Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Любовница на двоих (84)
  2. Признания авантюриста Феликса Круля (23)
  3. Заклятие предков (21)
  4. Колдун из клана Смерти (20)
  5. Свирепый черт Лялечка (16)
  6. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (16)
  7. Аквариум (14)
  8. Пелагия и красный петух (том 2) (14)
  9. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (13)
  10. Чудовище без красавицы (12)
  11. Поводыри на распутье (11)
  12. Покер с акулой (10)
  13. Гнев дракона (9)
  14. О бедном Кощее замолвите слово (9)
  15. Бубен верхнего мира (8)
  16. Брудершафт с Терминатором (8)
  17. Гиперион (7)
  18. Вещий Олег (6)
  19. Путь Кейна. Одержимость (5)
  20. Его сиятельство Каспар Фрай (5)
  21. Шпион, или повесть о нейтральной территории (4)
  22. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (4)
  23. Цифровая крепость (4)
  24. По тонкому льду (4)
  25. Роксолана (4)
  26. Омон Ра (4)
  27. Ричард Длинные Руки - 1 (4)
  28. К "последнему" морю (4)
  29. Заначка Пандоры (3)
  30. Пелагия и красный петух (том 1) (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Савченко Владимир — > читать бесплатно "Похитители сутей"


В.И.Савченко


Похитители сутей


...И долго еще определено мне чудной властью идти рука об руку с моими странными героями, озирать всю громаднонесущуюся жизнь, озирать ее сквозь видный миру смех и незримые, неведомые ему слезы!
Н.Гоголь "Мертвые души"

ГЛАВА ПЕРВАЯ
ПАССАЖИР СЕДЬМОГО КЛАССА
Число "13" несчастливое. Поэтому, если вам дали тринадцатую каюту на теплоходе или тринадцатое место в вагоне, ведите себя так, чтобы о вас -потом все вспоминали с содроганием. К. Прутков-инженер. "Советы туристам"

1
Тело ‘ 176, тело мужчины массивного сложения, выкатили из ряда лежащих в анабиотическом оцепенении (ниц на самокатных столиках с отверстиями для рта и ноздрей) в подвале-холодильнике Обменного фонда. Столик проследовал через ВЧ-туннель, где электромагнитные волны незримо промассировали и нагрели до нормальной температуры каждую жилку и клетку тела; когда же мышцы, оживая, начали медленно, но мощно сокращаться, то служители на выходе ловко закрепили руки, ноги, поясницу и шею кожаными захватами. Затем столик был вкачен в лифт и вознесся из подземелья на самый верхний ярус Кимерсвильского пси-вокзала - туда, где производилась трансляция, а также прием и оформление пассажиров двух высших классов, шестого и седьмого.
Служитель приемного отсека VII класса - немолодой, в светлом комбинезоне, преисполненный сознания своего веса ничуть не меньше, чем швейцар дорогого отеля,- принялся за дело не спеша: в седьмом классе пассажиры редки. Он установил столик вдоль стены под рефлекторами, затем наложил на тело две нашлепки из воскообразного, сплошь пронизанного разноцветными проводами материала; каждый провод оканчивался у тела едва заметным игольчатым выступом-электродом. Это были контактные устройства, в просторечии контактки; одна, с крестовыми ответвлениями, легла на спину вдоль позвоночника; другую, похожую на мягкий шлем с ячеистыми просветами, служитель нахлобучил на голову мужчины. Подровнял, обжал, в ячейки выпустил пряди волос; затем воткнул ощетиненные серебристыми контактами колодки на другом конце жгута проводов в щелевые разъемы в стене. Возле засветились созвездия зеленых искорок, повторяя рисунок контактов в нашлепках: знаки, что каждый электрод надежно касается соответствующего нервного окончания в коже спины и головы.
Тем временем из плоского зева пневмопочты на полку под ним упали соединенные в вереницу лентой четыре пси-кассеты: белого цвета - Интеллект, розовая - Характер, голубая - Память и зеленая - Здоровье.
Служитель, взглянув на них, уважительно поцокал языком: свето-индикаторы во всех кассетах полыхали ярко-голубым сиянием, признаком чистоты и большой силы пси-зарядов. Сейчас эти коробочки, чуть больше кассет портативного магнитофона, и заключали в себе личность прибывшего из космических далей пассажира: общие для всех разумных существ Вселенной сути их натур. Их надлежало ввести в земное тело.
Само тело ‘ 176 мало интересовало служителя: оно могло принадлежать землянину, отправившемуся в пси-круиз и сдавшему тело напрокат (галактические круизы стоят дорого), или обменнику с этим пси-туристом; могло и вовсе быть ничьим, остаться от погибшего. Но пассажир вызывал любопытство: по VII классу путешествуют знаменитости, деятели, тузы... а этот к тому еще был весь голубой. Поэтому, установив кассеты в гнезда и нажав на пульте четыре клавиши вдоль надписи "Пси-интегрирование" (эту операцию обслуживающий персонал по-свойски именовал всучиванием), после чего в работу вступила автоматика, служитель углубился в изучение Документов.
На первой странице пси-паспорта, где давались общегалактические сведения, было сказано крайне мало. В графе "Место постоянного обитания" указано коротко: "Ядро", то есть имелось в виду все ядро нашей Галактики, обильная звездами область размерами в сотни парсеков; в графе "Самоназвание" стоял мудреный индекс "ГУ-5 (пси)Н 7012", а в графе "Пол" и вовсе напечатано телетайпным шрифтом: "По своему усмотрению". Редкий случай, подумал служитель.
Самыми информативными пока были индексы "(пси)Н"- психически нерассеивающийся. Сути землян, а равно и других жителей Солнечной, помечали индексами "(пси)Р" - они психически рассеивались, не могли сохранить себя при трансляции на межзвездные расстояния в виде волновых электромагнитных "пакетов", сникали и исчезали, не долетев. Поэтому кассеты с их сутями просто грузили в звездолеты и гиперзвездолеты, доставляли куда надо, там воплощали в местные тела. "Пакетами" же земляне обменивались с инопланетянами только в пределах Солнечной.
А этот, можно сказать, своим ходом добрался из Ядра в наше захолустье. В кассеты ею записали только здесь, приняв антеннами,- чтоб в тело ввести по высшему классу. М-да!..
Следующие листки пси-паспорта имели фотографии и записи об иных воплощениях существа ГУ-5 (пси)Н 7012. Чего здесь только не было, кем только не оказывалось оно в разных мирах! Гуманоид непарнокопытный пластинчатый Уа-Уах-Эва со второй планеты быстролетящей звезды Барнарда... Бересклет живородящий мигрирующий, образчик расы разумных растений на планете у Антареса... Сернокислотник двоякодышаший Вжик-Вжик XVII (на снимке - дельфиноподобное существо опирается хвостом о туманную поверхность моря) со сплошь покрытой кислотным океаном невидимой у нас карликовой звезды в Плеядах... Астролет кристаллический ‘ 11250 класса "твердь- космос" (блестящий эллипсоид вращения с усиками антенн впереди, лопастями фотобатарей по бокам и чашей фотонного отражателя сзади), не нуждающийся в планетах житель трехзвездной системы Сириус-А, В, С... Листая паспорт, служитель еще раз осознал, как редки во Вселенной человекоподобные: верблюжья харя непарнокопытного пластинчатого барнардинца казалась почти родной. Земная страница паспорта была чиста. Другим документом был вкладыш ограничений: в нем оговаривали срок пребывания в земном теле, а также различные, по желанию первичного владельца, запреты и рекомендации (не полнеть, не загорать, соблюдать определенную диету, бегать трусцой...). Но на данном вкладыше тем же телетайпным шрифтом было напечатано категорическое "Без ограничений".
Нет, это не обменник, не турист, соображал служитель, вписывая в графе "Пол" на земной странице слово "мужской" (какое там "по усмотрению" - все в наличии). Серьезный дядя - всюду побывал, и тело ему отдается вроде как насовсем, и вон откуда прибыл. ГУ-5. Гэ-У-пять... уже не пятое ли Галактическое управление?! Все они находятся в Ядре. Наше Гэ-У-один - транспортное... а пятое чем занимается?
Служитель был не весьма сведущ в структуре своего учреждения, но решил быть настороже - а вдруг начальство!

