Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. (22)
  2. Сокровища Валькирии 4 (18)
  3. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (15)
  4. Следователь по особо важным делам (13)
  5. Чужие зеркала (12)
  6. Посмертный образ (11)
  7. Под солнцем останется победитель (10)
  8. Великий лес (9)
  9. Ричард Длинные Руки - 1 (8)
  10. На осколках чести (7)
  11. Шестая книга судьбы (7)
  12. Продам твою мать (7)
  13. Рыцарь из ниоткуда (6)
  14. Леннар. Книга Бездн (6)
  15. Любовница на двоих (6)
  16. Горы Судьбы (6)
  17. Ученик (6)
  18. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (5)
  19. Анастасия (5)
  20. Калигула (5)
  21. Огромный черный корабль (5)
  22. Обряд дома Месгрейвов (5)
  23. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (4)
  24. Круг любителей покушать (4)
  25. Главный противник (4)
  26. Чистильщик (4)
  27. Чары старой ведьмы (4)
  28. Ночной Дозор (3)
  29. Бремя власти (3)
  30. Требуется чудо (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Гамильтон Эдмунд — > читать бесплатно "Город на краю света"


Эдмонд ГАМИЛЬТОН


ГОРОД НА КРАЮ СВЕТА



Перевод Сергея СУХИНОВА


Глава 1. Катастрофа

Джон Кеннистон вспоминал впоследствии, что взрыв над Миддлтауном был
подобен смерти. Каждый человек понимает: когда-либо он умрет, но никто не
верит в это. Джон знал об опасности всеиспепеляющей войны, которая могла
начаться с одного-единственного коварного удара, и все же был убежден -
этого никогда не произойдет.
Но однажды июньским утром ядерная бомба обрушилась на Миддлтаун. У
Кеннистона не было времени осознать случившееся. В тот момент, когда он
шагал по Милл-стрит по направлению к лаборатории, готовясь перемолвиться
словечком с идущим навстречу полицейским, небо внезапно раскололось.
Из образовавшейся трещины хлынул ослепительный огненный поток -
казалось, запылал сам воздух. Земля под ногами Кеннистона задрожала, и
тогда он осознал, что над его головой разорвалась одна из новейших
супербомб...
В шоке Джон рухнул на грязный тротуар и даже не почувствовал боли. Он
лежал, ожидая гибели, а ослепительное пламя тем временем прокатилось по
небосводу, и содрогнувшийся мир внезапно затих. Все кончилось так же
внезапно, как и началось.
Кеннистон решил, что уже умер - это доказывали и нахлынувшая на него
мгла, и зловещая тишина. Тем не менее он с трудом поднялся на дрожащие
ноги, задыхаясь от бешеного сердцебиения, и лишь огромным усилием воли
подавил в себе чисто животное желание немедленно броситься в бегство.
Джон ожидал увидеть размолотые в пыль здания, дымящиеся кратеры,
огонь и опустошение. Но увидел нечто куда более ошеломляющее и страшное.
МИДДЛТАУН СТОЯЛ НЕТРОНУТЫМ ПОД ТУСКЛЫМИ ЛУЧАМИ СОЛНЦА.
Полицейский медленно поднялся с колен. Его фуражка валялась в
стороне, рот был перекошен, широко раскрытые глаза светились испугом.
Рядом с ним, прислонясь к стене дома, стояла пожилая женщина с шалью на
плечах. Ее сумка валялась распахнутой на земле, рассыпавшиеся луковицы и
банки с супом выкатились на мостовую.
На другом конце улицы появилось несколько автомобилей. Они медленно и
хаотично попытались продолжить движение, но вскоре остановились. За
исключением этих незначительных деталей, вокруг не было ничего необычного.
Полицейский подошел к Кеннистону. Его моложавое лицо было покрыто
пылью, глаза ошеломленно бегали. Он хрипло спросил:
- Что случилось?
Джон ответил, и его слова прозвучали странно и невероятно для него
самого:
- На нас сбросили ядерную супербомбу - слыхали о такой?
Полицейский изумленно уставился на него.
- Вы сошли с ума, мистер?
- Да, может быть... Другого разумного объяснения я и сам не нахожу.
Голова Кеннистона начала проясняться. Он внезапно почувствовал, что
воздух стал намного холоднее. Солнце заметно потускнело и приобрело
непривычный красноватый оттенок. Его лучи уже не грели, как прежде.
Внезапно женщина запричитала и со слезами упала на колени. Казалось,
она собралась молиться, но вместо этого стала лихорадочно собирать в сумку
рассыпавшиеся луковицы.
- Послушайте, - сказал полицейский, растерянно глядя на Кеннистона, -
Я читал об этих ваших супербомбах в газетах. Вроде бы они во много тысяч
раз мощнее, чем обычные ядерные бомбы. Если бы одна из них разорвалась у
нас над головами, то здесь бы ни черта не осталось. - Его голос окреп - он
словно бы убеждал самого себя, - Я думаю, мистер, в небе взорвалось что
угодно, только не эта штука!
- Разве вы не видели ужасную вспышку? - спросил Джон.
- Конечно, видел, но... - лицо полицейского внезапно прояснилось. -
Но слышал-то я лишь несильный хлопок! Супер ядерная бомба - обернулась
детской хлопушкой!
Он с облегчением расхохотался.
- Послушайте, мистер, нам все уши прожужжали, что вот-вот на нас
начнут падать жуткие бомбы, а когда дошло до дела, то все обошлось хлопком
в небесах да вспышкой навроде фейерверка во время праздника Четвертого
июля!
"А что, это может быть правдой, - подумал Кеннистон, испытывая прилив
надежды. - Это должно быть правдой!"


