Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (147)
  2. Гнев дракона (124)
  3. Начало всех начал (93)
  4. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (83)
  5. Шпион, или повесть о нейтральной территории (77)
  6. Цифровая крепость (72)
  7. Умножающий печаль (68)
  8. Пелагия и красный петух (том 2) (63)
  9. Битва за Царьград (58)
  10. Имя потерпевшего - никто (55)
  11. Путь Кейна. Одержимость (54)
  12. Омон Ра (49)
  13. Свирепый черт Лялечка (49)
  14. Ледокол (33)
  15. Тимур и его команда (30)
  16. Ричард Длинные Руки - 1 (28)
  17. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (27)
  18. Покер с акулой (27)
  19. Париж на три часа (22)
  20. Журналист для Брежнева (22)
  21. Аквариум (20)
  22. Киммерийское лето (18)
  23. Колдун из клана Смерти (18)
  24. Роксолана (15)
  25. Прозрачные витражи (14)
  26. Бубен верхнего мира (12)
  27. Ричард Длинные Руки - воин Господа (11)
  28. По тонкому льду (11)
  29. Истребивший магию (10)
  30. Один на миллион (10)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Андреев Николай — > читать бесплатно "Хищники будущего"


Николай Андреев


Хищники будущего



Звездный взвод – 9

Аннотация

Они были мертвы – но вернулись к жизни. Они убивали – и будут убивать вновь. Но теперь они служат не мелким земным князькам, а всесильной сверхцивилизации. Они покоряют неизвестные миры, населенные чудовищными мутантами.
Прочь с дороги – звездный взвод наступает!