2
Свечение древовидных индикаторов в кассетах быстро слабело и сползало по спектру от голубого до зеленого, затем до желтого, красного, рубинового... и сошло на нет. От столика донесся протяжный вздох, будто человек пробуждался от глубокого сна, шевеления. Служитель подошел, снял контактки, освободил тело от ремней и помог пассажиру подняться.
- Земля, третья планета нашей Солнечной системы, рада приветствовать вас! - произнес от с заученной улыбкой.
Пассажир стоял, расставив ноги, осматривался взглядом осмысленным, но чуть сонным. Вместо ответа он протянул служителю левую руку, на которой болталась пластиковая бирка с номером 176
- Ах, простите! - тот отвязал бирку, с полупоклоном указал на дверцу кабины.- Пожалуйте сюда, там ваша одежда. Если понадобится помошь, нажмите кнопочку. Как оденетесь, я вас запечатлею для паспорта, хе-хе... пажалте!
Пассажир проследовал в кабину. Служитель укатил пустой столик к лифту, отправил его вниз, вернулся к себе. Выждав достаточное время, он с фотоаппаратом, мгновенно выбрасывающим снимок, вошел к пассажиру. (В классах пониже в паспорт лепили фотографию прямо с анабиотического тела, но в "люксовых" учитывали, что после всучивания-оживания и во внешности отражается новая натура - какими-то напряжениями лицевых мышц, новыми складками у рта или около глаз...) Тот уже облачился в темно-коричневый с искрой костюм, безразмерно облегавший тело,- такие были в моде. Но когда он обернулся, служитель обмер: лица у пассажира не было! Служитель не запомнил лица у тела ‘ 176 - но ведь было же какое-то... а теперь нет ничего: нечто гладкое, розовое, каплевидное - с шевелюрой поверху. В нижней части капли обозначилось отверстие, бесцветный голос произнес:
- Я еще не готов, погодите.
Многое повидал служитель за время работы в высших классах Кимерсвильского пси-вокзала, но такое - впервые: пассажир перед зеркалом воздавал и примерял себе различные внешности! Вот лицо его, а затем и тело удлинились, сузились плечи (безразмерный костюм послушно следовал за трансформациями); из "капли" выступил резко заостренный подбородок, над ним обозначился рот со втянутыми губами, выпятился топориком хрящеватый нос с высокой горбинкой, запали щеки, оформился высокий, но узкий лоб, глубоко сидящие глаза. "Что-то знакомое",- подумал служитель. Но пассажир критически оглядел себя, хмыкнул - не понравилось. Все оплыло, осело, костюм превратился в подобие мятой пижамы. И начал формироваться полненький, даже с брюшком и широким тазом, среднего роста человек с округлой, коротко подстриженной головой, с припухлым лицом нездорового желтого цвета, светлыми бровями, вздернутым носом; глаза с жидким водянистым блеском будто плавали в светлых ресницах.
Но и эта внешность не приглянулась существу ГУ-5 (пси)Н 7012 - все опять расплылось в сдерживаемую костюмом жидковатость. "Ох, напрасно я пол-то указал, поспешил!" - испугался служитель.
В третьей трансформации пассажир принял внешность пожилого массивного мужчины, седоволосого, с массивной челюстью и волнистым носом на брюзглом лице, с мешочками под небольшими, близко поставленными глазами; кого-то и этот облик напоминал. Соответственно преобразовался и костюм.
- Теперь позирую, действуйте! - с - легким акцентом сказал пассажир сипловатым грудным голосом, повернулся к служителю, фотогенично приподнял уголки плоских губ.
Тот щелкнул. Извлек из щели фотоаппарата готовый снимок, наклеил в паспорт.
- Записать вас как прикажете?
- Запишите... м-м... пишите так: Порфирий Петрович Холмс -Мегре.
"Ух, едрит твою напополам!" - только и подумал служитель, каллиграфически занося в паспорт названное имя. Ему многое стало понятно. Во-первых, внешность новоприбывшего соответствовала кинооблику комиссара Мегре в наиболее популярной габеновской интерпретации (а предшествовавшие и забракованные - Шерлока Холмса и, вероятно, следователя Порфирия из романа Достоевского). Во-вторых, сразу расшифровалось в уме таинственное ГУ-5 - это было ГУ БХС, Галактическое управление по борьбе с хищениями сутей. Новоприбывший был не только нерассеивающимся, но и сотрудником этого управления среднего ранга (число 7012 значило, что он входит в первый десяток тысяч, для галактического агента это неплохо) и считал, применительно к земным обстоятельствам, что соединяет в себе детективный дар Шерлока Холмса, Порфирия Петровича и комиссара Мегре.
Вручив пассажиру оформленный паспорт и проводив его с полупоклоном до двери, служитель вздохнул с облегчением.

