Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Любовница на двоих (85)
  2. Колдун из клана Смерти (18)
  3. Заклятие предков (17)
  4. Свирепый черт Лялечка (16)
  5. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (14)
  6. Аквариум (14)
  7. Пелагия и красный петух (том 2) (14)
  8. Признания авантюриста Феликса Круля (13)
  9. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (12)
  10. Поводыри на распутье (11)
  11. Чудовище без красавицы (10)
  12. Гнев дракона (10)
  13. Бубен верхнего мира (8)
  14. О бедном Кощее замолвите слово (8)
  15. Покер с акулой (8)
  16. Гиперион (7)
  17. Вещий Олег (6)
  18. Брудершафт с Терминатором (6)
  19. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (5)
  20. Его сиятельство Каспар Фрай (5)
  21. Путь Кейна. Одержимость (5)
  22. Роксолана (4)
  23. По тонкому льду (4)
  24. Ричард Длинные Руки - 1 (4)
  25. К "последнему" морю (4)
  26. Шпион, или повесть о нейтральной территории (4)
  27. Занимательная механика (3)
  28. Яфет (3)
  29. Мадам одиночка, или Укротительница мужчин (3)
  30. Одиночный выстрел (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Бушков Александр — > читать бесплатно "Спаситель короны"


Александр Бушков


Спаситель Короны



Сварог - 11



Аннотация

Со времени событий, описанных во "Враге Короны", прошло пятнадцать лет. Революция магов победила, но жизнь в Короне нельзя называть безоблачной: проигравшие в борьбе за трон вынашивают планы возмездия, нешуточная опасность грозит жителям Короны из Космоса. И Сварогу предстоит весьма трудный путь к Двери, ведущий прочь из этого мира, - особенно если учесть, что Сварог лишен собственного тела...

Александр БУШКОВ
СПАСИТЕЛЬ КОРОНЫ

Да вам, куда не сошли, - хуже не будет. Так что прощайте! И зла на сердце не держите! Налегке, оно легче уходить...
Г. Горин. "Поминальная молитва"

Часть первая
СКВОЗЬ ВРЕМЯ

Глава 1. КАК СВАРОГ УМЕР...