Николай Андреев
Хищники будущего

ВСТУПЛЕНИЕ

Примерно в двух с половиной парсеках от Земли пылает огромная звезда. Ее назвали Сириус. Она в сотни раз крупнее и ярче крошечного карлика Солнца. Сириус – довольно молодая звезда, и по известным человечеству законам астрофизики возле нее не должно быть планет.
Но как же мало мы знаем о Вселенной!
Нет правил без исключений. Вокруг могущественного светила вращается почти два десятка планет. На двух из них сформировались пригодные условия для возникновения жизни.
Эволюция длилась миллионы лет. Вершиной творения стал человек.
Восьмая от Сириуса планета получила название Таскона. Именно здесь появилась разумная цивилизация.
Люди освоили ближний космос, достигли других звезд, колонизировали девятую планету Алан и создали условия для существования на одиннадцатой, Маоре.
Тасконцы стремились к совершенству, но забыли о пороках, раздирающих человеческое общество. Дьявол не дремлет. Властолюбие правителей привело к отделению колоний от метрополий.
А вскоре между тремя государствами планеты разразилась страшная, необъяснимая война.
В ядерном пожаре сгорели миллиарды людей, города превратились в руины, Таскона погрузилась в эпоху варварства.
Пальму первенства перехватил Алан во главе с удивительным и странным владыкой. Могущество Великого Координатора не знало границ. Спустя двести лет после катастрофы правитель решил покорить древнее государство.
Однако, звездный флот Алана поджидал неприятный сюрприз. Возле планеты появилось неизвестное излучение, уничтожающее все электронные системы кораблей. О массовой высадке не могло идти и речи. Транспортные челноки нуждались в надежных космодромах. Разведывательные группы, посылаемые на материк Оливии, исчезали бесследно. Банды дикарей и разбойников безжалостно уничтожали чужаков.
Именно тогда советник Великого Координатора Барт Делонт и разработал программу «Воскрешение». На далекой Земле группа ученых подбирала на поле боя тяжело раненых воинов и в состоянии клинической смерти производила корректировку сознания. Для рыцарей тринадцатого века от Рождества Христова это было необходимо. Иначе они бы сошли с ума.
Через несколько месяцев первую группу из восьми человек доставили на орбиту Тасконы. Наемникам предстояло сделать то, что оказалось не под силу аланцам – найти пригодный для посадки космодром.
Вместе с землянами на Оливию отправились четверо десантников: двое мужчин и две женщины. Одной из них являлась Олис Кроул, посвященная второй степени, специалист по внеаланским связям. Девушке недавно исполнилось девятнадцать лет. Ею двигало честолюбие и фанатичная преданность интересам страны.
Опасаясь предательства наемников, ученые ввели в кровь солдат особый препарат. В течение тридцати суток он не представлял ни малейшей опасности, но затем начинался процесс распада. Человек умирал в ужасных мучениях от общей интоксикации организма. Предотвратить гибель воина могла только инъекция стабилизатора. Земляне попали в безвыходную ситуацию. Либо выполнить приказ, либо умереть.
На Тасконе их поджидали нелегкие испытания. Оказалось, что один из разведчиковаланцев, Линк Коун, предал друзей и перешел на сторону местного царька. С отрядом бандитов мерзавец перехватывал и уничтожал высадившиеся на планете группы. Но на этот раз удача отвернулась от изменника. Коун столкнулся с профессионалами высочайшего уровня. Прорвав кольцо окружения, наемники устремились к космодромам.
При обыске полуразрушенных зданий «Звездного» Олесь Храбров и Тино Аято нашли журнал дежурных. В нем подробно описывались последние дни базы перед катастрофой. Оливийцы обвиняли в случившейся трагедии Великого Координатора.
Правитель Алана какимто образом сумел подключиться к оборонным компьютерам и произвести запуск ядерных ракет на Тасконе. Жители метрополии стали жертвами своей собственной военной мощи. Владыка отделившейся колонии превратился в полноправного хозяина звездной системы. Тасконский флот улетел в неизвестном направлении и больше не появлялся. Противостоять Великому Координатору было некому.
Найти подходящий космодром оказалось непросто, на землян нападали кровожадные хищники, мутантыканнибалы, алчные, безжалостные оливийские разбойники. Теряя товарищей, наемники упорно двигались к цели. В Лендвиле, Аусвиле и Клоне разведчики приобрели верных друзей.
В долине Мертвых Скал Олесь впервые увидел странный сон. Удивительная смесь аллегории и реальности. Тино расценил его, как послание свыше.
В Морсвиле остатки отряда едва не погибли. Решающий рывок к стартовой площадке дался десантникам необычайно тяжело. До космодрома добрались лишь четверо: аланки Кроул и Салан и земляне Аято и Храбров. Гдето в лесах Аусвила затерялся Жак де Креньян. Вопреки инструкции, Линда отдала маркизу ампулу стабилизатора. После выполнения задания наемники вернулись назад и забрали раненого друга. В дальнейшем пути разведчиков разошлись.