3
Комиссар Мегре (будем и мы так именовать новоприбывшего, раз ему этого хочется) неспешно шагал вниз по пологой спиральной дорожке, которая описывала десятиметрового радиуса витки вдоль прозрачной стены башни пси-вокзала. Звуки шагов гасил ворсистый серый ковер. Никто не обгонял его и не попадался навстречу. От ствола башни, в котором располагались рабочие помещения и лифтовые шахты, спираль отделял выкрашенный под мореный дуб барьер.
...Слева в груди что-то мощно пульсировало: сокращение - расслабление, сокращение - расслабление... Да, сердце - бионасос для перекачки питательной жидкости, крови. В боках и в бедрах мелко покалывало - в память о долгом лежании в анабиозе. Желудок требовательно напомнил о себе спазмой аппетита, в такт с ней рот увлажнился слюной.
ГУ-5 (пси)Н 7012 знал, что все эти ощущения отнюдь не признак неудачного пси-интегрирования, вещи опасной,- просто "белковый синдром". Его предупредили, что с белковым телом будет много хлопот: питание, пищеварение, естественные отправления, очистка поверхности кожи, полостей, утомляемость, требующая ежесуточного многочасового сна... А еще курить надо, вспомнил он, трубку. Ничего, справлюсь, не такое бывало.
Тем не менее весь первый круг по спирали комиссар был полон ощущениями тела, привыкал к нему. Привык - и на втором витке он с тем же острым чувством новизны (хотя заложенная в память информация о городе была достаточной, чтобы он смог прийти куда нужно и к кому нужно) начал осматриваться.
За стеной разворачивалась панорама Кимерсвиля. Широкая река ("Итиль",- вспомнил комиссар название) разделяла город на две неравные части. Она искристо блестела под солнцем, умеренно яркой звездой с диском в полградуса, которая просвечивала голубую от кислорода атмосферу с белыми комьями водяного пара, облаками. По реке плыли суда - столь же белые, как и облака, но более правильной формы. Заречная сторона города состояла из одноэтажных домов, которые образовали две параллельные улицы над высоким глинистым обрывом. Правее них ветвились-множились сдвоенные блестящие нити железнодорожных путей, занятые товарными вагонами и платформами,- сортировочная станция; за ней вдали темнел хвойный лес. От станции на эту сторону реки был перекинут железнодорожный мост на трех гранитных быках. Левее Заречной слободы (прибывший знал и названия) на отшибе высились стандартные многоэтажки жилмассива. К нему по другому мосту шли люди, мчались автомобили.
Сторона города, в которой - на выступившем в реку мысу - находился пси-вокзал, была заметно более современной, респектабельной, ухоженной. Весь берег одет в бетон и наклонные газоны с короткой травой; полукруглую площадь у подножия башни окружали здания смелых архитектурных форм - многоэтажные волны, пологие с одной стороны и крутые, будто набегающие, с другой, они образовывали вихревой ансамбль. Три широкие улицы, полные движения, тоже вливались в площадь согласно с этим вихрем, под острыми углами. Имитация спиральной галактики, понял Мегре, недурственно. Впрочем, так, соответствуя вселенскому пси-порту планеты, выглядел только центр города. А ближе к окраинам и в этой стороне многоэтажные здания оказывались стандартными коробками в соседстве с маленькими, преимущественно деревянными домиками на нешироких и не везде мощенных улицах с деревьями по краям. За городом простиралась холмистая степь, большей частью распаханная, среди нее виднелись серо-зеленые, по-весеннему полупрозрачные рощицы.
После двух витков осмотра прибывший ощутил, что чувство новизны испарилось, город стал привычным, малоинтересным. Интерес сконцентрировался на деле, ради которого агента 7012 и прислали.
Башня между тем расширялась. Следующий виток спирали привел комиссара в залы третьего яруса, где находились V и IV классы. Ковры здесь были потерты, двери хлопали. Возле барьерных стоек с надписями "Регистрация обессучиваемых" томились небольшие очереди. Мегре задержался возле стойки класса IV-Т (туристский), слушал, смотрел, вникал.
- Да не могу я вас отправить по четвертому, молодой человек! - сердечно объяснял лысый регистратор в синем мундире с жетоном на груди (знак "(пси)" на фоне спиральной галактики) рыжеволосому и густо веснушчатому юноше с несчастным выражением лица.- Смотрите сами,- он положил перед юношей желтый пластиковый прямоугольник со сложной перфорацией,- ведь у вас дифференциалы интеллекта и более высоких порядков, чем наш четвертый, здесь отмечены... видите дырочки? Вот какая-то способность даже до десяти баллов тянется - не берусь на глазок расшифровать, какая?
- В физической химии,- уныло сказал юноша.
- Вот видите, в физической химии. Этим нельзя пренебрегать. При считывании вас по четвертому классу она срежется - и привет! Вас даже по пятому отправить нельзя, только по высшему...
- Откуда я наберу на высший-то со стипендии?
- Ничего, юноша, запаситесь терпением,- в голосе регистратора появились отеческие нотки.- С такими-то данными... окончите курс, продвинетесь - никуда не денутся от вас ни Денеб, ни Альтаир. Еще дальше полетите - и не туристом, а в командировки, за казенный счет! - Э, то еще когда будет...- вздохнул студент, сунул пси-карту в карман, направился к выходу.
Мегре заметил, как стоявший предпоследним поджарый брюнет с бледной плешью и быстрым взглядом за подсиненными очками покинул очередь, пошел за юношей. Комиссар хотел последовать за ними, но его отвлекла перепалка у соседней стойки класса V-А; стены около нее украшали рекламные плакаты с видами иных планет. За барьером трудился тридцатилетний красавец с прямым пробором и усиками; в интонациях его за учтивостью проскальзывала язвительность.
- Но почему?! - возмущалась дама перед стойкой.- Да, я знаю, что тело не транслируют... но почему драгоценности нельзя передать? Почему мои украшения не могут отправиться со мной? Ведь я без них буду там, пардон, как нагая!
Дама напирала на слово "драгоценности", горделиво смотрела на очередь. Ей было за пятьдесят, вырез платья излишне открывал дряблую, морщинистую грудь, но в ушах искрились, покачиваясь, двухъярусные изумрудные подвески, сизые волосы украшал черепаховый гребень с бриллиантами, складки смуглой шеи маскировали нити крупного жемчуга; запястья обвивали змееподобные золотые браслеты с рубинами.
"Везде одно и то же,- думал комиссар,- стремление даже из математики хватануть то, что возвышает. То, что здесь - и не только здесь - идет как номер пси-класса транспортировки, на самом деле просто порядок дифференцирования функции под названием "личность". Чем она сложнее, тем более высоких порядков дифференциалы ее что-то значат,- их надо считывать, транслировать или хранить в кассетах... а это технически сложнее и дороже. Но почему, скажите мне, быть сложным - хорошо? Ведь главные черты личности во всех мирах: простота, доброта, ясность, воля, честность, уравновешенность, здоровье - математически дифференциалы низших порядков... что же в них низшего-то?!. Из глупости претензий этой дамы ясно, что транслировать ее по третьему классу - в самый раз. А на пятый она потратилась, чтобы потом морально уничтожать знакомых: "Вот я в Кассиопею летала по пятому!.."
- Ваша склонность украшать себя, Мариам Автандиловна,- корректно объяснял между тем красавец регистратор,- учтена вот в этом столбце пси-карты. Видите вереницу дырочек вплоть до уровня в 12 баллов? Эта информация будет передана вместе с другими вашими сутями, на каждой планете вам подберут обменницу с аналогичными наклонностями. Например, у Веги на планете завро-сапиэнсов вы будете носить красное целлулоидное кольцо в носу и ярко начищенный медный таз на животе; впереди будет шествовать юный завр и ударять хоботом в бубен. У двоякодышащих Денеба чешую вам раскрасят во все цвета радуги от жабр до хвоста...- В очереди захихикали; у дамы медленно отваливалась челюсть.- Когда вы окажетесь у "весельчаков" Альдебарана, каждую веточку ваших рогов украсит отдельный микротранзистор, и все ,они будут исполнять разные мелодии. Драгоценности же, если они у вас настоящие, вам лучше сдать на хранение в банк. Ближайшие - на Привокзальной площади. Очень сожалею, но...- и он изящно указал на плакат над стойкой: "К- сведению обессучиваемых: за сохранность драгпредметов, оставшихся на обессученных телах, администрация ответственности не несет".
- Если... настоящие?! Это про мои-то кровные!..- пришла наконец в себя дама, забушевала в полный голос.- Ах ты, молокосос! Я этого так не оставлю, я тебе покажу рога и медный таз!
Мегре бросил на регистратора сочувственный взгляд, двинулся дальше вниз.
Студент и поджарый брюнет, забегающий то справа, то слева, шагали по спирали витком ниже. Комиссар хорошо слышал разговор.
- Слушай, я же серьезную сумму предлагаю,- напористо частил брюнет.- Продашь - и тебе хорошо, и мне хорошо. Сможешь летать даже по пятому и гораздо дальше. Ну?
- Сейчас хорошо - а потом?- флегматично возразил студент.- Ты за меня будешь физхимию долбать, экзамены сдавать?
- Да отрастет она у тебя, эта способность, отрасте-ет! - почти запел брюнет.- Ты же молодой, у молодых сути восстанавливаются, как хвост у ящерицы, чтоб я так жил! Хорошо, набавлю еще сотню галактов - по рукам?
- Катись-ка ты знаешь куда... Отрастет! Нашел дурачка. Сдам вот тебя внизу.
- Ну-ну-ну, зачем же ж так? У нас же ж полюбовная беседа. Не желаешь, не надо, исчезаю.
Когда Мегре, перегнувшись через перила, взглянул вниз, веснушчатый юноша шагал один. Учащенная походка его собеседника слышалась ярусом ниже. Комиссар запомнил диалог.

