Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Любовница на двоих (65)
  2. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (22)
  3. Гнев дракона (18)
  4. Колдун из клана Смерти (18)
  5. Заклятие предков (17)
  6. Свирепый черт Лялечка (16)
  7. Аквариум (15)
  8. Признания авантюриста Феликса Круля (13)
  9. Пелагия и красный петух (том 2) (11)
  10. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (11)
  11. Поводыри на распутье (11)
  12. О бедном Кощее замолвите слово (8)
  13. Цифровая крепость (8)
  14. Роксолана (8)
  15. Чудовище без красавицы (7)
  16. Гиперион (7)
  17. Вещий Олег (7)
  18. Покер с акулой (7)
  19. Бубен верхнего мира (7)
  20. Его сиятельство Каспар Фрай (6)
  21. К "последнему" морю (6)
  22. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (6)
  23. Брудершафт с Терминатором (6)
  24. Непредвиденные встречи (6)
  25. Ричард Длинные Руки - 1 (5)
  26. Журналист для Брежнева (4)
  27. Умножающий печаль (4)
  28. Вставай, Россия! Десант из будущего (4)
  29. По тонкому льду (4)
  30. Путь Кейна. Одержимость (4)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Саймак Клиффорд — > читать бесплатно "Дурной пример"


Клиффорд САЙМАК


ДУРНОЙ ПРИМЕР





Тобиас, сильно пошатываясь, брел по улице и размышлял о своей
нелегкой жизни.
У него не было ни гроша, и бармен Джо выдворил его из кабачка,
"Веселое ущелье" не дав как следует промочить горло, и теперь ему некуда
было податься, кроме пустой холодной лачуги, которую он называл своим
домом, а случись с ним что-нибудь, ни у кого даже не дрогнет сердце. И все
потому, думал он, охваченный хмельной жалостью к себе, что он бездельник и
горький пьяница, просто диву даешься, как его вообще терпит город.
Смеркалось, но на улице еще было людно, и Тобиас про себя отметил,
как старательно обходят его взглядом прохожие.
"Так и должно быть, - сказал он себе. - Пусть отворачиваются, если им
так спокойнее".
Тобиас был позором города. Постыдным пятном на его репутации. Тяжким
крестом его жителей. Социальным злом. Тобиас был дурным примером. И таких,
как он, здесь больше не было, потому что на маленькие городки, всегда
приходилось только по одному отщепенцу - даже двоим уже негде было
развернуться.
Выписывая вензеля, Тобиас в унылом одиночестве плелся по тротуару.
Вдруг он увидел, что впереди на углу, стоит Илмер Кларк, городской
полицейский, и ровно ничего не делает. Просто смотрит в его сторону. Но
Тобиас не заподозрил в этом никакого подвоха. Илмер славный парень. Илмер
соображает, что к чему. Тобиас приостановился, нацелился на угол, где его
поджидал Илмер, и без особых отклонений от курса поплыл в ту сторону.
- Тоуб, - сказал ему Илмер, - не подвезти ли тебя?
Тобиас выпрямился с жалким достоинством забулдыги.
- Ни боже мой, - запротестовал он, джентльмен с головы до пят. - Не
по мне это доставлять вам столько хлопот. Премного благодарен.
Илмер улыбнулся.
- Ладно, не шебуршись. А ты уверен, что доберешься до дома на своих
двоих?
- О чем речь, - ответил Тобиас и припустил дальше.
Поначалу ему везло. Он благополучно протопал несколько кварталов.
Но на углу Третьей и Кленовой с ним приключилась беда. Споткнувшись,
он растянулся во весь рост на тротуаре под самым носом у миссис Фробишер,
которая стояла на крыльце своего дома, откуда ей было отлично видно, как
он шлепнулся. Он не сомневался, что завтра же она не преминет расписать
это позорное зрелище всем членам дамского благотворительного общества. А
те, презрительно поджав губы, будут потихоньку кудахтать между собой, мня
себя святей святых. Ведь миссис Фробишер была для них образцом
добродетели. Муж ее - банкир, а сын - лучший игрок милвиллской футбольной
команды, которая рассчитывала занять первое место в чемпионате,
организованном Спортивной ассоциацией. Неудивительно, что этот факт
воспринимался всеми со смешанным чувством изумления и гордости: прошло
много лет с тех пор, как милвиллская футбольная команда в последний раз
завоевала кубок ассоциации.
Тобиас поднялся на ноги, суетливо и неловко стряхнул с себя пыль и
вырулил на угол Третьей и Дубовой, где уселся на низкую каменную ограду
баптистской церкви. Он знал, что пастор, выйдя из своего кабинета в
полуподвале, непременно его увидит. А пастору это очень даже на пользу.
Может, такая картина выведет его наконец из себя.
Тобиаса беспокоило, что в последнее время пастор относится к нему
чересчур благодушно. Слишком уж гладко идут сейчас у пастора дела, и
похоже, что он начинает обрастать жирком самодовольства; жена у него -
председатель местного отделения женской организации "Дочери американской
революции", а у этой его длинноногой дочки обнаружились недюжинные
музыкальные способности.
Тобиас терпеливо сидел на ограде в ожидании пастора, как вдруг
услышал шарканье чьих-то ног. Уже порядком стемнело, и, только когда
прохожий приблизился, он разглядел, что это школьный уборщик Энди
Донновэн.
Тобиас мысленно пристыдил себя. По такому характерному шарканью он
должен был сразу догадаться, кто идет.
- Добрый вечер, Энди, - сказал он. - Что новенького?
Энди остановился и взглянул на него в упор. Пригладил свои поникшие
усы и сплюнул на тротуар с таким видом, что, окажись поблизости
посторонний наблюдатель, он расценил бы это как выражение глубочайшего
отвращения.
- Если ты поджидаешь, мистера Хэлворсена, - сказал Энди, - то зря
тратишь время. Его нет в городе.