Олис Кроул поступила в академию Внешних Цивилизаций и блестяще ее закончила. На одном из светских балов в столице Алана Фланкии девушка познакомилась с приятным импозантным офицером службы безопасности Стилом Стоуном. Молодые люди стали регулярно встречаться. Дело шло к свадьбе. Их называли не иначе, как самой красивой и перспективной парой страны. Однако, в последний момент Олис решила повременить с бракосочетанием. Чтото ее остановило…
Странные, непонятные сомнения терзали Кроул. Она то и дело вспоминала юного варвараземлянина, с которым путешествовала по Оливии. Почему? Разумного ответа девушка не находила. Неужели это любовь? Подобная мысль пугала и раздражала Олис. Между высокородной аланкой и дикаремнаемником не должно быть никаких чувств. Это ненормально, противоестественно. Слишком разное мировоззрение, воспитание, культура. Но почему ее так тянет обратно на Таскону?
Получив разрешение Великого Координатора, Кроул отправилась в город Торнтон, в отдел, занимающийся освоением древней метрополии. На один шаг девушка стала ближе к Олесю Храброву. Разлука со Стоуном не очень беспокоила Олис. Первый порыв страсти остался давно в прошлом. Их взаимоотношениям требовалась тщательная проверка. Спешить с замужеством Кроул не хотела.
Сержант Салан после полученного на Оливии ранения лечилась на космической базе «Альфа». Как непосвященная, она не имела права посещать Алан. Всенародная слава обошла ее стороной.
Впрочем, Линда ничуть не расстраивалась по данному поводу. Женщина прекрасно осознавала свой статус. Пройдя ускоренные офицерские курсы, Салан попросилась в тасконский экспедиционный корпус. Рапорт был немедленно удовлетворен.
Спустя почти полтора года Линда вновь ступила на бетонное покрытие космодрома «Центральный». Истинную причину возвращения аланки знали только трое землян. Во время путешествия между Салан и Жаком де Креньяном вспыхнуло сильное чувство. Два одиноких человека нуждались друг в друге.
Тяжела и опасна доля наемника. А если ты с далекой варварской планеты, то шансов уцелеть в кровавых бесконечных битвах и вовсе нет. Офицерыаланцы бросали землян в самое пекло сражений. Воины первыми вступали в бой и последними из него выходили.
Каждые полгода транспортный челнок доставлял на Оливию сорок новых солдат удачи. Дешевое, достаточно квалифицированное «пушечное» мясо. Наемники целиком и полностью зависели от стабилизатора, а потому находились на положении рабов.
Тем не менее, они сумели сохранить человеческий облик и старались избежать напрасного кровопролития. Оазисы мутантов захватывались силой, с людьми земляне пытались договориться мирно.
Аланские колонисты быстро ассимилировались с тасконцами. Враждебные племена властелинов и боргов постепенно вытеснялись из пустыни Смерти. Тино Аято, Олесь Храбров и Жак де Креньян, рискуя жизнью, вели собственную политическую игру. Они заключили тайный договор с морсвилскими кланами гетер и трехглазых. Теперь воины могли проходить через город беспрепятственно.
Странные, необъяснимые видения заставили русича начать поиски древней оливийской реликвии – Конзорского Креста. Юноша не очень верил в мистические предзнаменования, японец же придерживался прямо противоположного мнения. Самурай считал, что линия судьбы предначертана заранее. Главное – неуклонно следовать избранному пути. Рано или поздно он приведет тебя к достижению цели.
Тино оказался прав. После долгих усилий наемники нашли давно утраченный раритет. Само собой, о Конзорском Кресте земляне ничего не сказали командованию аланского экспедиционного корпуса. Ценная реликвия была надежно спрятана в Морсвиле.
Не надеясь на встречу с Олис, Храбров возобновил отношения с красавицей Вестой. Девушка безумно любила землянина. Он же относился к ней скорее как к другу. После тяжелых походов и кровопролитных сражений человек нуждается в теплоте и покое. Оливийка в какойто степени заменила русичу семью.
На исходе третьего года колонизации планеты полковник Возан предпринял попытку прорваться в город мутантов. К сожалению, операцию плохо подготовили и в секторе Чистых захватчики потерпели сокрушительное поражение. В окружении оказался большой отряд наемников и десантников. Ценой огромных потерь воины сумели прорваться в Нейтральную зону. Их участь зависела от решения Конгресса Морсвила.
В трудной ситуации Олесь нашел единственно верное решение. Храбров предложил тасконцам сделку: жизнь солдат в обмен на двести лет свободы и независимости Нейтрального сектора. Оливийцев вполне устраивало подобное развитие событий.
К этому моменту в качестве советника по освоению новых территорий на планету прилетела Олис. Под ее давлением принял условия русича и командующий корпусом.
Чувство, вспыхнувшее между Храбровым и Кроул во время первой экспедиции, еще больше усилилось после разлуки. Они объяснились в любви и тайно встречались в лагере землян. К несчастью, среди офицероваланцев нашелся мерзавец и интриган, который сообщил о взаимоотношениях девушки и наемника майору Стоуну, жениху Олис. Сотрудник службы безопасности немедленно прибыл на Таскону.