Круг второго яруса, где расположился самый ходовой для межзвездных пси-полетов III класс, имел в диаметре метров пятьдесят. Здесь было суетно, шумно, душновато; "ковровые дорожки сменил потертый линолеум. Граждане земного вида (хотя многие, по существу, жители иных миров) табунились у стоек, кассовых окошек. Кабины, к которым тянулись очереди, здесь были упрощены до уровня пляжных: виднелись ноги раздевающихся, над перегородками возвышались их головы. Стены украшали плакаты с грудастыми пси-стюардессами и - помимо уже знакомого комиссару воззвания насчет драгпредметов - многие лозунги: "Провожающие, проверьте, не остались ли у вас пси-карты отбывающих!", "Купля-продажа сутей категорически запрещена!", "Не приближайтесь к телам ваших обессученных родственников, это опасно!" и т. д.
Здесь работал конвейер. Обессучиваемых укладывали лицом вниз на движущуюся черную ленту, двухметровые секции которой были отгорожены бортиками. Служители в доспехах, напоминающих хоккейные, закрепляли руки и ноги пассажиров ремнями, одним ловким движением настилали вдоль позвоночника спинную контактку, надевали и обжимали на головах решетчатые шлемы со жгутами проводов, щелкали тумблерами - и дальше действовала электроника.
Момент считывания многим давался нелегко: вздыбливались волосы в ячейках шлема, по телу волнами пробегала дрожь и сокращения мышц, пот выступал на шее и спине (у иных же, напротив, мурашки). А некоторые, как ни сдерживались, вскидывали голову и испускали идущий от самых глубин стон или вопль... и затем обмякали. Неохотно - пусть и на время - расставалась душа с телом.
Эта лента уносила тела вниз, в подвал, на анабиотическое хранение. Другая двигалась навстречу и выносила оттуда тела на всучивание, введение в них обменных личностей из кассет. Это делалось в дальней части зала. Оттуда до комиссара Мегре тоже доносились стоны и клики" свидетельствовавшие, что и всучивание было для многих сильным переживанием. Но эти клики и стоны имели иную, жизнеутверждающую окраску: то были звуки облегчения удовлетворенной страсти, восторга. Горестно отделялась душа от, тела, но радостно соединялась с ним. И неважно, что это была уже не та душа.
...Лозунг об опасности приближения к обессученным телам был не лишним, и не напрасно служители одевались, как хоккейные вратари. Комиссар видел, как два приятеля - один рослый, другой пониже - сердечно распростились у соседних кабин и даже из них, разоблачаясь, посылали друг другу кивки и улыбки; затем их обессученные тела оказались в соседних секциях ленты. Долговязый впереди, его приятель позади. Первого положили неудачно, ступня перевесилась через бортик перед лицом второго. И тот, повернув голову, принялся грызть ее повыше пятки. Длинный задергался, загыкал, сипло взвыл. Пока дюжие служители разнимали этих двоих, заволновался весь конвейер: обессученные дергались, мычали, завывали, зал наполнился ужасными звуками; на минуту прекратили операции. Но порядок был восстановлен, конвейер тронулся.
Агент 7012 наблюдал подобное и в иных мирах, суть дела, была ему понятна.
Дифференциальное считывание забирает из тела избыток психического заряда, который выражает себя индивидуальными чертами, разумом, личной памятью, но оставляет нетронутым то, что равно есть у всех существ, чем обмениваться нет смысла: животную составляющую психики. Первичную "Ы-активность" - по терминологии теоретиков. Высшие черты личности смиряют, сдерживают ее - но, освободившись от опеки, Ы-активность иной раз проявляет себя мощно и без затей. Уровень ее у разных существ различен, думал агент, каков он здесь? Кусать только потому, что есть возможность укусить... ох, кажется, велик.