Честное слово, каких-то полчаса назад все было нормально. Полчаса назад все было... ну, не сказать что бы отлично, но весьма неплохо: наконец-таки у Сварога вроде бы появился шанс. Появилась вроде бы возможность убраться из этого мира - и не просто убраться, а найти дорогу на Талар. Если, конечно, Праматерь Пон-Тулла не врала. Наверное, не врала - по крайней мере, детектор лжи Сварога сонно помалкивал в течение всей аудиенции.
Равно как молчал и детектор опасности - как всегда до поры до времени. С-сволочь...
А вот теперь все изменилось. В одночасье изменилось, в одноминутье! И ничего нельзя было повернуть назад. Теперь его величество Сварог Первый, граф Гэйр, маркиз и все такое прочее, что, в принципе, уже не столь важно, лежал навзничь на холодных каменных плитах не то алтаря, не то первобытного операционного стола. Совершенно обнаженный. Опутываемый лишь паутиной не то проводов, не то... не то и в самом деле паутиной.
Лежал и умирал. В прямом смысле этого малоприятного слова.
Умирал от проникающего ранения. Но самое идиотское, что удар был нанесен оружием, которое держала рука человека, так что, господа, никаких претензий к магии! Родная магия, сказавши напоследок: "А я ведь предупреждала!", - ушла от лара, хлопнув дверью...
Нет, ну вот ведь блин, а?! В общем, расслабились вы, милорд, со всех сторон неуязвимым себя возомнили - вот и получайте. По полной программе.
И ладно бы геройски пасть в бою, сражаясь с превосходящими силами противника, яростно отбивая одну атаку за другой, не замечая ран и не считая трупы врагов - не так это, понимаете ли, стыдно. И не то что очень уж хочется, перекинувшись, попасть именно в Вайгаллу, но все-таки...
Больно уже не было. По крайней мере, было не так больно, как полчаса назад, когда клинок обжигающе холодной, ослепительно яркой иглой вонзился в королевскую плоть, вспарывая кожу, мышцы и внутренние органы...
Оказывается, за время странствий по мирам и вселенным Сварог порядком позабыл, что такое настоящая боль. Не душевные терзания, нет, не моральные страдания - а самая что ни на есть физическая мука, примитивная, запредельная, та самая боль, когда осознаешь, как жизнь тягуче вываливается из тебя, будто варенье из перевернутой банки, когда отчетливо понимаешь, что вот оно - что это всё, конец, что здесь уже ничего не будет, а если что и будет, то только там, и появляется ощущение полного бессилия, смешанного с какой-то детской обидой, а еще растет, ширится страх перед ждущим тебя там, за чертой, и тело перестает слушаться, и вместе с чувствами постепенно уходит реальность и появляется Тоннель...
Дыхание было лихорадочным и неглубоким, и это было странно - Сварог явственно чувствовал, как удары сердца становятся все более редкими, все более гулкими, тамтамом отдаваясь в висках: стало быть, и кровушка должна медленнее протекать по венам и прочим артериям, стало быть, и легкие должны сокращаться реже...
А кровь, вот кстати? Е-мое, куда кровушка-то моя девается из раны? Стекает на пол? Фи, милорды, как пошло - для столь влиятельной-то персоны...
Страх, чувство бессилия, ощущение конца куда-то пропали. Осталось только глухое любопытство - что происходит сейчас и что будет дальше. Ну, и еще боль оставалась, конечно. Пульсирующая и нудная, как при флюсе. Боль кольцом концентрировалась вокруг раны, горела ацетиленовым огнем, а глубже, непосредственно под кожей, растекалась ледяным онемением. Ног и рук он уже не чувствовал: ноги и руки, стянутые кожаными ремнями на то ли хирургическом столе, то ли алтаре, уже отдалились на расстояние в миллион световых лет и стали совершенно чужими, незнакомыми, а онемение поднималось и поднималось выше, смыкаясь вокруг раны.
И, да, было еще любопытство. Тупое и безразличное. Отстраненное. Сварог видел тускнеющим взором склонившуюся над ним Праматерь Пон-Туллу. Праматерь внимательно прислушивалась к его агонии, пока четыре Матери суетливо тянули к умирающему телу Сварога концы разноцветной паутины, противоположные нити которой исчезали где-то в полутьме зала, а восемь Дочерей вокруг занимались производственной гимнастикой в весьма замедленном темпе. Колдовали, не иначе. Сучки.
- Ты уходишь, - внятно сказала Праматерь. - Ты слышишь меня? Ты запомнил мои слова? У тебя еще остались силы кивнуть.
У Сварога, откровенно говоря, еще оставались силы послать Пон-Туллу по самой дальней Праматушке, однако он не стал расходовать их на столь бесперспективное дело. Поэтому Сварог медленно кивнул.
Праматерь в ответ слабо улыбнулась и осторожно доложила ему в ноги Око Бога.
- Не бойся, - как всегда зело понятно сказала она. - Око Бога настроит тебя на себя. Оно послушается, когда придет срок. И тогда не промахнись... Замкни круг, и обретешь себя.
На этот раз у Сварога достало сил растянуть непослушные губы в усмешке - хотел в презрительной, но усмешка вышла какой-то... беспомощной, что ли. И только. Боль исчезла окончательно, даже вокруг раны, онемение растеклось по всему телу, захватило сердце, оккупировало мозг и погрузило сознание Сварога в мятную тишину.
...Банально, конечно, но говорят, что в момент смерти перед человеком прокручивается вся его жизнь, хотя, насколько известно, пока еще никто не рискнул добровольно проверить сие утверждение на собственном опыте, чтобы потом рассказать всем интересующимся.
Сварог же мог считать себя в этом вопросе теперь специалистом. Вся - не вся, но события последних дней урывками пронеслись перед его внутренним взором с головокружительной скоростью.
Черт возьми, а как неплохо все начиналось!

