Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Свирепый черт Лялечка (53)
  2. Путь Кейна. Одержимость (51)
  3. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (31)
  4. Битва за Царьград (30)
  5. О бедном Кощее замолвите слово (24)
  6. Свирепый черт Лялечка (24)
  7. Цифровая крепость (23)
  8. Пелагия и красный петух (том 2) (22)
  9. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (22)
  10. Непредвиденные встречи (20)
  11. Умножающий печаль (20)
  12. Имя потерпевшего - никто (20)
  13. Гнев дракона (19)
  14. По тонкому льду (16)
  15. Аквариум (12)
  16. Начало всех начал (12)
  17. Ричард Длинные Руки - 1 (12)
  18. Париж на три часа (11)
  19. Яфет (10)
  20. Замок Броуди (9)
  21. Роксолана (9)
  22. Любовница на двоих (9)
  23. Вставай, Россия! Десант из будущего (8)
  24. К "последнему" морю (8)
  25. Колдун из клана Смерти (8)
  26. Чудовище без красавицы (7)
  27. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (7)
  28. Шпион, или повесть о нейтральной территории (7)
  29. Брудершафт с Терминатором (6)
  30. Омон Ра (6)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Пол Фредерик — > читать бесплатно "Дитя звезд"


Фредерик ПОЛ, Джек УИЛЬЯМСОН


ДИТЯ ЗВЕЗД





1
Это был день, час мгновение весеннего равноденствия на Земле... и
вдруг ближайшие звезды на мгновение погасли.
Целая их дюжина мигнула одновременно. Сверкающий Сириус и его
сверхплотный спутник-карлик. Ярко-желтые близнецы Альфы Центавра. Тусклая
красная точка Проксимы... далекие огоньки Эты Эридана и 70-А Змееносца...
и само яркое Солнце.
Могучие космические моторы объявили о перерыве в своем вращении: в
синтезе более крупных ядер из мелких, трансформации избытка массы в
энергию, просачивании этой энергии сквозь слои бушующего газа, излучении
энергии ядер в пространство.
На берегах земных океанов, в кратерах Луны, в песчаных пустынях
Марса, на спутниках Сатурна и за космической завесой на самих Рифах все
миллиардоголовое человечество вздрогнуло, зашевелилось и познало страх. По
всей Галактике пронесся фотонный шепот, летя со скоростью света:
- ДИТЯ ЗВЕЗД!
Так все началось.
Мигание ближайших звезд продолжалось всего несколько секунд, и
сначала его заметили на Рифах, ближайших к данной звезде. Потом
медлительный Плутон поймал подмигивание 70-А Змееносца. Тем временем
Нептун, не спеша крутившийся по своей погруженной во мрак орбите по другую
сторону, первым заметил потускнение белого накала Сириуса. На Землю, где
старый растолстевший Планирующий сидел, хихикая, в своем золотом кресле,
все пульсации тьмы прибыли одновременно.
Планирующий перестал хихикать. Его обрюзгшее лицо помрачнело. Когда
астрономы доложили о случившемся, он взорвался гневом.
Первые доклады пришли из подземной обсерватории в зоне терминатора на
планете Меркурий, где на дне кратера с зазубренными краями медленно
раздвинулись бетонные плиты, открывая ствол шахты.
Из шахты медленно выдвинулся в блеск близкого Солнца серебряный
купол. Из-под громадной полусферы выползли стволы дюжины оптических и
радиотелескопов, пирометров, телекамер. Над ними сияли бронзовые литеры:
НАИМОГУЩЕСТВЕННЕЙШИЙ НАГРАЖДАЕТ НАИВЕРНЕЙШИХ
Внутри бронированной, охлаждаемой, термоизолированной обсерватории
три астронома напряженно следили за сотней индикаторов и циферблатов. Они
ждали.
Потому что были предупреждены.
Старший вахтенный офицер поднял глаза от циферблата хронометра и
проворчал:
- Пять минут!
Двое остальных молча следили за своими приборами. Поседевший капитан
Технокорпуса взглянул на них в бледном свете экрана, который заглушал
отсветы шкал и индикаторов. На экране плавало изображение Солнца,
золотого, распухшего, медленно протягивающего толстые щупальца
сверхраскаленного газа. Солнце висело над ощерившимися пиками скал
горизонтом Меркурия.
- Ну же, - проворчал он наполовину сам себе. - Мы готовы.
Самым младшим членом вахты был худощавый молодой тех-кадет,
честолюбивый юноша, уже познавший на себе тяжелую реальность службы и
продвижения в Технокорпусе. Он осмелился заметить:
- Готовы - но к чему? По-моему, это идиотский блеф.
Старший офицер повел в его сторону желтоватым глазом, но ничего не
сказал.
- Разве? - проворчал третий астроном. Это был невысокий полноватый
техлейтенант, недавно повышенный в звании и поэтому склонный к
оптимистическому взгляду на мир. - Значит, задание Машины - тоже
идиотское?
- Нет, постой! Я не имел в виду...
- Понятно. Но ты забыл и подумать заодно. Машина следит за всем
Планом, мы исполняем только частные задания. Если Машина уделяет внимание
этому забавному существу, называемому Дитя Звезд, то мы не можем
подвергать сомнениям ее мотивы.
Тех-кадет показал на огромный солнечный шар и сердито воскликнул:
- Посмотри! Что может погасить _е_г_о?
Тех-лейтенант пожал плечами, а старший офицер сказал только:
- Осталось четыре минуты.
Военная дисциплина кадета успела обветшать за время их долгой вахты.
Сердито нахмурившись, он взглянул на показатели телеметрических



