Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Любовница на двоих (65)
  2. Гнев дракона (26)
  3. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (22)
  4. Колдун из клана Смерти (19)
  5. Заклятие предков (17)
  6. Свирепый черт Лялечка (16)
  7. Аквариум (15)
  8. К "последнему" морю (14)
  9. Пелагия и красный петух (том 2) (12)
  10. Поводыри на распутье (11)
  11. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (10)
  12. Цифровая крепость (9)
  13. О бедном Кощее замолвите слово (8)
  14. Роксолана (8)
  15. Вещий Олег (7)
  16. Бубен верхнего мира (7)
  17. Непредвиденные встречи (7)
  18. Покер с акулой (7)
  19. Чудовище без красавицы (7)
  20. Гиперион (7)
  21. Брудершафт с Терминатором (6)
  22. Путь Кейна. Одержимость (6)
  23. Его сиятельство Каспар Фрай (6)
  24. Ричард Длинные Руки - 1 (6)
  25. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (6)
  26. Кредо (4)
  27. Признания авантюриста Феликса Круля (4)
  28. Умножающий печаль (4)
  29. Журналист для Брежнева (4)
  30. Вставай, Россия! Десант из будущего (4)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Браун Фредерик — > читать бесплатно "Кукольный театр"


Фредерик БРАУН


КУКОЛЬНЫЙ ТЕАТР





Ужас пришел в Черрибелл в один из невыносимо жарких дней августа,
после полудня.
Возможно, некоторые слова тут лишние: любой августовский день в
Черрибелле, штат Аризона, невыносимо жарок. Черрибелл расположен на 89-й
автомагистрали, миль па сорок южнее Тусона и миль на тридцать севернее
мексиканской границы. Две бензозаправочные станции (по обе стороны дороги
- чтобы ловить проезжающих в обоих направлениях), универсальный магазин,
таверна с лицензией на вино и пиво, киоск-ловушка для туристов, которым не
терпится поскорее обзавестись мексиканскими сувенирами, пустующая палатка,
в которой прежде торговали рублеными шницелями, да несколько домов из
необожженного кирпича, обитатели которых - американцы мексиканского
происхождения, работающие в Ногалесе, пограничном городке к югу от
Черрибелла, и бог знает почему предпочитающие жить здесь, а на работу
ездить (причем некоторые - на дорогих "фордах"), - вот что такое
Черрибелл. Плакат над дорогой возвещает: "Черрибелл, Нас. 42". Но,
пожалуй, написанное не вполне соответствует истине. Нас умер в прошлом
году, тот самый Нас Андерс, который торговал здесь рублеными шницелями, и
теперь надо было бы написать: "Население - 41".
Ужас явился в Черрибелл верхом на ослике, а ослика вел древний,
седобородый, неряшливо одетый крот-старатель; его звали Дейдом Грантом.
Имя ужаса было Гарвейн. Ростом примерно в девять футов, он был худ как
щепка, так худ, что весил наверняка не больше ста фунтов, и, хотя ноги его
волочились по песку, нести на себе эту ношу ослику старого Дейда было,
по-видимому, совсем не тяжело. Как выяснилось позднее, ноги Гарвейна
оставили на песке полосы длиною в пять с лишним миль, однако это не