Между тем Возан спланировал очередное вторжение в город. На этот раз армия должна была атаковать сектор Гетер. Бросить на произвол судьбы мутанток земляне не могли. Воины убедили оливиек покинуть Морсвил и довели их до плодородных северных земель.
Стоун тут же воспользовался ситуацией и обвинил наемников в измене. Десантники подготовили засаду для группы. В последний момент Салан с двумя аланцами предупредила друзей об опасности. Они скрылись в зоне Непримиримых.
Чтобы не умереть от находящегося в крови препарата, земляне напали на космодром «Песчаный» и захватили крупную партию стабилизатора. Наемники, наконец, обрели долгожданную свободу. Оставаться в пустыне Смерти больше не имело смысла.
Отряд воинов направился в Морсвил за продовольствием и водой. В ряды землян оказался внедрен шпион из так называемого легиона Бессмертных. Он предал наемников. При выходе из города группа угодила в западню. В жестоком бою разведчики и шедшая с ними Веста погибли. Девушку заколол Оливер Канн.
Олесь поклялся отомстить барону. В голове шпиона, захваченного в плен, Линда обнаружила уникальный биочип.
Преодолевая пустыню, земляне встретили израненного, умирающего мутанта из племени властелинов. Три года назад именно Карс преследовал путешественников и убил Освальда Ридле. Несмотря на протесты товарищей, Храбров помог тасконцу.
Оливиец обещал верно служить наемникам. Но насколько честна клятва вождя властелинов? Это воинам предстояло проверить.
Отряд направился к Лендвилу, городу, с которого земляне три года назад начали освоение материка. Именно там они хотели найти временное убежище. Увы, их мечтам о тихой, мирной жизни не суждено было сбыться.
Местное население находилось в состоянии войны с жестоким арком Ярохом. Бросить на произвол судьбы друзей наемники не могли. В решающем сражении союзники нанесли правителю сокрушительное поражение. Свита тирана отстранила от командования армией Линка Коуна, и аланец бежал в отдаленный северный город.
Войска победителей двинулись к столице арка. После тяжелого, кровопролитного штурма Наска пала. Яроха заколола собственная охрана, приближенных правителя казнил народ.
В подземелье дворца земляне нашли умирающего человека. Он оказался посланником некоего старца. А накануне ночью Олесь видел очередной странный сон. Неведомые силы толкали Храброва на новые поиски.
Группа направилась на север. Около руин города Лонлил наемники повстречались с Аргусом Байлотом, оливийцем, принадлежащим к древней касте Хранителей.
Старец рассказал воинам о длительной, непрекращающейся битве Света и Тьмы. От него друзья узнали, что все жители планет системы Сириуса являются потомками могущественной цивилизации, некогда существовавшей на Земле. Останки огромного космического корабля «Ковчег» были спрятаны гдето на Тасконе.
После долгих сомнений путешественники решили остаться у старика. Им предстояло многому научиться…
Три года пролетели, как одно мгновение. Аргус с поразительною легкостью нашел антидот против препарата, находящегося в крови наемников. Земляне полностью освободились от аланских оков. Двенадцать друзей, не особенно веря в легенды хранителей, тем не менее готовились к решающей схватке со Злом.
И вот наступил торжественный день! Ранним утром все путешественники увидели один и тот же сон. Они стояли на крошечной поляне посреди леса, а в центре круга, с посохом в руках, застыл Байлот. Яркий луч света ударил в старика, а от него метнулся в разные стороны к воинам. Посвящение состоялось. Миф превратился в реальность. На груди людей появилось необычное красное пятно.
Измученный ритуалом, оливиец объяснил наемникам, что таким образом неведомые могущественные силы объявляют о начале войны. Оставаться на ските больше не имело смысла. Друзьям предстояло либо уничтожить воинов Тьмы, либо погибнуть. На карту поставлена судьба человечества. Врагов ни при каких обстоятельствах нельзя подпускать близко к Земле.
Почему так важна эта планета, Аргус не знал. Старик посоветовал путешественникам найти «Ковчег». На корабле есть ответы на многие вопросы.
Во время прощания Байлот поведал наемникам часть великой тайны. Слова «АТЛАНТ», «БЕЗДНА» и «КОВЧЕГ» служили кодами доступа в сложную систему лабиринта, а Конзорский Крест являлся ключом к первой двери.
Где находится судно и как пройти ловушки – известно хранителям Унимы и Аскании. Друзья отправились в длинный и опасный путь.
По дороге отряд разделился на три группы. Оливийцы хотели посетить родные места, а аланцы – проведать оставшихся в Лендвиле товарищей. Возражения Храброва и Аято ни к чему не привели. Встреча была назначена у города Фолс на западном побережье материка.
Спустя несколько месяцев земляне впервые столкнулись с воином Тьмы. В отчаянной схватке погиб Мануто Дойл. Впрочем, и противник не досчитался одного бойца. Удивительно, но им оказался Линк Коун. Мир тесен.



