Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Любовница на двоих (75)
  2. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (22)
  3. Колдун из клана Смерти (18)
  4. Заклятие предков (17)
  5. Гнев дракона (16)
  6. Свирепый черт Лялечка (16)
  7. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (15)
  8. Аквариум (14)
  9. Пелагия и красный петух (том 2) (14)
  10. Признания авантюриста Феликса Круля (13)
  11. Поводыри на распутье (11)
  12. Чудовище без красавицы (10)
  13. Цифровая крепость (8)
  14. Бубен верхнего мира (8)
  15. О бедном Кощее замолвите слово (8)
  16. Гиперион (7)
  17. Вещий Олег (7)
  18. Роксолана (6)
  19. Брудершафт с Терминатором (6)
  20. Покер с акулой (6)
  21. Путь Кейна. Одержимость (5)
  22. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (5)
  23. Его сиятельство Каспар Фрай (5)
  24. По тонкому льду (4)
  25. К "последнему" морю (4)
  26. Ричард Длинные Руки - 1 (4)
  27. Шпион, или повесть о нейтральной территории (4)
  28. Яфет (4)
  29. Журналист для Брежнева (4)
  30. Умножающий печаль (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Андреев Николай — > читать бесплатно "Разведка боем"


Николай Андреев


Разведка боем



Звездный взвод – 16

Аннотация

Они были мертвы – но вернулись к жизни. Они убивали – и будут убивать вновь. Но теперь они служат не мелким земным князькам, а всесильной сверхцивилизации. Они покоряют неизвестные миры, населенные чудовищными мутантами.
Прочь с дороги – звездный взвод наступает!

Николай Андреев
Разведка боем

Глава 1
БОЛЬШАЯ ПОЛИТИКА

Человек рождается в муках и боли. Жизнь – это величайший дар, которым надо дорожить. К сожалению, люди часто не понимают очевидные истины. Они с удивительной легкостью обнажают оружие и в яростном гневе бросаются друг на друга. Ненависть и злоба пожирают наши сердца и души. Ради призрачных идеалов безумцы способны пожертвовать всем миром.
Иллюзии и пороки, словно камень на шее утопленника, тянут цивилизацию в бездну хаоса и смерти. Болезни, катастрофы и войны прокатываются по планетам, уничтожая хрупкую жизнь. Некоторые народы с честью выдерживают тяжелое испытание и поднимаются на более высокую ступень развития, некоторые, так и прозябают в дикости и варварстве, а чьято тонкая нить истории обрывается, не оставляя следа. На бескрайних просторах космоса нет места жалости.
Мы приходим, в этот мир на очень короткий срок. Ничтожный миг между прошлым и будущим Вселенной. Человеку суждено родиться, достичь зрелости и умереть. Каждому отпущено свое время. Наша судьба предначертана заранее. Абсолютное большинство людей предпочитают тихую, спокойную, размеренную жизнь. Хорошая работа, уютный дом, любящая семья. Что еще нужно для счастья? Мир прекрасен!
Но рано или поздно случается беда. Закрывая солнце, небо затягивают черные мрачные тучи. Вражеские сапоги топчут родную землю, города превращаются в руины, горят леса и поля. Надежды на спасение тают. Мужчины, женщины, дети взывают к богу.
И тогда появляются избранные! С виду они обычные, ничем не примечательные люди. Но это не так. Их жизнь – яркий, пылающий факел. Свет от него указывает народу путь к совершенству. Жертвуя собой, воины дают цивилизации еще один шанс. Имена героев веками передаются из уст в уста, становясь легендой. Человечество не может существовать без храбрецов. Смело бросаясь в гущу битвы, отчаянные бойцы навсегда уходят в вечность.

Олесь сидел в мягком кресле своего кабинета на «Янисе27» и внимательно смотрел на огромный голубоватый шар, повисший в воздухе. Это схематическое голографическое изображение звездной системы Сириуса с уже созданными линиями обороны. Минуло полгода с тех пор, как вернулась из длительного полета разведывательная экспедиция. Отчет русича был тщательно проанализирован на Совете.
Как и следовало ожидать, Стив Маклин, руководитель гражданской миссии, выступил с резкой критикой военного командования. Аланец считал, что Храбров слишком рано прекратил переговоры. По мнению профессора, несмотря на высокомерное поведение эданцев, с ними вполне можно сотрудничать. Валкаал – довольно развитая в техническом плане цивилизация. Обмен знаниями позволит народам двух планет совершить значительный скачок в науке. Иметь такого союзника в войне с горгами – большая удача.
По ряду вопросов землянин соглашался в Маклином, но выступал категорически против уступок консулу. Эданцы коварны и агрессивны. Если они почувствуют слабость людей, то не задумываясь нанесут удар по Тасконе, Алану и Маоре. Пример джози весьма показателен. Валкаалцы превратили разумных существ в бескровных рабов. Передавать столь опасной расе секрет ускорителей, позволяющих преодолевать световой барьер, равносильно самоубийству.
В Совете разгорелся горячий спор. Одни предлагали направить в систему Китара мощную эскадру и «надавить» на упрямых эданцев. Другие, опасались обострения отношений и не хотели ввязываться в войну с высокоразвитой цивилизацией. Мирный договор давал хоть какието перспективы. Само собой, сторонники осторожной политики победили.