4
Последний виток - и он опустился в основание башни. Здесь, в круге первом, находилось то, что соотносилось с межзвездными пси-полетами, как в обычном сообщении с дальними рейсами соотносятся пригородные: система массовой пси-транспортировки в пределах Солнечной, в просторечии "электричка".
...Неутоленные желания побуждают нас искать новые возможности. Найденные же возможности, в свою очередь, порождают новые потребности. И у многих людей (а равно и жителей соседних планет) потребность в пси-перебросах из одного мира в другие стала теперь столь же обыденной, как прежде - в поездке на дачу, в ближний город за продуктами или дефицитом, на село к родичам и так далее. До ближних планет минуты, до дальних, начиная от Юпитера, часы, о чем говорить! Пригородное сообщение.
Среди людей, четырьмя потоками втекавшими в башню через стеклянные двери западной стороны и такого же количества, выходивших наружу через восточные,- были преподаватели и студенты, разочарованные мужья и брошенные жены, археологи, ведущие раскопки на Марсе, и искатели приключений на четыре отпускные недели, планетологи, дипломаты мелких рангов, сезонные рабочие, любовники, решившие продолжить связь в иных воплощениях, туристы, ищущие новизны, и пенсионеры, ищущие справедливости, литераторы и репортеры, телепаты и иллюзионисты, сыщики и укрывающиеся преступники, художники, чиновники, композиторы, толкачи, коллекционеры, пси-фарцовщики, проповедники, искатели истин, любители по-новому "вздрогнуть", изыскатели, проектировщики, наладчики, физики, лирики, философы... и бог знает кто еще. Некоторым так часто доводилось менять планету, среду обитания, облик, что им нелегко было вспомнить, кем они были первоначально, до пси-полетов: людьми, самоперекатывающимися шарами-меркурианцами, стратозаврами Венеры, энергетическими вихрями-марсианами, облакинями в атмосфере Юпитера, объемнорешеточниками Нептуна или кем-то еще? Разумными обитателями Солнечной - вот главное.
- Отбывающие в сторону Марса, Юпитера со спутниками, Сатурна со спутниками и далее, ваши турникеты от 1-го по 4-й! - объявляли громкоговорители.- Отбывающие к Венере и Меркурию проходят через 5-й б-й турникеты. К сведению новоприбывших инопланетян: все справки на Привокзальной площади. Не скапливайтесь здесь, пожалуйста, не создавайте заторов!
Здесь царило самообслуживание.
Отбывавшие просовывали в щели турникетов свои пси-карты. Раскрывались пропускные скобы, вспыхивали указатели: женщинам направо, мужчинам налево. Пассажиры ступали на эскалаторы, отличавшиеся от метрополитеновских лишь тем, что рядом со ступенькой находилось сиденье с подлокотниками, эластично-упругой спинкой-контакткой и шлемом на рейке. Пока лента возносила людей по крутому участку "горки", каждый успевал снять рубашку (или свитер, куртку - у кого что было) - некоторые расстегивали и приспускали брюки до полного обнажения позвоночника - сесть, плотно прижаться к спинной контактке (загоралась зеленая лампочка), нажать кнопку-по рейке на голову мягко опускался решетчатый шлем (загоралась другая зеленая лампочка) - и замереть в предстартовой готовности.
Считывание-обессучивание происходило при выходе эскалаторной горки на горизонталь.
Этот момент и здесь угадывался по тому, как у пассажиров судорожно напрягались тела и лица, дыбом поднимались выпростанные из шлема пряди волос... а многие, не удержавшись, издавали стон, крик или рычание. Затем тела расслаблялись, лица делались упрощенно сглаженными, идиотическими и такими следовали по горизонтальному участку.
На спуске шло всучивание обменных личностей. Снова вздыбливались волосы, судороги проходили по лицу и телу, раздавались стоны и возгласы (теперь не скорбного, а удовлетворенно-ликующего оттенка). Лица опускающихся по эскалатору приобретали осмысленное выражение, но часто не то, какое имели две минуты назад.
Шлемы подскакивали вверх по рейкам, контрольные лампочки гасли. Пассажиры - теперь уже прибывшие - поднимались с сидений, опускали завернутые рубашки, застегивали штаны и по выровнявшейся на горизонталь ленте направлялись к выходам, исчезали в них - всяк по своим делам. Редко кто останавливался, остолбенело смотрел по сторонам, щупал себя - новичок, приходящий в норму.
А сути считанных личностей в это время были уже рассортированы вычислительной (пси)-машиной по порядкам дифференциалов, по индексам, раскалиброваны с точностью до ‰0,5 балла, собраны в группы по направлениям, промодулированы несущими радиочастотами, излучены вихревыми антеннами пси-башни - и мчались, балдея от космического экстаза, к своим планетам. В точках ветвления трасс их захватывали многокилометровые параболические решетки ретрансляторов, подпитывали энергией, фильтровали от помех, посылали дальше.
...Целеустремленные потоки пассажиров. Молодецкий перещелк турникетов. Непрерывное движение эскалаторов. Единообразные, как ружейные приемы, стартовые действия. Мерцание сигнальных лампочек, шмыгание импульсов по электронным схемам, бурление электромагнитной энергии в СВЧ-кабелях...
И только звуки, издаваемые пассажирами в моменты старта и прибытия, вносили в этот технический апофеоз какие-то своеобразные ноты - не то коллективного покаяния, не то массового распутства.