Получив сообщение о смерти Олеся, Олис Кроул вернулась на Алан. Девушка пребывала в глубокой депрессии. Назло Стилу Стоуну, непосредственному виновнику случившейся трагедии, девушка приняла предложение Кейта Релауна, молодого ученого, занимавшегося разработкой лазерного оружия.
Увы, замужество не принесло счастья. Как Олис не старалась, забыть русича она не могла. Неведомая сила так и тянула ее обратно на Таскону.
Узнав о командировке Кейта на Оливию, Кроул тут же воспользовалась представившимся случаем. По странному стечению обстоятельств испытания проводились неподалеку от Фолса.
Почти не пострадавший от катастрофы город сумел заключить с захватчиками мирное соглашение. На его верфях колонизаторы строили современные боевые корабли.
Наемники с огромным трудом преодолели посты охраны и за смелость были вознаграждены. На площади возле порта воины увидели Сфина. Морсвилец открыл здесь торговую компанию. Нищий, грязный бродяга превратился в очень богатого человека. Тасконец обещал помочь путешественникам покинуть Оливию.
Но прежде Храбров хотел расплатиться с долгами. В одном из ресторанов Фолса регулярно веселились наемники Оливера Канна. Пришло время расквитаться с убийцей. Переодевшись, земляне тайком проникли в заведение. Улучив момент, Олесь заколол барона.
При выходе из зала русич едва не столкнулся с Олис. Аланка сразу узнала Храброва. Девушка поняла, что допустила чудовищную ошибку. Пытаясь ее исправить, Кроул поругалась с мужем и осталась на космической базе рядом с Тасконой.
Между тем воины Света захватили разведывательное судно и устремились к Униме.
Переход через океан получился тяжелым и опасным. Мощный шторм едва не утопил путешественников. Но в конце концов друзья благополучно добрались до материка. На его южной оконечности в скалах они обнаружили древнюю военную базу. Наемники спрятали корабль в глубоком гроте.
Поиски хранителей земляне решили вести в трех направлениях. Де Креньяну, Салан и Белауну предстояло обследовать устье реки Миссини. Стюарт, Олан, Саттон и Мелоун шли по западному побережью Унимы, а Аято, Храбров, Карс и Воржиха – по восточному. Встретиться воины должны были ровно через год возле города Хостон.
Жак, Линда и Вилл поднялись вверх по реке на шлюпке и наткнулись на заброшенный поселок. При обследовании домов они нашли мертвых людей и заразились неизвестной болезнью. Ценой огромных усилий аланке удалось отыскать противоядие. Прекратив разведку, друзья вернулись в грот и на судне двинулись к месту встречи.
В Хостоне их уже ждал отряд Стюарта. К сожалению, путешествие по западному маршруту не принесло результатов. Мало того, наемники едва не погибли в графстве Листонском. Религиозные фанатики чуть было не учинили расправу над чужаками.
Преодолев пустынное горное плато, группа Тино оказалась в самой южной стране Унимы – герцогстве Менском. Здесь их ждали нелегкие испытания. Придуманная землянами легенда вполне устраивала правителя страны, но вызвала подозрения у всесильного начальника тайной полиции полковника Стонжа. Наемники находились на грани ареста.
Война с герцогством Бонским позволила путешественникам проявить свои лучшие качества и заслужить уважение местных жителей.
В результате победоносной кампании вражеская армия была разбита, а ее командующий генерал Жонини бежал во Флорские горы. Земляне вернулись в Мендон и узнали, что аланцы уже высадились в графстве Окланском. Они решили немедленно покинуть побережье.
Герцог Альберт тут же воспользовался ситуацией и вынудил наемников отправиться вместе с принцессой Николь в трудное и опасное путешествие. Возглавил отряд сопровождения полковник Стонж.
Об этих удивительных и захватывающих приключениях вы можете прочитать в романах «Воскрешение», «Космодром», «Сектор мутантов», «Стальная кожа», «Глоток свободы», «Конец империи», «Воины Света», «Наемники».