Звездный флот до сих пор не сумел оправиться от потерь, полученных в результате вторжения насекомых. Немало судов погибло и получило повреждения при прорыве планетарной обороны Маоры. К серьезному нажиму на валкаалцев Союз попросту не готов. Опасались члены Совета и за судьбу собственной страны. В любой момент возле Сириуса вновь могли появиться горги.
После длительного обсуждения результаты экспедиции признали удовлетворительными. Храброву удалось наладить контакт с сенатом Эдана и избежать массового заражения экипажа в системе Индаса. Двухвековая тайна исчезнувшего крейсера «Вилан» была раскрыта. Полеты к планете Крастон категорически запрещались. Исследование неизвестного генетического вируса представляло слишком большой риск. С подобным видом разума человечество еще никогда не сталкивалось. Страх оказался сильнее любопытства.
За прошедшие шесть месяцев генерал Оун дважды вносил предложение об отправке в разведывательный поход группы кораблей. Необходимо любой ценой выяснить, где находится родная планета насекомых. Без этой информации победу в войне не одержать. Внимательно выслушивая приводимые доводы, Совет каждый раз отказывал командующему, ссылаясь на слабость флота.
Брешей в системе защиты действительно было достаточно. Несмотря на сумасшедшие темпы строительства, современных космических баз и судов катастрофически не хватало. Даже первая линия обороны на внешней орбите укомплектована лишь наполовину. Толькотолько ремонтники закончили восстановительные работы на «Альфе2». Она сильно пострадала во время сражения с захватчиками. В первом и третьем секторе вступили в строй еще две станции подобного типа. Теперь их количество достигло восьми. Тем не менее, надежно закрыть все места возможного прорыва вглубь звездной системы пока не удается.
Олесь едва уловимым движением коснулся кончиком пальца изображения на экране голографа. На шаре тотчас вспыхнули желтые огоньки. Две с половиной сотни ярких точек обозначали устаревшие базы типа «Эры», «Грота» и «Яниса». Станции, конечно, модернизировали, оснастили современными орудиями, усилили броню, однако ситуацию это не спасало. Чересчур уязвимая и неповоротливая конструкция. Хорошо хоть Совет, наконец, решил расселить людей с древних баз по планетам. Свободного места на Тасконе хватает. Сейчас на станциях несут службу только военные гарнизоны. В случае атаки насекомых потери будут минимальны.
Еще одно нажатие и в разных частях схемы загорелись многочисленные группы красных точек. Они чемто напоминали роящуюся над водой мошкару. Мобильные отряды крейсеров и эсминцев готовы в любой момент устремиться навстречу вторгшемуся врагу. Вопрос в том – сумеют ли корабли людей сдержать натиск горгов? Постепенный ввод судов в сражение равносилен гибели. Не выставлять же заслоны нельзя. Мерзкие твари сразу нападут на беззащитные планеты.
Решить данную проблему отдел стратегического планирования объективно не мог. Распыление флота было осознанной необходимостью. Ведь неизвестно в каком секторе вынырнут насекомые. Не исключено, что горги предпримут наступление сразу с двух или трех сторон одновременно. Они опытные и умелые воины. И доказывали это не раз.
Храбров устало откинулся на спинку кресла. Сегодня выдался тяжелый день, и интересные мысли в голову не приходили. Как ни старайся, а в ближайшее время дыры в системе обороны не залатать. Ничего утешительного русич Оуну на вечернем совещании не сообщит. Завтра генерал вновь выступает в Совете. Очередная попытка сформировать и отправить экспедицию в дальний космос.
В правительстве Союза царит слишком оптимистичное и благодушное настроение. Гражданская администрация считает, что враг потерпел сокрушительное поражение и теперь долго не покажется в окрестностях Сириуса. А раз так, то спешить некуда. Нет смысла злить раненого зверя.
Победоносная эйфория охватила даже журналистов. Средства массовой информации буквально захлебывались от пафосных речей. Бог весть откуда в передачах появились специалистыаналитики. Они со знанием дела рассуждали о превосходстве человеческого разума. Горги преподносились, как убогая, плохо развитая, слабая раса.
Совсем иначе думали военные. Исчезновение насекомых объяснялось легко и просто. До сих пор кровожадные, безжалостные твари еще ни разу не сталкивались с достойным противником. Мерзкие существа чувствовали себя полными хозяевами космоса. Эданцы не могли составить им конкуренцию. Жители Валкаала не обладают кораблями, способными преодолевать световой барьер. А это непременное условие для звездной экспансии.
Люди представляют куда большую опасность. Боевое столкновение в системе Аридана ввело горгов в заблуждение. Они пали жертвой собственного высокомерия. Конуг Эбши не сомневался в успехе. Разгром двух эскадр заставил насекомых пересмотреть свои взгляды на человечество. Нет, твари вовсе не испугались сильного врага. Горги, наконец, реально оценили силу конкурента.