принесло ни малейшего ущерба его ботинкам, больше похожим на котурны;
кроме ботинок, на нем не было ничего, если не считать голубых, как яйцо
малиновки, плавок. Но не рост и не сложение делали его страшным: ужас
вызывала его кожа, красная, точно сырое мясо. Вид был такой, как если бы
кожу с него содрали, а потом снова надели, но уже вывернутой наизнанку.
Его череп и лицо были, как и он сам, продолговатые и узкие; во всех других
отношениях он выглядел человеком или по крайней мере похожим на человека
существом. Если только не считать мелочей - вроде того, что волосы были
под цвет булавок, голубых, словно яйцо малиновки, и такими же были его
глаза и ботинки. Только два цвета: кроваво-красный и светло-голубой.
Первым их заметил Кейси, хозяин таверны, который только что вышел
через заднюю дверь своего заведения, чтобы глотнуть пусть раскаленного, но
все же чистого воздуха. Они приближались со стороны восточного хребта и
были уже на равнине, ярдах в ста от него, и фигура верхом на ослике сразу
же поразила Кейси своим странным видом. Сначала - только странным; ужас
охватил его, когда расстояние уменьшилось. Челюсть Кейси отвисла и
оставалась в таком положении до тех пор, пока странная троица не оказалась
от него ярдах в пятидесяти; тогда он медленно двинулся к ней. Одни люди
убегают при столкновении с неизвестным, другие идут ему навстречу; Кейси
принадлежал к числу последних.
Они были еще на открытом месте, ярдах в двадцати от задней стены его
маленькой таверны, когда Кейси подошел к ним вплотную. Дейд Грант
остановился и бросил веревку, на которой вел ослика; ослик опустил голову.
Человек, похожий на жердь, встал - точнее, просто приподнялся над осликом.
Потом он оперся руками о его спину, на мгновение замер, перебросил ногу
через ослиный круп и сел на песок.
- Планета с высокой гравитацией, - сказал он. - Долго не простоишь.
- Где бы мне, приятель, разжиться водичкой для осла? - спросил у
Кейси старатель. - Пить, верно, хочет, бедняга. Бурдюки пришлось оставить,
а то бы разве довез... - И он показал большим пальцем через плечо на
красно-голубое страшилище.
А Кейси только теперь начал понимать, что перед ним самое настоящее
страшилище. Если издали сочетание этих цветов пугало лишь слегка, то
вблизи кожа казалась шершавой, покрытой сосудами и влажной, хотя вовсе не
была влажной, - и - провалиться ему на этом самом месте - чудилось, что ее
содрали со страшилища, вывернули наизнанку и снова надели. А может, просто
содрали, и все. Кейси никогда не видел ничего подобного и надеялся, что
ничего подобного больше и не увидит.
Он услыхал позади себя какое-то движение и обернулся. К нему
направлялись другие жители Черрибелла - они тоже увидели страшилище и
теперь шли сюда, но даже ближайшие двое мальчишек остановились в десятке
ярдов от Кейси.
- Muchachos, - крикнул он им, - agua por el burro. Un pozal. Pronto
[Мальчики, воды для ослика. Одно ведро. Быстро (исп.)].