* * *

...Город Некушд, очаг контрреволюции. Таинственный кристалл Око Бога, который Сварог по заданию Визари, предводительницы магов-повстанцев, привез сюда, чтобы организовать в городе пятую колонну. Арест на вокзале...
И, черт подери, Гор Рошаль, живой и здоровый.
Честное слово, Сварогу в первый момент захотелось ущипнуть проклятого охранителя - удостовериться, что это не галлюцинация. Или ущипнуть себя - удостовериться, что он не спит.
Он не спал, и перед ним холодно улыбалась отнюдь не галлюцинация. И это не было ни колдовством, ни наведенной иллюзией, ни всяким прочим магическим воздействием - если, конечно, не появилась магия, которую не заметит "третий глаз" лара. А "третий глаз" лара видел перед собой, несомненно, человека, из плоти и крови...
Сварог пребывал в состоянии полного обалдения всю дорогу, пока их в закрытом электромобиле везли в, как выразился Рошаль, "его скромную резиденцию". Индикатор опасности тихонько попискивал, но как-то нерешительно. Девушка по имени Келина Ван-Ради, которая выдавала себя за жену Сварога, а на самом деле была соглядатаем, навязанным Визари, - она была потрясена не меньше. И можно было понять девчушку: "супружеская пара" благополучно достигла вражеского Некушда, миновала линию оцепления Каскада - и вдруг появляются солдаты, и начинается драка, и падают с потолка решетки, отрезая путь к бегству... И вылезает откуда-то долговязый тип, "муженьку" явно знакомый, и все неожиданно успокаиваются. Каскадовцы холодно-вежливы и угрюмо-предупредительны. Хотя оружия не опускают. А теперь вот черный электро-"воронок" - и полная неизвестность впереди...
- Мы арестованы? - напряженно спросила Келина, прислушиваясь к звукам за бортом. Мобиль несколько раз повернул и начал набирать скорость.
- Нет, - успокаивающе сказал Сварог. Подумал и добавил:
- Очень надеюсь, что нет...
По крайней мере, шаур и Око у него не отобрали. Что внушало оптимизм.
- Куда нас везут?
- Понятия не имею.
- Кто этот человек?
- Друг.
- Наш друг или твой друг?
- Мой друг - твой друг, знаешь ли...
- Он помогает Визари?
- А ты не задаешь слишком много вопросов?
- Почему ты не достал Око? Мы бы уже были на свободе. Ты заодно с ними?
- Келина, давай сначала разберемся, что к чему. Я и сам не до конца все понимаю... Иными словами, вообще ничего не понимаю. Поэтому и не делаю неосмотрительных шагов. И душевно тебя прошу: не предпринимай ничего, пока... ну, пока я не дам сигнал. У тебя оружие есть?
- В смысле?
Сварог почувствовал раздражение.
- Парализатор. Нож. Удавка. Дубинка. Маникюрные ножницы.
- Отравленный стилет был в тайнике в сумке. Сумку отобрали.
Она не врала. Но - отравленный стилет, как трогательно...
- Мою шляпу с противомоскитной сеткой тоже отняли, - вздохнул Сварог.
Мяукнул клаксон, за бортом послышался отчетливый лязг раскрывающихся ворот, потом мобиль остановился, распахнулись дверцы. Пленных (или все ж таки гостей?) вывели во двор мрачного серого строения, наводящего на самые мрачные ассоциации, и появившийся из другого мобиля Рошаль (оказывается, он ехал в другом мобиле, не "воронке", а в простом, пассажирском) сказал невыразительно:
- Будьте любезны, граф, наденьте это. Извините, госпожа Ван-Ради, но такова необходимость. Осторожность, как говорится, лучше, чем неосторожность...
И он протянул два плотных полотняных мешка.
- Слушайте, Рошаль... - начал было Сварог, но бывший охранитель перебил повелительно:



- Прошу прощения, граф.
И что прикажете делать? Детектор опасности пребывал в прежнем полусонном состоянии. Поэтому, пожав плечами и кивнув Келине, он натянул мешок на голову. До самой шеи. Жаль, что в многогранные возможности ларов не входит умение видеть сквозь преграды. Он нащупал в кармане рукоять шаура.
Ступени. Коридор. Поворот. Скрип дверей. Отдаленные голоса. Поворот. Опять ступени. Еще один коридор. Легкий ветерок, щебет птиц - терраса, что ли? Поворот. Дверь. Стоп.
Они очутились в небольшой комнатке - жилой, судя по уютной двуспальной кровати под балдахином и столу возле окна. Окно, правда, забрано решеткой. А конвой, если таковой и был, остался за закрытой дверью. Хлипкой, на первый взгляд...
- Это и есть ваша скромная резиденция? - спросил Сварог.
- Здесь вы сможете отдохнуть с дороги. Это, конечно, не гостиница "Свет Некушда", но и не тюремная камера, - по непроницаемому лицу Рошаля совершенно невозможно было понять, шутит он или говорит всерьез.
- Я хочу знать, на каком основании нас арестовали, - ледяным тоном осведомилась Келина.
- Арестовали? - брови Рошаля недоуменно взлетели вверх. - Ах, арестовали... - брови задумчиво сдвинулись к переносице. - А что, это, пожалуй, мысль...
- Ладно, Рошаль, в самом-то деле, кончайте, - перебил Сварог и уселся на стул. Плевать на приличия. Демонстративно достал шаур, положил перед собой на столешницу. - Объясните, что происходит. Мы гости или пленные? О том, как вам удалось выбраться из-под могильного камня, я спрошу позже.
- Это зависит от многих факторов, - сказал Рошаль, по-прежнему стоя у дверей и держа руки в карманах. - Это мы с вами должны решить в ближайшее же время. Милейшая Келина, что ж вы застыли, как памятник жертвам революции. Располагайтесь, вам тут жить некоторое время... Честь имею, господа: я - Гор Рошаль, верх-победитель* Каскада провинции Некушд, старший управляющий провинции Некушд, главнокомандующий Армии Противодействия. (* См. Глоссарий к роману А. Бушкова "Пленник Короны".)
И пока "гости" переваривали услышанное, добавил:
- И моим распоряжением с сегодняшнего дня въезд в город закрыт для всех без исключения. Провинция Некушд переходит на военное положение. Так что вам еще повезло...
- Вы так считаете? - с мрачной иронией спросил Сварог.
- Значит, это ты? - выдохнула Келина. - Сам?
Рошаль лишь поклонился.
- Доказательства!
Рошаль пожал плечами:
- Мой ультиматум Монитории от пятого числа. Точнее, шифрованная приписка к нему. Вам зачитать наизусть? Извольте: "Визари, душечка, сим официально извещаю вас, что не пройдет и недели, как ваши стройные, неколебимые ножки дрогнут и разомкнутся под натиском моего боевого..." Ну, и так далее. Согласен, получилось несколько оскорбительно для нежных девичьих ушек, я не мастер красивых слов, однако в целом и по сути верно.
Сварог понял, что сидит, открывши рот... А Келина шагнула к Рошалю, остановилась на полпути, сжала кулаки. Сказала, едва не задыхаясь от ярости:
- Откуда... Об этом знают только четверо!
Бывший охранитель, а ныне верх-победитель, поклонился вторично:
- Достаточно доказательств?
- Так, минуточку, - наконец вышел из ступора Сварог. - Что-то я перестал понимать...
- Вы многого не понимаете, маскап.
Келина вдруг успокоилась. Улыбнулась. Развела руки в стороны. Сказала:
- Я, признаться, и не думала, что это будет просто... Во имя революции, по приказу правительства Монитории...
И она резко вскинула руки над головой, выкрикнула несколько гортанных слов...
Сигнализатор опасности буквально-таки взвыл! Сварог, еще не соображая, что происходит, не понимая, кому, кроме него, грозит беда, Келине или Рошалю, рефлекторно прыгнул вперед... И был отброшен к стене пинком невидимой ноги. Трико Келины треснуло в десятке мест одновременно и разлетелось в клочья. "Супруга" осталась стоять посреди комнаты, нагая, как Афродита, с поднятыми руками. Пахнуло едким жаром...
Келина не врала: у нее не было при себе оружия.
Она сама была оружием.