Теперь насекомые тщательно, основательно готовятся к решающему удару. Главное, разрушить инфраструктуру планет. Добить разрозненные, отчаянно сопротивляющиеся базы и группы крейсеров труда не составит. Вот почему исчезли суда тварей. Противник собирает все корабли в единый мощный кулак. Чтобы победить, его надо обязательно опередить. К сожалению, в Совете это понимали немногие.
Легкое нажатие на кнопку и сфера тотчас исчезла. Олесь повернул голову в сторону и посмотрел на голографическую карточку жены и ребенка. Губы землянина расплылись в счастливой улыбке. Вот она настоящая отрада жизни. Разве может быть чтото дороже семьи. Одиночество – тяжкая, часто непосильная ноша. Яркий тому пример – Карс. Мутант – один из последних представителей племени властелинов пустыни. Весь его род погиб в первые годы колонизации Оливии. Воин сумел подавить в себе боль утраты, но стал угрюм, молчалив, нелюдим. Храбров забыл, когда в последний раз слышал смех тасконца. После смерти Роны Мелоун Карс окончательно замкнулся.
А Жак де Креньян? Весельчак, балагур, повеса… Гибель Линды надолго выбила маркиза из колеи. Четыре с половиной года добровольного затворничества. И в конце концов, страшная трагическая развязка. У русича до сих пор перед глазами та сцена прощания. Маленькая, ярко освещенная рубка крейсера «Вилан» и одинокая худощавая фигура француза. Короткая реплика и судно превратилось в пылающий факел. Аято умеет сдерживать эмоции, но наверняка, и ему приходится нелегко. Работа, даже самая интересная, не в состоянии заменить близкого человека.
У Олеся совсем иные проблемы. И он, и Олис задействованы в секретных проектах на разных космических станциях. Ежедневные сеансы связи не заменят непосредственного общения. Конечно, от пылкой юношеской влюбленности не осталось и следа. Чувство, которое испытывал землянин к жене, поднялось на гораздо более высокий уровень. Оно стало крепче, осознаннее, надежнее.
Аланка часто упрекала мужа в отсутствие показной страсти. Храбров действительно вел себя намного сдержаннее. Месяц тому назад ему исполнилось тридцать шесть лет. То ли возраст сказывается, то ли высокое положение. А может, обычная мужская лень. Русич слишком сильно любил жену, чтобы постоянно признаваться ей в этом. Комплименты и ласковые слова из уст Олеся звучали крайне редко. Не случайно, Олис частенько называла землянина неотесанным дикарем.
Зато, в какой великолепный праздник превращались совместные выходные дни! Чета Храбровых сразу улетала на один из роскошных курортов Тасконы или Алана. Финансовых затруднений они никогда не испытывали. Увы, за последние полгода Олесь и Олис выбирались на планеты лишь трижды. Именно по этой причине, после долгих спорой и обсуждений, Храбровы решили не заводить второго ребенка. К сожалению, времени на воспитание детей у них нет.
Серьезные трудности возникали и с Вацлавом. Мальчик постоянно мигрировал по космическим базам то с отцом, то с матерью. Но вот подошла пора идти в школу. Родители Олис настояли, чтобы внук поселился у них во Фланкии. Получить хорошее образование в столице страны гораздо проще. Найджел недавно ушел в отставку и теперь мог целиком и полностью посвятить себя Вацлаву. О Веле и говорить нечего. Женщина души не чаяла в единственном внуке. Лучшего выхода из ситуации не придумаешь, а потому ни Олесь, ни Олис долго не сопротивлялись.
Русич перевел взгляд на другую карточку. Невольно защемило сердце. Храбров тяжело вздохнул, взял со стола стакан с соком, сделал несколько больших глотков. Прошлое уже не вернешь. Восемь счастливых улыбающихся лиц: Олесь, Тино, Жак, Пол, Линда, Карс, Крис и Вилл. Они снялись сразу после церемонии вступления в разведывательную службу подземной Тасконы. Новенькие мундиры, нашивки, лейтенантские погоны на плечах.
Боже, как давно это было! Почти восемь лет назад. Кто тогда мог знать, что война с Тьмой только начинается. Четверых уже давно нет в живых. Белауна арестовала служба безопасности Великого Координатора. Либо его предали, либо внедрение оказалось плохо подготовлено. После долгих попыток Вилл «сломался». Чтобы избежать обработки мозга, он сдал часть агентуры.
В число провалившихся разведчиков попала и Салан. Женщина своевременно заметила слежку, но уйти в подполье не успела. На глазах у сотен людей Линда разрядила лазерный карабин себе в голову. При штурме бункера правителя погиб и Белаун. Ценой своей жизни аланец спас Олеся и искупил вину перед друзьями. Хотя вряд ли де Креньян его простил.
Следующим в скорбном списке стоял Стюарт. Захват реакторных установок на полюсах Маоры дорого обошелся землянам. Батальон шотландца был уничтожен. В живых не осталось никого. Пол отстреливался до конца. Его похоронили на древнем кладбище Морсвила, рядом с Освальдом Ридле, Таланом Агадаем и Генрихом Кайнцом. И как русич ни старался, он не мог выбросить из головы один настойчивый вопрос: кто следующий?
