Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Гнев дракона (59)
  2. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (15)
  3. Обратись к Бешенному (14)
  4. Свет вечный (13)
  5. Кредо (12)
  6. Требуется чудо (10)
  7. Последнее допущение Господа (10)
  8. Ричард Длинные Руки - 1 (8)
  9. Омон Ра (8)
  10. Любовница на двоих (8)
  11. Летучий Голландец (6)
  12. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (6)
  13. Круг любителей покушать (6)
  14. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (6)
  15. Два демона (5)
  16. Аквариум (5)
  17. Путь князя. Равноценный обмен (5)
  18. Меняющая мир, или Меня зовут Леди Стерва (4)
  19. Темный лорд (4)
  20. Шпион федерального значения (4)
  21. Аутодафе (3)
  22. Прозрачные витражи (3)
  23. По тонкому льду (3)
  24. Память льда (3)
  25. Кафедра странников (3)
  26. Пощады не будет (3)
  27. Бремя власти (3)
  28. Пелагия и красный петух (том 2) (3)
  29. Смягчающие обстоятельства (3)
  30. Пирамида (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Зарубежная фантастика — > Тенн Уильям — > читать бесплатно "Срок авансом"


Уильям ТЕНН


СРОК АВАНСОМ





Через двадцать минут после того, как тюремный космолет приземлился на
нью-йоркском космодроме, на борт допустили репортеров. Они бурлящим
потоком хлынули в главный коридор, напирая на вооруженных до зубов
надзирателей, за которыми им полагалось следовать, - впереди мчались
обозреватели и хроникеры, а замыкали лавину телеоператоры, бормоча
проклятия по адресу своей портативной, но все-таки тяжелой аппаратуры.
Репортеры, не замедляя бега, огибали космонавтов в черно-красной
форме Галактической тюремной службы, которые быстро шагали навстречу,
торопясь не упустить ни минуты из положенного им планетарного отпуска -
ведь через пять дней космолет уйдет в очередной рейс с новым грузом
каторжников.
Репортеры не удостаивали взглядом этих бесцветных субъектов, чье
существование исчерпывается монотонными рейсами из конца в конец
Галактики. К тому же жизнь и приключения гетеэсовцев описывались уже
столько раз, что тема эта давно была выжата досуха. Нет, сенсационный
материал ждал, их впереди!
Глубоко в брюхе корабля надзиратели раздвинули створки огромной двери
и отскочили в сторону, опасаясь, что их собьют с ног и растопчут.
Репортеры буквально повисли на прутьях железной решетки, которая
отгораживала огромную камеру. Их жадные взгляды метались по камере,
наталкиваясь на холодное равнодушие и лишь редко на любопытство в глазах
людей в серых комбинезонах - люди эти лежали и сидели на нарах, которые
ряд за рядом, ярус за ярусом безотрадно тянулись по всей длине трюма. И