Глава 1
СПЛОШНЫЕ НЕПРИЯТНОСТИ

Эти десять дней пролетели, как одно мгновение. И вот настал долгожданный миг расставания с Мендоном. Признаться честно, город порядком надоел путешественникам. После капитуляции бонтонцев делать в нем было абсолютно нечего.
Удар двух мощных группировок с севера и юга привел командование врага в шоковое состояние. Окланцы с такой скоростью продвигались к столице герцогства, что правитель запросил мира.
Начались переговоры…
Победители не особенно церемонились с побежденными.
Некогда сильный и опасный противник лишился трети своей территории и почти всего золотого запаса. Мендонцы распустили армию захватчиков, а значительную часть солдат отправили на принудительные работы по восстановлению разрушенных поселков. По сути дела, герцогство Бонтское полностью утратило влияние на восточном побережье Унимы.
Единственное требование, которое не удалось выполнить – это выдача для суда генерала Жонини. Как только монарх объявил о прекращении боевых действий, офицер с преданными ему людьми и мутантами бежал из страны. Судя по всему, они направились на запад, к горам Флорда. Лишь среди неприступных скал убийца мог найти надежное убежище.
Данный факт сразу отметили и земляне, и Кидсон. Еще одна серьезная проблема на пути эскорта. Лучшего способа поквитаться с мендонцами у генерала просто нет. Альберт придумал великолепный план по устранению собственной племянницы. И самое главное, его никто не сможет обвинить в смерти девушки.
Если случится несчастье, герцог наверняка объявит в государстве траур и будет убиваться от горя. Всюду ложь и лицемерие!
Не меньшие трудности возникли и с составом эскорта. Как ни старался начальник штаба, в сотню влились и личные гвардейцы Альберта, и агенты Стонжа. Об их преданности Николь говорить не приходилось.
Таким образом, ни одна сторона не имела явного перевеса в численности. Общее руководство экспедицией осуществлял глава тайной полицией, и пока именно Эллис диктовал условия.
Кидсон в открытую не спорил со Стонжем, предпочитая действовать обходными путями. Солдаты охраны то попадали в драки, то неожиданно заболевали, то получали срочный вызов из родных мест. Полковник оперативно заменял выбывших своими людьми. К сожалению, времени на сборы было отпущено слишком мало, и закончить начатую процедуру унимиец не успел.
Ранним утром, когда Сириус толькотолько показался изза горизонта, колонна выстроилась у ворот замка. Впереди располагался авангард из двадцати человек, далее передовой отряд, карета принцессы и арьергард. Кавалеристы замерли возле лошадей и до приказа не шевелились.
Вскоре в сопровождении огромной свиты из дворца вышел герцог. Альберт чтото напутственно говорил племяннице, но вряд ли девушка его слушала. Николь не спускала глаз с полковника Стонжа, неторопливо прохаживающегося возле экипажа. Тасконка прекрасно понимала, с какой целью Эллис отправляется в поход. У мерзавца последний шанс добиться ее руки.
Тут же находились и путешественники. Глядя на роскошное темносинее платье, изящную прическу и слегка зарумянившееся лицо принцессы, Аято не удержался от замечания:
– Она чертовски хороша. Жаль, если планы ее дяди осуществятся…
– Будем надеяться, этого не случится, – откликнулся начальник штаба. – За половину эскорта я ручаюсь головой. Мы сделали все, что могли. Большинство офицеров – верные Николь дворяне. О взаимодействии с вами они предупреждены. Контакт поддерживайте через капитана Брендона. Сейчас он стоит возле кареты.
Земляне обернулись и увидели немолодого темноволосого унимийца лет сорока, с пышными усами и маленькой аккуратной бородкой.
Прямой, уверенный взгляд, идеально ровная осанка и отличный клинок на боку указывали на его принадлежность к древнему роду.
Между тем, герцог подвел племянницу к экипажу. Альберт чересчур громко говорил о горечи расставания. В какойто момент монарх даже смахнул слезу. Правитель обладал великолепными актерскими способностями. Прощальную сцену герцог играл отменно. Поцеловав девушку в щеку, Альберт в расстроенных чувствах отвернулся к свите.