Оставшиеся в живых воины Света встречались крайне редко. Слишком много повседневных насущных дел. Жизнь разбросала их по бескрайним просторам звездного государства. Аято до сих пор служил в контрразведке. У него были особые инспекционные полномочия, полученные о главы ведомства генерала Байлота. Самурай постоянно находился в командировках: то он на Маоре, то в подземной Тасконе, то разбирается с саботажниками на заводах Алана. Тино неожиданно появлялся на космических базах и так же неожиданно снова исчезал.
О своей работе японец говорил мало и неохотно. Борьба с тайной организацией посвященных проходила с переменным успехом. Подобраться близко к лидеру подпольщиков никак не удавалось. И хотя активность террористов заметно снизилась, никто больших иллюзий не питал. Затишье носило временный характер. Бунтовщики ждали удобного момента для удара.
А наступит он тогда, когда горги вторгнутся в систему Сириуса. Ослабленная армия будет не в состоянии оказать серьезного сопротивления. Изменников абсолютно не волновала судьба человечества. Захват планет насекомыми рассматривался ими как возможность заполучить власть. О потере свободы и многомиллионных жертвах посвященные не думали. Главное – отомстить за гибель могущественного Великого Координатора. Фанатизм на грани сумасшествия.
Подобные проблемы охватили и Маору, хотя причины были совсем иные. Радикальные религиозные секты не хотели мириться с процессами демократизации, охватившими население страны. Общество бывшей колонии менялось слишком стремительно: Женщины открыли лица, пошли на работу, стали учиться в университетах. Средства массовой информации поднимали такие темы, за обсуждение которых пару лет назад человек рисковал угодить на каторгу. Более свободными стали и взаимоотношения полов. Без сомнения, сказывалось посещение маорскими специалистами Тасконы и особенно Алана.
В крупных городах планеты постоянно вспыхивали беспорядки. Сторонники строгой морали громили магазины женского белья, переворачивали и сжигали новенькие лимузины, избивали прохожих в яркой одежде. В небольших поселениях дело доходило и до убийств. Полиция был завалена делами о нанесении вреда женщинам, осмелившимся выйти на улицу без темного покрывала на голове. Мерзавцы использовали баллончики с газом, кислоту, факелы. Число изуродованных маорок росло с каждым днем, но запугать представительниц прекрасного пола фанатикам не удалось.
Активно работала и служба контрразведки. Сотрудники секретного ведомства регулярно выявляли и арестовывали наиболее опасных радикалов. Одним словом, Аято трудился, не покладая рук. Зная характер и образ мышления товарища, Храбров не сомневался, что самурай создает собственную, преданную только ему, агентурную сеть. Аргус в действия Тино не вмешивался. Старик сильно сдал за последние годы и неизвестно, сколько он протянет на этой должности. Сместить его хотели многие.
Совсем иначе жизнь складывалась у Саттона. Не считая погибшего на Аскании Олана, Крис был самым молодым из них. Он легче всех вписался сначала в тасконское, а затем и в аланское общество. Обучение в летной академии давалось англичанину легко. Обработка мозга по программе Делонта не прошла бесследно. Из Саттона получился отличный пилот. Землянин даже участвовал в соревнованиях на флайерах. И хотя призовых мест Крис не завоевывал, его результаты вызывали уважение.
Сейчас англичанин являлся первым помощником командира тяжелого крейсера «Алигат». Удачным был и брак землянина. Унимийская принцесса Николь родила Саттону двух прекрасных сыновей. Большую часть времени женщина проводила на Родине в отреставрированном и великолепно оснащенном современной техникой особняке. Фантастически красивое место на океанском побережье. Чточто, а обустраивать свой быт тасконка умела. Олис и Олесь не раз гостили у Саттонов. Николь являлась единственной подругой аланки. Быть женами бывших наемников не такто просто. Вся жизнь землян – череда войн и сражений.
Несколько слов надо обязательно сказать о Карсе. Оливиец возглавил охрану «Яниса27», станции, на которой располагался отдел стратегического планирования. В его подчинении находилось почти полторы сотни опытных, испытанных в боях мутантов. Им можно полностью доверять. Среди солдат майора нет посвященных. Они не предадут и будут драться до конца.
Особенно остро данная проблема встала после покушения на Храброва. Русича пытались убить дважды. Сначала в гостинице Геленджила, а затем на центральной магистрали Фланкии. В первом случае Олеся спасла собственная реакция, во втором, предусмотрительность Байлота. Храброва подменил в машине де Креньян. Жак чудом выбрался из той кровавой бойни. Террористы в средствах не церемонились.
Карс вместе с Полом Стюартом участвовал в высадке на Маору и штурме реакторных установок. Батальону властелина повезло чуть больше. После завершения операции тасконец перевелся на «Янис27». Олесь и Карс виделись ежедневно, но разговаривали довольно редко. В присутствии посторонних друзья обсуждали только служебные дела. И лишь изредка, когда выдавался свободный вечер, они собирались в каюте Храброва и за бокалом вина, предварительно включив противоподслушивающее устройство, вспоминали былые походы и спорили о будущем.