каждый человек в сером сжимал в руках пакет, склеенный из простой
оберточной бумаги, а некоторые нежно его поглаживали. Старший надзиратель,
выковыривая из зубов остатки завтрака, неторопливо приблизился к решетке с
внутренней стороны.
- Здорово, ребята, - сказал он. - Кого это вы высматриваете? Я вам не
могу помочь?
Кто-то из менее молодых и наиболее известных хроникеров
предостерегающе поднял палец.
- Бросьте эти штучки, Андерсон! Космолет сел с опозданием на полчаса,
и нас еще двадцать минут проманежили у трапа. Где они, черт подери?
Андерсон несколько секунд смотрел, как телеоператоры локтями
отвоевывают место у самой решетки для себя и своей аппаратуры. Потом он
извлек из зуба последний кусочек мяса.
- Стервятники! - бормотал он. - Охотники за мертвечиной! Упыри!
Затем, ловко перехватив дубинку, старший надзиратель стал выбивать
частую дробь по прутьям решетки.
- Крэндол! - рявкнул он. - Хенк! Вперед и на середину!
Надзиратели, которые, поигрывая дубинками, мерным шагом расхаживали
между многоярусными нарами, подхватили команду:
- Крэндол! Хенк! Вперед и на середину!
Их крики метались по камере, отлетая рикошетом от гигантских сводов.
- Крэндол! Хенк! Вперед и на середину!
Никлас Крэндол сел, поджав ноги, на своих нарах в пятом ярусе и
сердито поморщился. Он было задремал и теперь протирал слипающиеся глаза.
На тыльной стороне его кисти багровели три параллельных рубца - три прямые
борозды, какие может оставить когтистая лапа хищного зверя. Над самыми
бровями кожу рассекал темный зигзаг еще одного шрама. А в мочке левого уха
чернела круглая дырочка. Кончив протирать глаза, он раздраженно почесал
это ухо.
- Торжественная встреча! - проворчал он. - Можно было догадаться
заранее! Все та же распроклятая Земля со всеми ее прелестями!
Крэндол перекатился на живот и похлопал по щеке щуплого человечка,
который храпел под ним на нарах.
- Отто! - позвал он. - Отто-Блотто, давай шевелись!
Хенк, еще не открыв глаза, сразу подскочил и сел, подобрав под себя
ноги. Его правая рука потянулась к шее, покрытой сеткой зигзагообразных
рубцов такого же цвета и величины, как шрам на лбу Крэндола. На руке не
хватало двух пальцев - указательного и среднего.
- Хенк здесь, сэр! - хрипло сказал он, потряс головой и, открыв
глаза, посмотрел на Крэндола. - А, это ты, Ник... Что случилось?
- Мы прибыли, Отто-Блотто. Мы на Земле, и наши свидетельства скоро
будут готовы. Еще полчаса, и ты сможешь упиться коньяком, пивом, водкой и
поганым виски на всю свою наличность. Тебе уже больше не придется пить
тюремную самогонку из консервной банки под нижней койкой, Отто-Блотто.
Хенк крякнул и опрокинулся на спину.
- Через полчаса! Так чего же ты разбудил меня сейчас? Что я тебе -