- А я и не знал, - смутился Тобиас.
- Ты уже достаточно сегодня накуролесил, - ядовито сказал Энди. -
Отправляйся-ка домой. Меня тут миссис Фробишер остановила когда я давеча
проходил мимо их коттеджа. Так вот, она считает, что нам необходимо
взяться за тебя всерьез.
- Миссис Фробишер старая сплетница, ей бы только в чужих делах
копаться, - проворчал Тобиас, с трудом утверждаясь на ногах.
- Этого у нее не отнимешь, - согласился Энди. - Но женщина она
порядочная.
Он внезапно повернулся и зашагал прочь, и казалось, будто
передвигается он чуть быстрей, чем обычно.

Тобиас, покачиваясь, но вроде бы несколько уверенней, заковылял в ту
же сторону, что и Энди, мучимый сомнениями и горьким чувством обиды.
Ну разве справедливо, что ему выпало быть таким вот пропойцей, когда
из него могло бы получиться нечто совершенно иное?
Не для него быть совестью этого городка, думал Тобиас. Он достоин
лучшей участи, - мрачно икая, убеждал он себя.
Дома попадались все реже; тротуар кончился, и Тобиас, спотыкаясь,
потащился но неасфальтированной дороге к своей лачуге, которая приютилась
на самом краю города.
Она стояла на холмике над болотом, вблизи того места, где дорогу
пересекало 49-е шоссе, и Тобиас подумал, что жить там - сущая благодать.
Частенько он сиживал перед домиком, наблюдая за проносящимися мимо
машинами.
Но в этот час на дороге было пустынно, над далекой рощицей всходила
луна, и ее свет постепенно превращал сельский пейзаж в серебристо-черную
гравюру.
Он продолжал свой путь, бесшумно погружая ноги в дорожную пыль, и
порой до него доносился вскрик растревоженной птицы, а в воздухе тянуло
дымком сжигаемых осенних листьев.
Какая здесь красота, подумал Тобиас, какая красота, но как же тут
одиноко. Ну и что с того, черт побери? Он ведь всегда был одинок.
Издалека послышался рев мчащейся на большой скорости машины, и он про
себя недобрым словом помянул таких вот отчаянных водителей.
Машина подлетела к перекрестку, пронзительно взвизгнули тормоза, она
круто свернула на дорогу, по которой он двигался, и свет фар ударил ему в
глаза.
Но в тот же миг луч света, взметнувшись, вонзился в небо, вычертил на
нем дугу, и, когда с пронзительным скрипом трущейся об асфальт резины
машину занесло, Тобиас увидел неяркое сияние задних фонарей.
Медленно, как бы с натугой машина заваливалась, на бок, опрокидываясь
в придорожную канаву.
Тобиас вдруг осознал, что он бежит, бежит сломя голову на мгновенно
окрепших ногах.
Раздался негромкий всплеск воды, машина уперлась, в противоположную
стенку канавы, и теперь лежала неподвижно, только все еще вертелись
колеса.
Тобиас спрыгнул в канаву и обеими руками стал яростно дергать за
ручку дверцы. Однако дверца заупрямилась: она стонала, скрипела, но не
желала уступать. Он рванул что было мочи и дверца приоткрылась, этак на
дюйм. И сразу он почувствовал едкий запах горящей изоляции и понял, что
времени осталось в обрез.
Помогая ему, кто-то нажимал на дверцу изнутри, и Тобиас медленно
распрямился, не переставая изо всех сил тянуть на себя ручку, и наконец
дверца с большой неохотой поддалась.
Из машины послышались тихие жалобные всхлипывания, а запах горящей
изоляции усилился, и Тобиас заметил, что под капотом мечутся огненные
язычки.
Тобиас нырнул внутрь машины, схватил, чью-то руку, поднатужился,
рванул к себе. И вытащил из из кабины мужчину.
- Там она, - задыхаясь, проговорил мужчина. - Там еще...
Но Тобиас, не дослушав, уже шарил наугад в темном чреве машины, к
запаху горящей изоляции прибавился клубами поваливший дым, а под капотом
ослепительным красным пятном разливалось пламя.
Он нащупал что-то живое, мягкое и сопротивляющееся, изловчился и
вытащил из машины девушку, ослабевшую, перепуганную насмерть.
- Скорей отсюда! - заорал Тобиас и с такой силой толкнул мужчину, что
тот упал и уже ползком выбрался на дорогу.
Тобиас, схватив на руки девушку, прыгнул вслед за ним, а позади него
машина взлетела на воздух в столбе огня.
Они ускорили шаг подгоняемые жаром горящей машины. Немного погодя
мужчина высвободил девушку из рук Тобиаса и поставил ее на ноги. Судя по
всему, она была цела и невредима, если не считать ранки на лбу у корней



Страницы: [1] 2 3 4
РЕКЛАМА
Пехов Алексей - Особый почтовый
Пехов Алексей
Особый почтовый


Корнев Павел - Черный полдень
Корнев Павел
Черный полдень


Володихин Дмитрий - Маяк Хаагард
Володихин Дмитрий
Маяк Хаагард


Трубников Александр - Рыцарский долг
Трубников Александр
Рыцарский долг


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.