Тайна хранителей до конца так и не раскрыта. Что представляет собой «Ковчег», воины Света не знают. Аргус категорически запретил летать на остров. Время еще не пришло. Хотя, куда уж дальше тянуть. Из двенадцати бойцов в живых остались только четверо. Война с горгами может привести к тотальному уничтожению человечества. Без помощи могущественных покровителей не обойтись. Не было разумного объяснения и странным видениям русича. Они почемуто случались в самые сложные и ответственные этапы его жизни. Религиознофилософским теориям Аято Олесь не очень доверял. Все наверняка гораздо проще.
Экран голографа ярко вспыхнул. От неожиданности землянин даже вздрогнул. Храбров чересчур увлекся глубокомысленными размышлениями.
– Господин полковник, – четко доложил худощавый светловолосый лейтенант. – На связи генерал Байлот. Линия высшей степени защиты.
– Соедините, – мгновенно отреагировал русич.
Почти сразу на экране появилось осунувшееся вытянутое лицо старика. Абсолютно седые волосы, тонкий заостренный нос, глубокие морщины, бледные синеваторозовые губы. Выглядел тасконец не блестяще. Впрочем, это неудивительно. Возраст Аргуса уже давно перевалил за восемьдесят. Но глубоко заблуждался тот, кто думал, что генерал слаб и немощен. За невзрачной внешностью скрывался железный характер, сумасшедшая работоспособность и беспредельная преданность интересам Союза. Принимая жесткие, непопулярные решения, он никогда не колебался и не проявлял малодушия. Как начальник контрразведки Байлот часто разрабатывал секретные операции, которые противоречили закону и влекли за собой человеческие жертвы. В тайной войне средства не выбирают.
– Здравствуй, Олесь, – вымолвил генерал, изобразив на устах жалкое подобие улыбки.
– Добрый вечер, Аргус, – кивнул головой землянин.
– Вряд ли он добрый, – произнес старик, расстегивая ворот рубашки. – У тебя усталый вид.
– Готовлюсь к завтрашнему выступлению командующего, – сказал Храбров.
– И как успехи? – поинтересовался тасконец.
– Хуже некуда, – проговорил русич. – Линия обороны создана на одиннадцать процентов. А это главный козырь противников экспедиции. Они опасаются за безопасность планет. И не напрасно… Их доводы весомы и неопровержимы. Космические базы и звездный флот не в состоянии отразить массированную атаку насекомых. Часть кораблей горгов обязательно прорвется к Маоре, Алану и Тасконе. Число погибших будет измеряться миллионами.
– Тем более надо провести разведку, – заметил Байлот. – Мы должны четко знать, откуда на нас надвигается лавина врагов. Тот, кто владеет информацией, тот владеет миром. По уровню развития твари ничуть не превосходят человечество, но на их стороне внезапность. Каждый раз насекомые появляются неожиданно. Пора поставить мерзавцев на место.
– Генеральный штаб тоже так считает, – согласился с Аргусом Олесь. – Пауза в войне несколько затянулась. В любой момент армада горгов может обрушиться на систему Сириуса. К сожалению, в Совете этого не понимают. Одни боятся спровоцировать новое вторжение, вторые пребывают в эйфории от достигнутой победы. Но и те, и другие не желают менять сложившуюся ситуацию. Покойный Дойл както рассказывал о птице, которая в случае внезапной опасности сует голову в песок. Она абсолютно уверена, что надежно спряталась. Наша политика ничем не отличается от поведения глупого существа.
– Пожалуй… – усмехнулся старик.
– Времени на споры не осталось, – вымолвил землянин. – Рассмотрение вопроса и так откладывалось уже дважды. А что подумают эданцы? Переговорный процесс ведь всего лишь приостановлен. Нельзя давать повод жителям Валкаала заподозрить людей в трусости.



– У тебя есть конкретные предложения? – спросил тасконец.
– Нет, – честно признался Храбров. – Я не знаю, как убедить членов Совета. Прислушиваться к мнению военных они не хотят. В средствах массовой информации наши предложения преподносятся как лоббирование интересов армии и флота. Некоторые журналисты предлагают урезать финансирование программы. Чего бояться слабых уродливых горгов?
– Все так, – утвердительно кивнул головой Байлот. – Однако под лежачий камень и вода не течет. Если человек не понимает похорошему, придется прибегнуть к другим методам. Операция началась два часа назад. Мы постараемся устранить ненужные преграды.
– Не понимаю, о чем ты? – произнес русич.
– Расслабься, – ответил генерал. – У каждого своя работа. Мутанты охраняют базу, пилоты управляют звездными крейсерами, а служба контрразведки делает так, чтобы им никто не мешал. Ситуация в Совете завтра резко изменится. Подробности Тино расскажет при встрече.
– Сплошные тайны, – иронично улыбнулся Олесь.
– Я не доверяю каналам связи, – проговорил Аргус. – После случая с Бертом Расселом пришлось перенастраивать почти двадцать ретрансляторов. А подобных умельцев в Союзе немало.
– Мне готовиться к экспедиции? – землянин задал прямой вопрос.
– Не торопи события, – возразил старик. – Все в руках божьих. Увидимся во Фланкии. И следи за новостями. Сегодня будет интересный вечер.
Экран голографа погас. Байлот не любил долгих прощаний. Догадаться о какой операции идет речь, труда не составляло. Агенты Аргуса постоянно собирали компрометирующий материал на высокопоставленных чиновников правительства. Шантаж – один из самых эффективных методов для достижения цели. Время уговоров закончилось. Вопрос лишь в том, по кому ударит старик?