Глава 2. ...И КАК ОЖИЛ РОШАЛЬ

Все последующее произошло быстрее, чем его бешено колотящееся сердце успело трижды бухнуть о ребра, хотя позже Сварог готов был поклясться, что бой длился не меньше минуты.
Оказывается, смуглое тело Келины сплошь покрывали татуировки - красные извивающиеся гады, черные драконы с разинутыми пастями, сплетенные в клубки желтые ящерицы... И эти рисунки стремительно оживали. Оживали, отделялись, отлеплялись от кожи, бесшумными призраками бешено змеились по воздуху, окутывали "супругу", как яростные струи разноцветного дыма... А потом рванулись в сторону Рошаля.
"Шаур!" - Сварог рывком перевернулся на четвереньки и метнулся к столу.
Он опоздал.
Рошаль выдернул руки из карманов, вскинул на уровень плеч. В руках было зажато по непривычного вида пистолету, он лихорадочно давил на спусковые крючки, но выстрелов не было, не было ни звука... Лишь воздух в комнате мелко завибрировал, пошел рябью, очертания предметов смазались...
Змеи и прочие призрачные твари исчезали в этом мареве, растворялись, расплывались, точно капля чернил в стакане воды!
Келина пронзительно завизжала, бросилась на Рошаля самолично. Рошаль упал назад, вышибая спиной дверь, взметнулись полы его плаща... А в комнату уже лезли люди в черно-зеленых одеяниях с какими-то палками наизготовку, и помещение наполнилось ветвящимися молниями, и треском, и запахом озона. Разряды парализаторов, но не полицейских, а в десятки раз мощнее, вонзались в обнаженное тело революционной подруги. Разом замолкшую Келину скрючило, выгнуло дугой, затрясло, от чистой, без единого рисунка кожи пошел дым, потом тело ее вспыхнуло...

* * *

- ...Н-да, - пробормотал Рошаль, когда обугленное тело унесли и дым выветрился. - Нечто такое я и предполагал, но, откровенно говоря, не думал, что... Впрочем, пустое. Вы целы, граф?
- Еще не знаю, - простонал Сварог, прикурил сигарету, с отвращением посмотрел на дымящийся кончик и выбросил. - А что это было?
- Хитрая штука, я о таком только читал. Нечто вроде "замороженной" магии. Активируется только после произнесения заклинания, поэтому до никакими детекторами, никакими аппаратами "боро" не регистрируется... Вы что же, думали, будто ваша подружка Визари послала эту девку только для того, чтобы за вами приглядывать? Не смешите. У девки был свой план. Если б у вас не получилось с этим камнем, она наводнила бы зверюшками весь город, и вылавливай их потом... Почему же вы не кричите: "Не верю! Ведь тогда и я, посланник Визари, верный сподвижник Визари, пострадал бы от зубов волшебных тварей!".
- Вы хотите сказать, - медленно произнес Сварог, - что Визари готова была пожертвовать мной?
- Ничего я не хочу сказать, сами решайте. Скажите лучше... Насколько я понял по высказываниям вашей супруги, Ключ при вас?
- Это который? - не понял Сварог.
- Понятия не имею. Не то волшебный кристалл, не то колдовской камень...
Ох ты, е-мое... А он-то откуда знает?..
- Понял, - кивнул Рошаль, не дожидаясь ответа. - Мне он не нужен, просто хотел проверить...
- Учтите, Рошаль...
- Да сказал ведь уже: не нужен он мне. Где ваш дар отличать правду от лжи?
Он потыкал носком черную, еще исходящую дымком прогалину на полу.
- Я, маскап, знаете ли, намедни войну объявил вашей Монитории. Не спрашиваю, на чьей вы стороне, просто хочу, чтобы вы знали, прежде чем мы начнем серьезный разговор.
- Вопрос разрешите, мастер главнокомандующий? - спросил Сварог.
- Разрешаю, мастер шпион.
- Из чего вы этих милых змеюшек поубивали?
Рошаль достал несуразный, как будто самодельный револьвер, весьма отдаленно напоминающий знаменитый "бульдог", осмотрел со всех сторон и спрятал обратно в карман.
- Недурно, да? Антимагическое оружие. В здешних арсеналах много полезного пылится, но пока не появился я, ни у кого руки не доходили посмотреть: а вдруг что полезное найдется... А вы, любезнейший, что же, о татуировках на теле любимой не знали?
- Откуда?!
- Я вам, право, удивляюсь. А еще муж называется...