И тогда он взглянул на небо и увидел Солнце - НОВОЕ СОЛНЦЕ.
- Откуда мы знаем, мистер, быть может, нас долгие годы попросту
водили за нос? - продолжал оживленно болтать полицейский. - Может, никакой
супербомбы вовсе и нет?
Джон, не опуская глаз, прошептал:
- Нет, она существует... И она была сброшена на наш город. Похоже, мы
все уже мертвы... но только не догадываемся об этом. Быть может, мы все
превратились в бесплотных призраков и переселились на другую планету...
- О чем вы толкуете, мистер? - изумленно воскликнул полицейский. -
Разве вы не видите, что мы попрежнему на Зем...
Вслед за Кеннистоном он взглянул на Солнце и замолчал,
Это было не Солнце! Вернее, не то Солнце, которое люди видели в
небесах испокон веков - золотое, ослепительное светило. На это, другое
Солнце можно было смотреть не щурясь. В зените висел огромный красный шар,
обрамленный косматыми протуберанцами. Он почти не излучал тепла, и потому
воздух стал заметно холоднее, чем должно быть в июне.
- Что-то здесь не так, мистер, - озабоченно произнес полицейский. -
Все выглядит как-то по-другому... - Он напрягся и извлек из памяти остатки
полузабытых школьных знаний. - Дело, видимо, в рефракции. Пыль от взрыва
этой бомбы-хлопушки поднялась в воздух и...
Кеннистон не стал спорить. Что толку? Как ученый, он мог утверждать:
никакая мыслимая рефракция не способна изменить облик Солнца столь
невероятным образом.
- Быть может, вы правы, - сказал он.
- Конечно, прав! - с энтузиазмом воскликнул полицейский. Он старался
больше не смотреть в небо.
Попрощавшись с ним, Джон вновь зашагал по Миллстрит. Ему хотелось
поскорее добраться до своей лаборатории и узнать, что о случившемся думают
Хуббл и остальные коллеги.
Кеннистон невольно усмехнулся. "Ну и дурацкая же ситуация! - подумал
он. - Один из призраков спешит поскорее потолковать с другими точно такими
же свежеиспеченными духами о нашей общей скоропостижной гибели... Стоп,
Джон! Ты все-таки ученый, а не потерявший голову от страха обыватель. Что
хорошего в твоей науке, если она не сможет объяснить этот феномен со
взрывом?"
Феномен? Конечно, это звучало недостаточно сильно. Супербомба
обрушилась на тихий, маленький городок Среднего Запада, насчитывающий едва
пятьдесят тысяч жителей, и ровным счетом ничего в нем не изменила-если не
считать нового Солнца на небосводе. И он назвал это всего лишь
необъяснимым "феноменом"?
Джон ускорил шаг, поеживаясь от пронизывающего ветра. На пути к
лаборатории ему встретилось множество перепуганных людей - катастрофа
застала их по дороге к фабрике. Теперь они собрались на тротуаре большими
группами и горячо спорили. До Кеннистона не раз доносилось слово
"землетрясение". Горожане не выглядели слишком расстроенными - напротив,
казались более оживленными, чем обычно. Наконец-то в заштатном Миддлтауне
произошло событие, нарушившее сонное и однообразное течение жизни!
Некоторые поглядывали на тусклое Солнце, но и на их лицах отражалось
скорее сомнение, чем испуг. Внезапно нагрянувший холод, затхлый запах
воздуха и даже мрачный солнечный свет не очень тревожили людей-нечто
похожее здесь, на Среднем Западе, не раз случалось накануне сильных бурь.
Кеннистон свернул в ворота закопченного кирпичного сооружения, над
которыми масляной краской было выведено: "Промышленная исследовательская
лаборатория". Вахтер пропустил его, с безмятежным видом кивнув в знак
приветствия.
"Любопытно, - подумал Кеннистон, - а ведь ни этот малый, ни другие
горожане, за исключением нескольких официальных лиц, даже не подозревают,
что за этими неказистыми стенами находится нервный узел Американской
системы противоракетной обороны!.. Хотя нет, все совершенно очевидно.
Неизвестный враг разгадал тщательно скрываемую тайну и далеко не случайно
обрушил один из первых ядерных ударов именно на Миддлтаун. Но почему-то
супербомба принесла городу не больше вреда, чем детская хлопушка! Или все
обстоит далеко не так просто? Солнце стало иным, воздух резко остыл и
наполнился чуждыми запахами..."
Криски встретил Джона у входа в здание. Он был самым молодым в штате
лаборатории и потому пытался в любой ситуации казаться невозмутимым.
- Похоже, это все-таки началось, - произнес он с вымученной улыбкой.
- Ядерный Армагеддон, праздничный фейерверк по случаю прихода
Апокалипсиса... Джон, почему нас не стерли с лица земли?
Кеннистон ответил вопросом на вопрос:
- Счетчики Гейгера показывают что-либо?
- Ничего! Абсолютно ничего!
Это, оцепенело подумал Кеннистон, делает все свершившееся еще более
невероятным.
- Где Хуббл? - спросил он.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
РЕКЛАМА
Маккарти Кормак - Старикам тут не место
Маккарти Кормак
Старикам тут не место


Посняков Андрей - Первый поход
Посняков Андрей
Первый поход


Максимов Альберт - Нашествие. Хазарское безумие
Максимов Альберт
Нашествие. Хазарское безумие


Никитин Юрий - Зачеловек
Никитин Юрий
Зачеловек


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.