5
Комиссар тоже вышел из пси-вокзала в деловом настроении. Поэтому его внимание привлекла не площадь с вихревым движением машин и толпами людей, не здания вокруг и даже не красивая река за парапетом набережной,- а листочки бумаги, налепленные всюду возле выходов и на окрестных столбах. Это были объявления.
"Меняю десятибалльное здоровье на способности в точных науках б-7 баллов. Доплата по соглашению. Звонить..." - телефон был оторван.
"В связи с отлетом по годичному контракту на Ганимед сдаю напрокат тело - мол. муж. в хор. сост. Обращаться..."
"Миняю холиричиский тимпираминт на муз. спасобнасти жилатильно испальнительские для эстрады. В придачу даю кафейно-музикальный канбайн "Икспресия", пачти новый".
Мегре переходил от столба к столбу, читал, заложив руки за спину, и чувствовал на себе взгляд плешивого брюнета, который склонял к сделке веснушчатого студента с недюжинными способностями. Брюнет прогуливался с независимым видом. Вот оказался рядом, склонился к объявлению, которое читал комиссар, произнес тихо и как бы в сторону:
- Продам сути, куплю сути...
- А что у вас есть?- так же не глядя в его сторону, отозвался комиссар.
- А что бы вы хотели: отдельные или блок?
- Лучше блок.
- Имею характер - женственный, любящий, скромный, снисходительный. Верность девять баллов, доброта восемь. Если у вас молодая жена, он ей очень не повредит.
- Не интересует.
- А какой надо?
- Мужской, сильный. Воля 12 баллов, симметричная в активной и пассивной составляющих, гордость - одиннадцать, отвага - десять, принципиальность - шесть, щедрость - двенадцать, темперамент сангвинический - одиннадцать...
Брюнет, не дослушав, присвистнул:
- Ну, папаша, вы даете! Такой характер это все равно что бриллиант на тыщу карат. Его, может, и в природе нет, а уж на толчке... Я лично о таком не слышал. И вообще такие баллы только очень состоятельному человеку под силу.
- Скажите, а интеллектуальные сути у вас имеются?- раздался позади женский голос.
Оба быстро обернулись. Рядом стояла молодая женщина. Она была хороша собой - не только округлым чистым лицом с широким лбом и прямым носиком, ясными карими глазами, густыми пепельными волосами, но и налетом интеллигентности и небрежного изыска в облике и одежде. Взгляд сейчас был холодным и несколько брезгливым; чувствовалось, что только крайняя нужда заставила ее обратиться к таким людям.
- Какие, что вас интересует?- брюнет поправил синие очки.
- Поэтический дар одиннадцати... ну, на худой конец, десяти баллов. Лирико-философский с креном в космичность, с мягким юмором и с чувством новизны.
- О! - спекулянт возвел брови.- Я бы и сам не прочь заиметь такой. Это вам самой?
- Мне, не мне, какое это имеет значение! - женщина повела плечиком.- Нужна кассета. Заплачу хорошо. Так у вас есть?
- Сейчас нет, но... для вас я переворошу весь черный рынок и найду! Слово чести. И в цене сойдемся.
Брюнет пытался "кадрить" приглянувшуюся женщину настолько примитивно, что та только поморщилась, повернулась к Мегре:
- Может быть, у вас что-то есть на примете?
- Очень сожалею,- мягко улыбнулся тот,- но у меня на примете пока только вы двое...- Комиссар отвернул лацкан безразмерного пиджака, показал самосветящийся знак "ГУ БХС" . (спекулянт при виде его даже присел) и произнес формулу, которая в разных мирах выражалась различно, но смысл всюду был одинаков:- Пройдемте!
И повел задержанных через площадь. Порфирий Петрович был доволен: все-таки явится не с пустыми руками.
Сворачивая в выгнутую дугой улицу, где в трех кварталах отсюда, он знал, расположен Кимерсвильский отдел БХС, новоприбывший оглянулся. Башни пси-вокзала - параболоид вращения, уходящий к облакам и расширенный там, под ними, тремя вихревыми антеннами,-. походил издали на гигантский стетоскоп, приложенный к земной поверхности. Вселенная будто выслушивала через него планету.
ГЛАВА ВТОРАЯ
ГОРОД КИМЕРСВИЛЬ И ЕГО ОБИТАТЕЛИ
Если человек духовно стоит на четвереньках, относительно его физического прямохождения лучше не заблуждаться: это лишь хождение на задний лапах.
К. Прутков-инженер, мысль ‘ 50