карманник, который сначала украл, потом отсидел и теперь визжит от
нетерпения, ах, где его свидетельство? Ник, а мне приснился еще один
способ, как покончить с Эльзой, - такой, что закачаешься...
- Лягаши разорались, - ответил Крэндол по-прежнему спокойно. -
Слышишь? Им требуемся мы - ты и я.
Хенк снова сел, прислушался и кивнул.
- Почему такие голоса бывают только у галактических лягашей, а?
- Согласно инструкции, - заверил его Крэндол. - Чтобы стать
галактическим лягашом, требуется максимальный рост, минимальное
образование и максимально противный голос в сочетании со способностью
оглушительно орать. А без этого, какой бы ты ни был мерзопакостной
сволочью, придется тебе, брат, сидеть на Земле и отводить душу, штрафуя
почтенных старушек на допотопных вертолетах за превышение скорости.
Надзиратель, остановившись под ними, сердито стукнул по металлической
стойке.
- Крэндол! Хенк! Вы еще каторжники, не забывайте! Даю вам две
секунды, или я влезу к вам и обработаю напоследок по старой памяти.
- Есть, сэр! Иду, сэр! - отозвались они хором и начали спускаться по
нарам, не выпуская из рук пакетов с одеждой, которую когда-то носили на
свободе и теперь вскоре должны были надеть снова.
- Слушай, Отто! - зачастил Крэндол беззвучным тюремным шепотом,
наклоняясь к самому, уху Хенка, пока они спускались. - Нас вызывают для
интервью с телевизионщиками и газетчиками. Нам будут задавать сотни
вопросов. Так смотри, не проговорись про...
- Телевизионщики и газетчики? А почему нас? На что мы им сдались?
- Потому что мы знаменитости, олух! Мы отсидели за мокрое дело весь
срок. А много таких, как по-твоему? Заткнись и слушай. Если тебя спросят,
кого ты наметил, молчи и улыбайся. На этот вопрос не отвечай. Понял? Не
проговорись им, за чье убийство ты отбывал срок. Как бы они к тебе ни
приставали, заставить тебя отвечать они не могут. Таков закон.
Хенк на мгновение замер в полутора ярусах над полом.
- Ник! Ведь Эльза знает! Я ей сказал в тот самый день - перед тем,
как пошел в полицию. Она прекрасно знает, что сидеть за убийство я
согласился бы только ради нее!
- Она знает, она знает! Ну, конечно, она знает! - Крэндол быстро и
беззвучно выругался. - Но доказать-то она этого не может, тупица! А стоит
тебе объявить об этом при свидетелях, и она получает право приобрести
оружие и застрелить тебя без предупреждения - в порядке самообороны. А
если ты промолчишь, права на это у нее не будет. Ведь она все еще твоя
бедная женушка, которую ты у алтаря клялся любить, почитать и лелеять. С
точки зрения всего мира...
Надзиратель привстал на цыпочки и полоснул дубинкой по их спинам. Они
свалились на пол и съежились, а он рычал:
- Я вам разрешил точить лясы? Разрешил? Если у нас останется время до
того, как вам выдадут свидетельства, я сведу вас, умников, в
надзирательскую для последней выволочки. А теперь - живо!
Они покорно побежали, точно цыплята от разъяренной собаки. У решетки,
отгораживавшей камеру, надзиратель отдал честь и доложил:
- Допреступники Никлас Крэндол и Отто Хенк, сэр!
Старший надзиратель Андерсон в ответ небрежно поднял руку к козырьку
и повернулся к заключенным.
- Эти господа хотят задать вам, ребята, пару вопросов. Отвечайте -
это вам не повредит. Можете идти, О'Брайен.
Голос старшего надзирателя был исполнен величайшего благодушия. На
его лице широким полумесяцем играла улыбка. Надзиратель О'Брайен снова
отдал честь и отошел, а Крэндол перебрал в памяти все, что он успел узнать
об Андерсоне за месяц перелета от Проксимы Центавра. Андерсон задумчиво
покачивает головой, когда этого беднягу Минелли... его ведь звали Стив
Минелли... прогнали сквозь строй вооруженных дубинками надзирателей за то,
что он пошел в уборную без разрешения. Андерсон хихикает и бьет ногой в
пах седого каторжника, заговорившего с соседом во время обеда...
Андерсон...
И все-таки в храбрости ему отказать нельзя - ведь он знал, что на его
корабле находятся два допреступника, отбывшие срок за убийство. Впрочем,
он, наверное, знал и то, что они не станут тратить свои убийства на него,
как бы он ни зверствовал. Человек не отправляется добровольно на долгие
годы в ад только ради удовольствия пришить одного из местных дьяволов.
- А мы обязаны отвечать на эти вопросы, сэр? - осторожно спросил
Крэндол.
Улыбка старшего надзирателя стала чуть-чуть поуже.
- Я же сказал, что это вам не повредит, верно? А что-нибудь другое
может и повредить. Так-то, Крэндол, все еще может. Мне бы хотелось оказать
услугу представителям прессы, и вы уж, пожалуйста, будьте полюбезнее и
поразговорчивее, ладно? - он слегка повел подбородком в сторону
надзирательской и перехватил дубинку.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7
РЕКЛАМА
Шилова Юлия - Чувство вины, или Без тебя холодно
Шилова Юлия
Чувство вины, или Без тебя холодно


Андреев Николай - Третий уровень. Между Светом и Тьмой
Андреев Николай
Третий уровень. Между Светом и Тьмой


Шилова Юлия - Раба любви, или Мне к лицу даже смерть
Шилова Юлия
Раба любви, или Мне к лицу даже смерть


Шилова Юлия - Отрекаются любя. Я подарю тебе небо в алмазах
Шилова Юлия
Отрекаются любя. Я подарю тебе небо в алмазах


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.