Ответной реакции со стороны Николь не последовало. Тасконка не собиралась лицемерить.
Не сказав ни слова, она села в карету и сама закрыла дверцу. Взмах руки Стонжа, и всадники дружно вскочили в седла. Кавалькада медленно двинулась к выезду из замка.
В городе творилось настоящее сумасшествие. Все население Мендона вышло на улицы, чтобы попрощаться с любимой принцессой. Унимийцы кричали, подпрыгивали, размахивали руками, бросали под ноги лошадям букеты цветов.
Люди правителя умышленно распространяли слухи об отъезде Николь. Новость мгновенно разлетится по Униме и достигнет Флорда прежде, чем туда прибудет эскорт.
Первые пять дней отряд двигался по территории герцогства. В каждом поселке солдаты без труда находили пищу и кров. Имя Эллиса Стонжа приводило крестьян в трепет. Они были готовы отдать последнее, лишь бы не прогневить главу тайной полиции.
Особой роскошью обеды и места ночлега принцессы не отличались, но в целом путешествие протекало тихо и спокойно. К полудню шестых суток сотня въехала в Дройт.
Маленький провинциальный городок располагался на самой границе с графством Флорским. На горизонте уже отчетливо виднелись синеватые отроги гор. Окружающая местность тоже сильно изменилась. Все реже попадались заросли деревьев и кустарников, на обочинах лежали гигантские каменные валуны, то и дело кавалькаде приходилось преодолевать затяжные подъемы. Пейзаж невольно навевал горестные мысли.
Дройт выглядел не менее печально и уныло. Мощные каменные укрепления, многочисленный гарнизон и серьезные сосредоточенные лица воинов. Сразу чувствовалась близость опасности. В своих рассказах тасконцы нередко упоминали мутантов. Банды разбойников регулярно нападали на путников и пастухов. Здесь к этому давно привыкли.
Эскорт остановился возле единственной гостиницы города. Местное начальство ожидало Николь на ступенях широкой лестницы. В один ряд стояли наместник герцога, командир гарнизона, представитель дворянства, военные и полицейские чины. Представительницы прекрасного пола толпились чуть в стороне. Их прически, украшения и фасоны платьев не отличались разнообразием и давно устарели. Обсуждая последние слухи, женщины тихо перешептывались.
Гвардеец открыл дверь кареты и предусмотрительно подал девушке руку. Стараясь соответствовать своему положению, принцесса неторопливо вышла из экипажа. Впрочем, в ее движениях не было ни жеманности, ни надменного высокомерия. Николь лишь хотела показать, что совершенно не удручена случившимся и готова к предстоящим испытаниям.
– Добрый день, ваше высочество, – вежливо произнес наместник. – Рады приветствовать вас в нашем скромном приграничном городе. Его ресурсы невелики, но мы выполним все пожелания дорогих гостей.
– Обойдемся без лести и пафоса, – улыбнулась девушка. – Я не привередлива. Скажите лучше, какая здесь обстановка?
На лицо унимийца набежала тень горечи. Выдержав долгую паузу и понизив голос, он ответил:
– Довольно сложная. Получив достойный отпор, бандиты отступили от Дройта и сюда больше не суются. Однако, в горах разбойники являются полноправными хозяевами. К сожалению, слухи распространяются чересчур быстро. Информация о путешествии эскорта разворошила мерзкое гнездо грабителей. Логово негодяев сейчас бурлит. Мутанты собирают силы для нападения. На вашем месте я бы избрал более безопасный маршрут.
– У меня нет такой возможности, – иронично заметила принцесса. – Граф Окланский не потерпит долгих отсрочек.
– Тогда переждите дней десять, – предложил худощавый темноволосый майор. – Страсти улягутся, и кавалькада без проблем доберется до Флорда.
– Ни в коем случае, – возразила Николь. – Я приму ванну, пообедаю, хорошенько высплюсь и завтра утром двинусь дальше. Промедление лишь усугубляет ситуацию.
Возражать девушке никто не посмел. Вся местная знать и принцесса со свитой скрылись в здании.