Невольно Храбров вспомнил последнее заседание Совета, на котором он присутствовал. Русич закончил доклад и терпеливо ждал итогов голосования. В состав руководящего органа Союза Свободных Планет входило одиннадцать членов. Пять человек представляли подземную Таскону, пять – Алан, и Зенда Тиун, выражавшая интересы мутантов. Маора пока в работе Совета участия не принимала. До сих пор стороны не договорились о квоте. Колония требовала как минимум четыре места, ей предлагали только два. При этом все сразу вспоминали, при каких обстоятельствах планета вошла в Союз. В любом случае дискуссия затягивалась.
Для принятия решения об отправке экспедиции требовалось две трети голосов. Вопрос слишком серьезный, жизненно важный. Кто тогда выступил против? Из аланцев – Кора Лейбвил и Кайл Эрвил. Лейбвил импульсивна, истерична и пуглива. Ее отказ прогнозировался заранее. Эрвил. Высокий полный мужчина. Не глуп, но чересчур самоуверен и надменен. За ним стоят крупные холдинговые компании. Им разорительная война не нужна. Спрос на предметы быта и так заметно упал. Поступок Кайла тоже вполне объясним.
Теперь тасконцы… Председатель Никлас Прайлот в последние годы стал излишне осторожен. Ответственные решения он старается в одиночку не принимать. Лиза Соул отвечает за социальную сферу. Все ее программы постоянно натыкаются на недостаток финансирования изза военных заказов. Раздражение женщины понятно.
И, наконец, Торн Таунсен. Самая странная и загадочная фигура. Ни Аято, ни Байлот не сомневались, что именно он является воином Тьмы. Поддерживая офицеров на словах, тасконец, тем не менее, регулярно выступал против оборонных законопроектов. А ведь Таунсен возглавлял департамент военного производства. Где логика? Разумного объяснения поступкам Торна друзья не находили.
Итого пять человек. Ктото из них станет сегодня жертвой Аргуса. Олесь терялся в догадках. Но в одном русич не сомневался: старик слов на ветер не бросает. Байлот не испытывает жалости и сострадания к врагам. Как настоящий хранитель тасконец был готов, не раздумывая, пожертвовать жизнью ради интересов человечества. Так же, не дрогнув, Аргус бросал на алтарь судьбы других людей.
Храбров встал с кресла, взглянул на часы и не спеша побрел к двери. Он чтото заработался. Завтра предстоит трудный день. Надо хорошенько выспаться. В коридоре с лазерным карабином наперевес застыл мутантохранник. Внешний вид солдата мог напугать кого угодно. Нависающие на глаза надбровные дуги, совершенно лысый череп, зрачки яркожелтого оттенка, нос широкий, расплющенный, изпод верхней губы торчат зубы.
Интересно, из какого племени тасконец? А что если борг из пустыни Смерти на Оливии? Часть этого рода каннибалов все же сохранилась. В первые годы аланской экспансии сражения с ними были очень жестокими и кровопролитными. Не исключено, что русич встречался с воином на поле боя при захвате Велона или Аклина. Олесь невольно остановился и негромко спросил:
– Откуда родом, рядовой?
– С Аскании, господин полковник, – отчеканил мутант.
– Я так и подумал, – солгал землянин и двинулся к лифту.
Сняв ботинки, Храбров удобно устроился на диване, налил себе пива и включил голограф. Холодный, пьянящий напиток приятно разливался по телу. Веки сразу потяжелели. Русича потянуло в сон. Давала о себе знать усталость. Последние дни выдались чересчур нервными и напряженными. Олесь поставил стакан на стол, снял китель и направился в ванную комнату.
Контрастный душ привел его в чувство и придал бодрости. Теперь у пива появился хотя бы вкус. Чуть горьковатый, терпкий, с характерным оттенком аланских трав. Состав неплох, но с напитком Нила Броуна в «Грехах и пороках» не сравнишь. То ли вода другая, то ли недостаточная выдержка, то ли оливиец использовал особый рецепт. Хранить тайны хозяин морсвилского заведения умел.
После длительного перехода по пустыне под палящими лучами безжалостного Сириуса глоток такого пива воспринимался, как живительная влага. В голове сразу начинало шуметь, а конечности наливались свинцом. Ни с чем не сравнимое состояние блаженства, свободы и безопасности. Как же давно это было. Небо бездонное, трава изумруднозеленая, вода прозрачноголубая, а барханы огненнорыжие. В юности мир воспринимается совершенно иначе.
Землянин иронично улыбнулся и прибавил звук голографа. По центральному каналу демонстрировался какойто фильм. Типичная любовная мелодрама. Поиск более интересной программы ни к чему не привел. К массовой культуре Алана и Тасконе Храбров относился со снисходительным равнодушием. Она казалась ему слишком скучной и упрощенной. Лишь изредка русич смотрел спортивные передачи. В состязаниях есть элемент непредсказуемости.