пирометров.
- И с места не двигается! Мы здесь уже три недели, и мы ничего не
увидели.
- Мы останемся еще на три года, если прикажет Машина, - пророкотал
капитан. - Машина не совершает ошибок. Она была построена, чтобы управлять
Планом, и она предохранена от человеческих оплошностей.
- О, да, сэр. Но мы ведь совсем ничего не обнаружили! - воскликнул
кадет. - Никаких детей звезд. Никаких крупных пятен - или что бы мы там ни
должны были увидеть.
- Упражняй терпение, - посоветовал ему толстый капитан. - Или тебе
придется послужить Плану более непосредственным образом. В орган-банке
всегда нужны запасные органы. Осталось три минуты.
Кадет немедленно умолк. Все трое сидели, пристегнувшись, в креслах
наблюдателей, следя за большим золотистым изображением Солнца. Закутанное
в красные потоки короны, испещренное в средних широтах оспинами мелких
черных пятен, оно висело над темным горизонтом, словно глаз бога. Приборы
в кабине пощелкивали и попискивали.
- Я видел, - сказал наконец тех-лейтенант словно самому себе, - как
Солнце ничем не отличалось от других звезд. Даже не ярче Веги.
- Вы были там, в Рифах? - возбужденно воскликнул кадет.
- Две минуты, - проворчал капитан, но взгляд его был обращен к
молодому лейтенанту.
Тот кивнул.
- Искал... парня моей сестры. Или жениха? Его звали Бойс Ганн. А он
искал Дитя Звезд. И мы не нашли ни первого, ни второго.
- Я никогда не видел Рифов, - только и сказал кадет.
- Очень красиво там, сказал лейтенант. - Шипастые силиконовые
растения, сверкающие собственным светом. Как драгоценные камни, и такие
острые, что запросто проткнут скафандр. Еще встречается растение, у него
такие наросты из чистого серебра, напоминают по форме черенки, а также
штуки вроде цветов - они из чистого алмаза.
Дыхание кадета вдруг стало шумным, и седой капитан обернулся,
посмотрев на него. Все недавнее презрение исчезло, уступив место тоске - и
некоторому страху.
- Займись своим делом, парень, - проворчал он отрывисто. - Рифы -
опасная тема!
- Да, сэр, - с серьезным видом согласился тех-лейтенант. - Там
опасно. Я видел громадного монстра величиной с лошадь, с туловищем
скорпион а...
- Молчи, болван! Рифы опасны для Плана Человека. Мы однажды уже едва
не погибли из-за этих Рифов. Если Дитя Звезд настоит на своем...
Тут он прервал себя и сказал только:
- Одна минута!
Тех-лейтенант покраснел.
- Прошу прощения, сэр. Я совсем не хотел начинать непланированный
разговор. Я даже не предполагал представить эти орды дикарей, скитающихся
за Космическим Заслоном, как что-то стоящее внимания, даже если они верят,
будто Дитя Звезд - сверхчеловек...
- Следи за приборами. - Капитан подал пример, отвернувшись от
товарищей и уставясь на экран, на ряды циферблатов и указателей на панели
перед собой. Какая-то заблудившаяся мысль вдруг заставила его вспомнить о
светловолосой девушке-общительнице, которая первая прошептала ему эти два
слова: "Дитя Звезд".
Что случилось с ней потом? Попала в орган-банк?
Но времени на воспоминания не оставалось. До срока всего тридцать
секунд. Несмотря на работу рефрижераторов и идеальную изоляцию купола, в
кабине вдруг стало душно. Капитан почувствовал, как по спине стекают
струйки пота.
- Двадцать секунд!
Глаза капитана прикипели к бегущей черной стрелке хронометра,
догонявшей красную. Когда черная соединится с неподвижной красной,
наступит момент весеннего равноденствия на Земле. И угроза Звездного Дитя
окажется пустым блефом... или не окажется.
- Десять секунд!
Скрытые в полу лампы погасли. Теперь только свет циферблатов
соперничал с фосфорическим сиянием изображения Солнца на экране.
- Пять секунд... четыре... Три!..
Двадцать катушек с лентой быстро закрутились в темноте. Дыхание
вырывалось из легких людей, словно всхлипы.
- Две... Одна!..
- НОЛЬ!
Капитан сглотнул и протер глаза.
Изображение Солнца гасло. Потом были убраны фильтры, вспышка яркости
- и темнота.
Свет вдруг погас. Полностью. Изображение Солнца на экране словно



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
РЕКЛАМА
Панов Вадим - Ручной привод
Панов Вадим
Ручной привод


Доценко Виктор - Обратись к Бешенному
Доценко Виктор
Обратись к Бешенному


Шилова Юлия - Мадам одиночка, или Укротительница мужчин
Шилова Юлия
Мадам одиночка, или Укротительница мужчин


Контровский Владимир - Мы вращаем Землю! Остановившие Зло
Контровский Владимир
Мы вращаем Землю! Остановившие Зло


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.