После этого он снова повернулся к пришельцам и спросил их:
- Кто вы такие?
- Меня звать Дейд Грант, - ответил старатель, протягивая руку,
которую Кейси машинально взял. Когда Кейси ее выпустил, Дейд Грант жестом
показал на сидевшего на песке сзади него.
- А его, говорит, звать Гарвейн. Откуда-то из космоса, что ли,
какой-то министр.
Кейси кивнул человеку-жерди и был рад, когда в ответ ему токе
кивнули, а не протянули руку.
- Мое имя Мэнюэл Кейси, - сказал он. - Что он там говорит насчет
какого-то космоса?
Голос человека-жерди оказался неожиданно глубоким и звучным:
- Я из космоса. И я полномочный министр.
Как ни странно, Кейси обладал довольно широким кругозором и знал оба
эти понятия; что же касается второго из них, то Кейси, вероятно, был
единственным человеком в Черрибелле, кому был ясен его смысл. Учитывая
внешность его собеседника, оставалось удивляться скорее тому, что Кейси
поверил этим заявлениям, нежели тому, что он знал, о чем идет речь.
- Чем могу быть вам полезен, сэр? - спросил он. - Прежде всего, не
перейти ли нам в тень?
- Благодарю вас, не надо. У вас немного холоднее, чем мне говорили,
но я чувствую себя великолепно. На моей планете прохладными весенними
вечерами бывает и такая погода. А если говорить о том, что вы могли бы для
меня сделать, то вы можете сообщить о моем прибытии вашим властям. Думаю,
что это их заинтересует.
Да, подумал Кейси, тебе посчастливилось напасть на человека, самого
подходящего для этого дела во всей округе. Мэнюэл Кейси был наполовину
ирландец, наполовину мексиканец, и у него был сводный брат, наполовину
ирландец, наполовину всякая всячина, и этот брат был полковником на
военно-воздушной базе Дэвис-Монтан под Тусоном.
- Одну минуточку, мистер Гарвейн, я сейчас позвоню. А вы, мистер
Грант, не хотите ли в тень? - сказал Кейси.
- По мне, так пусть жарит, все равно день-деньской на солнышке. Вот,
значит, этот самый Гарвейн мне и говорит: не откалывайся, покуда я не
кончу дела. Сказал, даст мне какую-то штуковину, если пойду с ним. Чего-то
ликтронное...
- Портативный электронный рудоискатель на батарейном питании, -
договорил за него Гарвейн. - Несложный прибор, устанавливает наличие
рудных залежей на глубине до двух миль, указывает вид руды, содержание в
ней металла, объем месторождения и глубину залегания.
Кейси судорожно глотнул воздух, извинился и протолкался сквозь
образовавшуюся толпу в свою таверну. Через минуту он уже говорил с
полковником Кейси, но потребовалось еще пять минут, чтобы убедить
полковника, что он, Мэнюэл Кейси, не пьян и не шутит.
Через двадцать пять минут в небе послышался шум, который все
нарастал, нарастал - и замер, когда четырехместный вертолет сел и отключил
роторы в дюжине ярдов от существа из космоса, ослика и двух мужчин. Пока
только у Кейси хватило смелости подойти к пришельцу вплотную; остальные
любопытствующие предпочитали держаться на расстоянии.
Полковник Кейси, а за ним майор, капитан и лейтенант выскочили из
кабины и побежали к маленькой группе. Человек, похожий на жердь, встал и
выпрямился во весь свой рост - девять футов; усилия, которых это ему
стоило, говорили о том, что он привык к гравитации гораздо меньшей, нежели
земная. Он поклонился, повторил свое имя и опять назвался полномочным
министром из космоса. Потом он извинился за то, что снова сядет, объяснил
почему и сел.
Полковник представился и представил трех своих спутников.
- А теперь, сэр, - что мы можем для вас сделать?
Человек, похожий на жердь, скорчил гримасу, которая, по-видимому,
означала улыбку. Зубы у него оказались такими же голубыми, как глаза и
волосы.
- У вас часто можно услышать фразу: "Я хочу видеть вашего шефа". Я
этого не говорю. Мне необходимо оставаться здесь, но в то же время я не
прошу, что бы кого-нибудь из ваших шефов вызвали сюда ко мне - это было бы
невежливо. И я согласен рассматривать вас как их представителей, говорить
с вами и отвечать на ваши вопросы. Но я обращаюсь к вам с просьбой. У вас
есть магнитофоны. Распорядитесь, пожалуйста, чтобы, прежде чем я начну
говорить или отвечать на ваши вопросы, сюда доставили магнитофон. Я хочу
быть уверенным в том, что послание, которое получат ваши руководители,
будет передано им точно и полно.
- Превосходно, - сказал полковник и повернуться к пилоту: -
Лейтенант, ступайте в кабину, включите рацию и передайте, чтобы нам
моментально доставили магнитофон. Можно на парашюте... нет, пожалуй, долго
провозятся с упаковкой. Пусть пришлют на стрекозе.
Лейтенант повернулся, готовый идти.



Страницы: [1] 2 3
РЕКЛАМА
Прозоров Александр - Пленница
Прозоров Александр
Пленница


Шилова Юлия - Провинциалка, или Я - женщина-скандал
Шилова Юлия
Провинциалка, или Я - женщина-скандал


Никитин Юрий - Земля наша велика и обильна
Никитин Юрий
Земля наша велика и обильна


Каменистый Артем - Запретный мир
Каменистый Артем
Запретный мир


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.