Вот и сейчас он остановил свой выбор на странной игре с мячом. Атлеты двух команд упорно пытались им завладеть и занести в особый сектор. Неожиданно показ матча прекратился. На экране появилась миловидная женщина лет сорока в строгом костюме. Со скорбным выражением лица диктор сообщила:
– Господа, мы просим прощение за срыв трансляции. Экстренный выпуск новостей! Наша компания начинает прямой репортаж с прессконференции господина Данрила. Он выступает с обвинениями в адрес члена Совета Союза Свободных Планет Кайла Эрвила. Случай беспрецедентный. Высокопоставленный чиновник во время беспорядков на Елании изнасиловал несколько женщин. Верховный суд уже заинтересовался этим делом. Если информация о преступлениях члена Совета подтвердится, его ждет смертная казнь.
На мгновение экран погас. Почти тут же картинка сменилась. Олесь увидел огромный зал, полностью заполненный людьми. Десятки журналистов пытались прорваться к маленькому тщедушному лысоватому человеку лет пятидесяти. Офицеры службы контрразведки умело сдерживали толпу. Почти четверть часа ушла на наведение порядка. Наконец, репортеры успокоились и расселись по местам. В помещении воцарилась удивительная тишина. Данрил разместился за пластиковым столом в окружении крепких телохранителей. Они внимательно следили, за присутствующими в готовности немедленно закрыть собой важного свидетеля.
– Я хочу рассказать вам свою трагическую историю, – дрожащим голосом произнес аланец. – Мне было суждено родиться посвященным второй степени. Неплохая стартовая позиция для карьерного роста. К сорока годам я стал главным инженером крупного завода в городе Бриссен. Красавица жена, умница дочь…
Мужчина вытер платком набежавшую слезу.
– Затем произошла революция. Мы – мирные люди и приняли ее спокойно. Дальше начался сущий ад. Мятеж, охвативший провинцию, привел к гигантским человеческим жертвам. Трупы валились прямо на улицах. Мутанты, высадившиеся в городе, с бунтовщиками не церемонились.
После их ухода местные власти приступили к проверке документов. Господин Эрвил тогда возглавлял особую комиссию Бриссена. Он пришел к нам в дом поздно вечером в сопровождении трех полицейских. На устах дружелюбная улыбка, в руках список жильцов, а в глазах – ненависть. На первый взгляд процедура выглядела пустой формальностью. Мои девочки спустились в гостиную.
Я не успел вымолвить ни слова, как получил мощный удар в лицо. Когда пришел в себя, то увидел, что мерзавцы насилуют жену и дочь. Бедняжки кричали и сопротивлялись, но силы оказались не равны. При этом Эрвил постоянно приговаривал: «Так будет со всеми посвященными. Теперь власть принадлежит нам». Заметив, что я приподнялся на локте, один из полицейских выстрелил мне в голову из бластера. Мое сознание померкло. Лучше бы умереть…
Данрил остановился, сделал пару глотков из стакана с водой, перевел дух. Окинув взглядом журналистов, аланец с нескрываемой горечью продолжал:
– Я очнулся на кладбище, в огромной куче покойников. Похоронные команды свозили сюда погибших для массового захоронения. Страшное было время. Друзья и родственники исчезали бесследно. С большим трудом мне удалось добраться до ближайшего жилого дома. До сих пор не понимаю, как остался жив. Больше трех лет провел в клинике нейрохирургии мозга. Врачи собрали мой череп буквально по частям…
В зале воцарилось тягостное молчание. Никто долго не решался нарушить тишину. Репортеры пытались осмыслить услышанное. Наконец со своего места поднялся высокий светловолосый молодой человек. Сразу видно из подземной Тасконы.
– «Агентство столичных новостей», – представился журналист. – Вы затронули мрачный период нашей страны. Служба контрразведки скрывает многие факты от общественности. Но это особый разговор. Господин Данрил, ваши обвинения очень серьезны. Они нуждаются в неопровержимых доказательствах. Ссылка на комиссию Бриссена несостоятельна. Член Совета Эрвил характеризуется с места работы, как опытный умелый руководитель. Участие в наведении порядка в зоне мятежа всегда рассматривалось как положительный факт биографии. Благодаря нему Кайл Эрвил заработал на выборах немало дополнительных голосов. Правоохранительные органы могут обвинить вас в клевете. И будут абсолютно правы.
– У меня есть доказательства, – нервно ответил мужчина.
– Какие? – не удержалась от реплики шатенка лет тридцати пяти.
– Мы представим их в конце прессконференции, – тотчас вмешался офицер охраны.
– Вы задержали полицейских, о которых шла речь? – уточнила женщина.
– Нет, – честно ответил представитель службы контрразведки.
По рядам присутствующих пробежала волна оживления. Толпа заколыхалась. Репортеры бурно обсуждали рассказ Данрила. Паузой воспользовался аланец средних лет.
– «Криминальная хроника Елании», – вымолвил мужчина. – Меня удивляет нерасторопность ведомства господина Байлота. Обычно оно работает оперативно. Объясните, в чем дело? Ведь полицейские Бриссена – основные свидетели. Мерзавцев нужно немедленно арестовать и допросить. Уж не хочет ли Совет Союза «замять» разразившийся скандал?