1
В Кимерсвильском ОБХС - отделе борьбы с хищениями сутей - шел рабочий день. В приемной под присмотром дежурного скучали трое подозреваемых в незаконных пси-операциях: плотный, элегантно одетый мужчина средних лет, темноволосый молодой человек с тонкими чертами округлого лица и самолюбивой складкой губ и старушка. Они прошли обследование в лаборатории и теперь с контрольными пси-картами ждали словесного исследования (кое в иных делах называют упрощенно допросом). В комнате для исследований двое: начальник ОБХС Семен Семенович Звездарик, плечистый сорокалетний землянин с покато переходящим в лысину лбом, синими глазами и узкими губами, над которыми саблей навис хрящеватый нос, и его помощник, исследователь I класса Витольд Адамович, добродушно полненький, коротко постриженный, с темными глазами в припухлых веках (а на самом деле марсианин Виа-Скрип с Большого Сырта, постоянно обменивающийся с вкалывающими там нашими археологами и прибывающий утром на работу в "электричке"),- за столами-пультами вникали в сопутствующие бумаги. Звездарик ближе к окнам, Витольд Адамович подальше.
За окнами набирает силу апрельский день, размытые облака плывут над крышами домов, голуби томно курлычут на карнизах; липы вдоль тротуара усеяны зелеными брызгами распускающихся почек. Все буднично, обыкновенно - только над домами, над всем городом вздымается башня пси-вокзала. Вид ее - несмотря на ухищрения земных архитекторов создать вокруг надлежащий ансамбль- своими параболами, спиралями и вихрями как бы бросает вызов плоскостям и прямым углам городских строений, обличает вложенную в это сооружение чужую, инопланетную мысль. Она. такой и была: проект пси-вокзала -не только для Земли, для многих мест Солнечной и примыкающей части Галактики - создали кристаллоиды Проксимы, энтузиасты пси-транспортировки. Они же (точнее, их сути) обеспечивали и работу (пси)-машины.
По другую сторону столов Звездарика и Витольда сверкали никелем, лоснились пластмассами и искусственной кожей зажимов два КПСа - кресла принудительного считывания; в верхней части они напоминали зубоврачебные, в нижней - гинекологические. Над спинками кресел нависали все те же шлемы головных контакток на зубчатых рейках. Именно считывание-изъятие чужих, похищенных или иным способом присвоенных психических сутей для возвращения таковых владельцам и было, как правило, финалом собеседований в ОБХС.
Начальник отдела склонился к микрофону слева от себя, произнес сипловато:
- Давай бабусю.
Вошла гражданка Клюкина Эротида Власьевна семидесяти двух лет, вдова, пенсионерка, психически нормальная, проживающая в Заречье и подозреваемая в присвоении - посредством покупки у спекулянта кассеты и введения ее содержимого себе - "девичьих сутей". На след навела племянница Антонина, не поладившая с бабкой. Поскольку обнаружена кустарная кассета, да и сама Клюкина не отпиралась, было не подозрение - доказанный факт.
...История исчезновения "девичьих сутей" была проста, поучительна и ужасна. Год назад учащиеся выпускного курса Кимерсвильского планетологического техникума, парни и девушки в возрасте от 17 до 20 лет, отправились в обменные практики на Венеру, Сатурн и планету-спутник Юпитера Ио. Это был первый опыт пси-обмена студентами. С ребятами все обошлось, но девушки нашли, воплотившись в тела юных кремнийорганических венерианок-стратозаврих, сатурнианских метаноаммиачных осьминожиц и ажурных многополюсниц Ио, неожиданно развели такую "свободу нравов", так скандализовали своим поведением инопланетные общества, что пришлось всех срочно, не дожидаясь конца практики, обменять обратно. Мало того что это сорвало и практику инопланетных студенток на Земле, но более сотни одних только молодых стратозаврих, вернувшись в свои тела, обнаружили, что они мамы, и стали нести яйца; вопрос об отцовстве во всех случаях остался открытым. Сами же девицы дома к занятиям вернуться не пожелали и быстро превратились в совершенных распустех и шалав - вплоть до приставания к пси-туристам. То, что Кимерсвиль - город, так сказать, портовый, помогло им закрепиться в этом качестве.
Инопланетные партнеры по обменной практике обвинили землян, что те их обманули, дали на студенток пси-карты с сильно завышенными значениями таких черт, как стыдливость, целомудрие, послушание, верность любимому, скромность... И действительно, повторное обследование вернувшихся девушек показало, что пси-потенциалы этих черт характера у них близки к нулю. Не стало у них этих черт, а были! То, что скандал разразился сразу в трех местах Солнечной, не позволяло заподозрить в хищениях жителей тех планет: дело явно произошло на начальном этапе пси-транспортировки, на Земле.
Это вскоре и подтвердилось: на черном рынке в Кимерсвиле появилась и была быстро распродана крупная партия кассет именно с такими наборами "девичьих сутей". Здешние мамаши, устрашенные случаем со студентками, хватали, платили любые деньги - для своих еще не сбившихся с пути дочерей.
Все это прошло в памяти Семена Семеновича, пока гражданка Клюкина огибала стол и садилась, подобрав юбку, на краешек КПС. У нее было овальное, в резких морщинах лицо, выцветшие голубые глаза, руки, сложенные на коленях, в темных венах. "Старушка божья, лакомый кусочек",- подумал Звездарик. ,
- Эротида Власьевна,- сказал он,- случай ваш ясный, много рассусоливать не о чем. Вы мне скажите одно: вам-то в вашем почтенном возрасте зачем понадобились эти черты - целомудрие, стыдливость, верность возлюбленому... какому возлюбленному?! Помолодеть рассчитывали, что ли? От этого не молодеют.
- Где уж мне молодеть...- вздохнула старушка божья.- Зашла это я на рынок, гляжу - выбросили, дают. Бабы давятся. И я встала, взяла. А потом ввела себе, не пропадать же им. Тонька и завелась. Она дочке своей хотела ввести, Нюрке. А я не дала...
- Спекулянта, который продавал кассеты, вы запомнили? Опишите его, пожалуйста.
- Да где там... давка, говорю, была. Я больше всего боялась, что не хватит. Вроде мужчина.
Семен Семенович покосился на Витольда: тот смотрел на бабусю с любованием.
- Ну, ясно,- сказал начальник отдела.- Именем закона изымаю у вас чужие сути, гражданка Клюкина. Больше так не делайте!
Он нажал кнопку на пульте. Из боковой двери выглянула женщина-оператор в сером костюме. Звездарик протянул ей бумаги и пси-карту, кивнул на старушку: "Займитесь!"
- А деньги-то мне вернут?- спросила Клюкина, тяжело поднимаясь с кресла.- Деньги я потратила немалые.
- Кто же вам вернет, Эродита Власьевна? Вы ведь краденое покупали. Вот если попадется нам тот "вроде мужчина", взыщете с него. А пока - не обессудьте.
Недовольная бабуся побрела за оператором, бормоча под нос: "Ну, Тонька, ну, змея!.."
А Семен Семенович, провожая ее глазами, озабоченно думал, что и с возвращением изъятых "девичьих сутей" их законной владелице, уже установленной гр-нке Изабелле Нетель, тоже будут хлопоты. Недавно- вернули одной такой, замызганной привокзальной лахудре, от "свободной жизни" выглядевшей значительно старше своих двадцати. И были слезы, истерика с выдиранием пегих от перекрасок волос: "Как я могла?!" Вот и Изабеллу придется на первых порах опекать, чтобы, боже упаси, не сделала чего над собой. А людей в отделе мало. А дел много.
Он вздохнул, неприязненно взглянул в окно. В том, что в руководимом им отделе так много дел о махинациях с пси-сутями и о хищении их (как раз наиболее ценных, какие не у каждого бывают - Дефицитных), Семен Семенович в большой мере винил сам город Кимерсвиль. Точнее, неудачный выбор его именно в качестве земного пси-порта Вселенной.