Между тем, гвардейцы расположились в находившихся поблизости казармах. Только пообщавшись с солдатами гарнизона, охрана Николь начала осознавать, насколько рискованна затея герцога. Сто человек не сумеют оказать должного сопротивления объединенной армии бандитов. При атаке с гор значительная часть отряда погибнет в первые минуты боя.
Подобные разговоры не добавляли тасконцам оптимизма. Гвардейцы мрачнели буквально на глазах. И надо отдать должное уму и проницательности принцессы.
Девушка прекрасно понимала, что длительная остановка окончательно деморализует солдат.
Пока дворяне вкушали блюда дройтских поваров, земляне с интересом изучали укрепления форта. За все время пути воинам так и не удалось пообщаться с Николь. Возле нее постоянно крутился Стонж. А обострять отношения и вступать в конфликт с полковником друзья не хотели.
Беда, как известно, не приходит одна. К удивлению наемников в эскорт по странному стечению обстоятельств попал маркиз Сонторо.
Унимиец полностью оправился от ранения и жаждал реванша. Демонстративно выражая свое неудовольствие присутствием в конвое чужаков, маркиз, тем не менее, на открытую стычку не решался. Негодяй явно чувствовал поддержку начальника тайной полиции. Без сомнения, он выполнял приказы Эллиса.
Постепенно вырисовывались контуры предстоящего конфликта. Именно Сонторо отведена роль провокатора. Вопрос в том, когда и где произойдет ссора? Путешественникам оставалось лишь ждать.
Дройт насчитывал полуторавековую историю и всегда являлся северозападным форпостом герцогства Мендонского. Крепость понемногу расширялась, совершенствовалась и с течением времени превратилась в небольшой городок. Маленькие каменные домишки, аккуратные ухоженные наделы, а в центре – неказистая деревянная церковь.
Верили в бога здесь куда более рьяно, чем в столице. И это легко объяснимо. Разбойники и мутанты часто промышляли на приграничной территории. А когда человек оказывается на грани жизни и смерти, то невольно задумывается о своей грешной душе.
Впрочем, укрепления Дройта позволяли гарнизону форта чувствовать себя достаточно уверенно. Кростон не шел с ним ни в какое сравнение. Двенадцать массивных башен, высокие крепостные стены и дальнобойные катапульты во внутреннем дворе. Солдаты хорошо обучены и не раз проверены в боях. Трусы и подхалимы в Дройте надолго не задерживались.
Николь поднялась с постели необычайно рано. Ей не терпелось окунуться в гущу опасностей и приключений. Девушка вовсе не страдала сумасбродством и авантюризмом. Просто нервное напряжение достигло предела, и она хотела сбросить его любой ценой.
Волнение принцессы передалось и охране. Офицеры суматошно бегали по казармам, порой отдавая бестолковые и противоречивые приказы.
В половине седьмого утра запряженная карета подъехала к гостинице. Стонж помог Николь сесть в экипаж и двинул эскорт на северозапад. Вскоре крепость исчезла из вида. А еще через три часа неожиданно резко оборвалась лесная полоса.
Колонна остановилась перед длинным узким ущельем. Справа и слева всадников окружали отвесные каменные стены высотой не меньше сорока метров. Гвардейцы испуганно и настороженно озирались по сторонам. Даже обычно выдержанная принцесса изредка выглядывала из окна. Вокруг царила удивительная и пугающая тишина.
– Скажем прямо, не очень приятное место, – вымолвил Храбров, подъезжая к Аято. – Оно мне чемто напоминает долину Мертвых Скал возле пустыни Смерти. Там мы познакомились со слипами. Интересно, какие твари обитают здесь?
– Люди гораздо опаснее, – с горькой иронией в голосе ответил самурай. – У меня такое ощущение, что за отрядом наблюдают.
– Сделать это несложно, – произнес русич, задирая голову вверх.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
РЕКЛАМА
Злотников Роман - Принцесса с окраины Галактики
Злотников Роман
Принцесса с окраины Галактики


Суворов Виктор - День "М"
Суворов Виктор
День "М"


Журавлев Владимир - Неудачная реинкарнация
Журавлев Владимир
Неудачная реинкарнация


Андреев Николай - Третий уровень. Тени прошлого
Андреев Николай
Третий уровень. Тени прошлого


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.