* * *

Они сидели в кабинете Рошаля - надо сказать, обставленном с долей помпезности: витые колонны по обеим сторонам от исполинского стола, панорамное окно с видом на небоскребы Некушда, мягчайший ковер под ногами, картины (наверняка оригиналы) на драпированных стенах, и запах. Отчетливый запах достатка и роскоши. Сидели и попивали коньячок (по крайней мере, напиток, более чем на коньяк похожий), в обстановке мира и покоя. Смеркалось, со стороны гор наползали тучи. Наверное, будет дождь. Или, судя по погоде, скорее снег...
- Да не таращитесь вы так по сторонам, - сказал Рошаль, - все это изобилие осталось от моего предшественника. Ну не убирать же. Пусть будет.
- Боюсь подумать, что с вашим предшественником стало...
- Правильно, лучше не спрашивайте. Бездарный был человечишка... Нуте-с, что ж вы молчите? Спрашивайте, друг мой, спрашивайте. Вижу, вам не терпится...
Хотя видно было невооруженным глазом, что это именно Рошалю не терпелось рассказать о своем чудесном спасении. Сварог ни о чем спрашивать не стал - просто потому, что вопросов в голове крутилось уйма, так что он развел руками и смог выдавить лишь классическую фразу Ватсона-Соломина, узревшего Холмса живым и невредимым после Рейхенбахского водопада: "Но, черт возьми... как?!."
Рошаль усмехнулся, взял из вазы фрукт, подозрительно напоминающий апельсин, и принялся вдумчиво счищать ножичком кожуру. Сказал поучительно:
- Лет триста назад у нас в Гаэдаро - помните такое затонувшее государство, мастер Сварог? - лет триста назад там существовал некий Орден благородных воителей, который назывался Шалаш Золотых Копий. И был в нем принят некий свод установлений, законов, правил, называйте как хотите, - в общем, кодекс, согласно которому был обязан жить, сражаться... и даже умереть каждый воитель. И было в этом кодексе следующее определение: "Ты не можешь быть уверен, что твой враг повержен, пока своими глазами не увидишь его труп". Улавливаете мысль? Так вот: надеюсь, я до сих пор вам не враг... однако меня, право, удивляет, что вы даже не подумали о такой пустяковой возможности: а вдруг старый занудный охранитель еще жив?
- А могила? А горбун, слуга патронессы, который видел ваше тело... - начал было Сварог, но прикусил язык.
До него постепенно начало доходить. В памяти всплыли слова Щепки: "Да, я заразила Рошаля. Однако никакая это была не каменная лихорадка! Это было простенькое заклинание, вызывающее лишь симптомы болезни, внешние ее проявления, которые прошли бы сами собой через трое суток...", - и он почувствовал себя в высшей степени глупо.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
РЕКЛАМА
Злотников Роман - Прекрасный новый мир
Злотников Роман
Прекрасный новый мир


Круз Андрей - Новая жизнь
Круз Андрей
Новая жизнь


Бажанов Олег - Герой нашего времени.ru
Бажанов Олег
Герой нашего времени.ru


Махров Алексей - Круг доступа ограничен
Махров Алексей
Круг доступа ограничен


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.