Собственно, всем взял Кимерсвиль, лучше других мест подходил он для сооружения пси-вокзала: близость к столице планеты - и в то же время удаленность от крупной, создающей помехи и загрязнения промышленности, красивое расположение на берегах широкой реки, среди холмистых полей, рощ и лесов; и даже достаточное количество малозанятого населения, которому теперь нашлось дело. Одно упустили из виду: историю города. То именно обстоятельство, что он находился на 101-километре от столицы: здесь прежде проходила черта, ближе которой не пускали "лишенцев" - людей, пораженных в правах после отбытия наказания за различные преступления. Сюда же, на сто первый километр, выселяли из столицы подозрительных, но недостаточно уличенных для взятия под стражу граждан.
Если быть точным, то не только сюда, черта образовала вокруг столицы окружность. Но самый ближний город за ней был именно Кимерсвиль - здесь большей частью и скоплялись "лишенцы". И "лишенки" тоже. Одни трудились честно, другие ездили промышляв в столицу или "гастролировали". Нравы были своеобразные, преступный оттенок их не мог, естественно, не передаться в следующие поколения. Однако пришло время товарного изобилия, отчуждать собственность посредством краж, мошенничества, грабежа, т. п. стало занятием бессмысленным. Утратились приемы и навыки, толь ко в музеях криминалистики хранились технические устройства типа отмычек и фомок. Но информация, записанная в генах кимерсвильцев, осталась. Она ждала своего часа и дождалась, когда благодаря развитию техники стало возможным отчуждать (вместо вещей и денег) ценные черты интеллекта и целиком интеллекты, характеры, весь психический склад личности.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9
РЕКЛАМА
Акунин Борис - Ф.М. (том1)
Акунин Борис
Ф.М. (том1)


Шилова Юлия - Случайная любовь
Шилова Юлия
Случайная любовь


Посняков Андрей - Последняя битва
Посняков Андрей
Последняя битва


Свержин Владимир - Время наступает
Свержин Владимир
Время наступает


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.