ноги.
Сплевывая песок, он продолжил путь. Он уже отчетливо слышал шум воды и прибрежного тростника, когда краем глаза увидел неспешно приближающуюся вдоль берега фигуру с посохом в руках.
Де Ходер отвлекся и, именно из-за этого снова упав, покатился вниз. Остановился он только на берегу, в нескольких шагах от кромки воды.
- Надеюсь, ваша светлость не очень ушиблась?
Граф поднял голову на говорившего. Лица не было видно - его скрывал капюшон темно-зеленого плаща. Но вот голос! Де Ходер мог поклясться чем угодно - этого человека он знал.
- Похоже, вы меня знаете? - прохрипел, кашляя, граф, в то же время пытаясь встать с холодного песка.
- Точно так же, сударь, как и вы изволите знать меня. Но, впрочем, сейчас речь совсем не об этом.
Королевский посланник, в конце концов встав на ноги, ощупывал рукоять меча, пристально всматриваясь под капюшон.
- Не старайтесь, граф, ваше любопытство ни к чему хорошему не приведет. - Противник просто читал мысли. - Давайте разрешим наше дело и... может быть, даже разойдемся.
- И что же вам угодно, сударь? - В голосе де Ходера прозвенели стальные нотки.
- Всего две вещи. Первая. Вы идете куда угодно, но только не в Уилтаван и не обратно в Вильсхолл. За это вы получаете мешочек с пятью тысячами золотом. Вещь вторая. Ваш знак. Знак посла Вильсхолла. За это вы останетесь в живых. На размышление у вас ровно столько времени, сколько займет путь вон той лодочки, - он указал рукой на реку, по которой действительно шла лодка под парусом. - Она отвезет вашу светлость туда, где вас будет ждать карета, которая доставит в любое место, куда вы пожелаете. Не волнуйтесь, вы не станете вечным изгнанником. Года через два вы сможете вернуться в Вильсхолл. Но есть и другой вариант. В случае отказа эта лодка вывезет ваше тело на середину реки, где оно будет предано речному дну. Итак, время пошло.
От наглости говорившего де Ходер потерял дар речи. Ему, королевскому послу, пусть даже и тайно, без охраны, без сопутствующей помпезности направленному к владычице Бревтона от имени его королевы, угрожал какой-то проходимец! Да еще и предлагал отступить от вассальской клятвы!
В глазах графа потемнело. Легко выскользнувший из ножен длинный узкий меч слегка дрожал в вытянутой руке.
- Твое имя... мерзавец! - Де Ходер одним взмахом намотал остатки плаща на левую руку. - И имя того, кто послал тебя!
- Вы хорошо подумали? - Противник даже не шелохнулся. - Лодка еще не причалила.
Граф резко взмахнул клинком, целясь в руку.
Посох пришельца моментально врезался в меч, отбрасывая его в сторону и сразу же другим концом устремляясь в лицо де Ходера. Только многолетний опыт поединков спас королевского посла. Граф, на полшага отступив назад, чуть уклонился в сторону. Посох лишь задел роскошные волосы, с тяжелым свистом возвращаясь к хозяину.
- Успокойтесь, сударь, у меня нет желания убивать вас. Но если вы будете настаивать, то мне придется это сделать! - Древко посоха снова отбило меч.
- Имя! - Граф умудрился швырнуть скомканный плащ в лицо противника, усиливая напор атаки. - Твое имя!
- Вы действительно хотите его знать? - Незнакомец, отбросив своим оружием тряпье в сторону, ответил быстрой контратакой, заставляя де Ходера снова отступить назад.
Противники сошлись по новой. Посох пришельца жужжал, как рассерженный рой пчел, нанося многочисленные удары в корпус мечника. Граф де Ходер уже не атаковал, только защищался, не успевая отражать легкое оружие. Его щека, по которой струилась кровь, горела. Плечо невыносимо ныло, наливаясь цепенеющим холодом. И все же в какой-то момент он, изловчась, сделал выпад. И теперь уже незнакомец делает широкий шаг назад, застонав от боли в раненом плече.
Тяжело дыша, де Ходер прыгает на него, в широкой дуге замахиваясь мечом. Конец посоха врезается прямо в лоб королевского посла. Графа отбрасывает на спину, его взор мутнеет, пальцы разжимают рукоять клинка. Победитель наклоняется над ним, откидывая назад капюшон и показывая свое лицо.
- Орки называют меня Ярой. - Де Ходер в ужасе впился взглядом в до боли знакомое, когда-то даже любимое... лицо. - А вас, милый граф...



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
РЕКЛАМА
Конюшевский Владислав - Попытка возврата
Конюшевский Владислав
Попытка возврата


Корнев Павел - Черный полдень
Корнев Павел
Черный полдень


Белогорский Евгений - Во славу Отечества!
Белогорский Евгений
Во славу Отечества!


Роллинс Джеймс - Айсберг
Роллинс Джеймс
Айсберг


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.