– Ни в коем случае, – мгновенно отреагировал офицер. – Никакого давления на нас не оказывается. Следствие идет своим чередом. В противном случае, эта встреча бы не состоялась. Арест убийц невозможен по объективным причинам. Все полицейские давно мертвы. Погибли при довольно странных, невыясненных обстоятельствах. Один утонул, второй покончил с собой, третий скончался от сердечного приступа. К сожалению, тела были кремированы. Данное направление ведет в тупик.
– Вы обвиняете Эрвила в устранении соучастников преступления? – донеслось из зала.
– Нет, – отрицательно покачал головой охранник. – Я лишь констатирую факт.
– Господин Данрил, а где сейчас ваша жена и дочь? – поинтересовалась смуглая темноволосая женщина.
– Они считаются пропавшими без вести и числятся в государственном розыске, – произнес аланец. – На самом деле и Эльвина, и Мари похоронены в общей могиле недалеко от города. Убийцы умело замели следы. Моя семья просто исчезла…
– Как же удалось спастись вам? – воскликнул парень лет двадцати двух. – У Члена Совета большая власть и много помощников. Вряд ли бы безжалостный убийца оставил в живых столь опасного свидетеля. Неувязка получается…
– Ничуть, – на удивление спокойно возразил посвященный. – Когда меня привезли в клинику, я назвал другое имя и фамилию. Чувствовал, что преследования не избежать. Кроме того, преступники были уверены в собственной безнаказанности. Стреляли ведь в голову, наверняка. Мое спасение иначе, как чудом не назовешь.
– А почему сразу после выздоровления вы не обратились в службу контрразведки? – спросил представитель «столичных новостей». – Что изменилось с тех пор?
– Мне удалось найти доказательства обвинения, – проговорил Данрил.
– Пустая болтовня, – поднялся со своего места седовласый мужчина лет пятидесяти в дорогом костюме. – Бард Корсенвил, «Светская хроника Алана». Мы уже почти час слушаем бредни больного человека. Во время мятежа бедняга потерял близких, получил тяжелое ранение и оказался в больнице. Видимо, там его лечили наркотическими средствами. А галлюцинации, порой, бывают так реалистичны. Господа, пора прекратить этот фарс…
– Хотите сказать, что я лгу? – истерично закричал аланец.
В ответ журналист лишь пожал плечами. Какой смысл спорить с шизофреником. Ни один суд не примет всерьез показания сумасшедшего. Служба контрразведки явно «вляпалась по уши». Они собрали прессконференцию, не имея на руках серьезных фактов. В зале нарастал недовольный ропот. Репортеры чувствовали себя обманутыми. Ктото даже потянулся к выходу. Еще немного и трансляция прервется.
– Господа, – с невозмутимым видом вымолвил офицер, – неужели вы думаете, мы не проверили слова свидетеля? Выдвинуть обвинения против члена Совета – большой риск. Однако органы правопорядка хотят показать всему обществу – в стране нет неприкасаемых. Рано или поздно преступники будут пойманы и наказаны. В Совете Свободных Планет нет людей второго или третьего сорта. Бывшие посвященные имеют такие же права, как и остальные граждане. Мы предъявим доказательства. Дело в том, что в доме Минка Данрила служба безопасности Великого Координатора установила несколько скрытых голографических камер. Они имели ресурс работоспособности на два года. Хозяин догадывался об их наличии, но таковы были правила во времена диктатора. Тотальный контроль подданных, особенно высокопоставленных. А Данрил занимал очень ответственную должность…
– И где же этот фильм? – послышалась реплика из зала.
– Мы продемонстрируем только отрывок, – произнес охранник. – Там есть весьма шокирующие кадры. Просим увести детей в другую комнату. Надеюсь, вы сумеете сохранить корректность. В нашей стране человек признается виновным только по решению суда.
Взмах руки и огромный экран голографа вспыхнул. Перед зрителями предстала роскошная, обставленная со вкусом гостиная. Идеально отполированный пол, два мягких дивана, журнальный столик на изящной резной ножке, на стенах картины известных художников. Данрил жил на широкую ногу. Недостатка в средствах Минк не испытывал. Неудивительно, что выходец из среды непосвященных Эрвил испытывал зависть и ненависть.
Между тем, события в комнате развивались стремительно. Крепкий полицейский мощным ударом свалил Данрила с ног. Кайл с помощниками завалил женщин на пол и начал рвать на них одежду. Записи не меньше четырех лет и сразу видно, как поправился за минувшие годы член Совета. Он набрал, как минимум, килограммов десятьдвенадцать. Во время работы в Бриссене Эврил выглядел гораздо лучше. Высокий, элегантный, представительный мужчина. Впрочем, узнать его труда не составляло. Пару раз камера четко засняла Кайла в фас. Искаженное презрительной усмешкой лицо, руки на груди обезумевшей от ужаса девушки, штаны спущены почти до колен.
Само собой, показывать финальную сцену служба контрразведки не стала. Минут пять в помещение царила гробовая тишина. Журналисты молча уходили из зала. На душе был отвратительный осадок. И этот человек управлял государством, принимал жизненноважные решения. Политика, конечно, грязное дело, но не до такой же степени. Граждане Алана выбрали в Совет насильника и убийцу. Миллиарды людей сейчас проклинают мерзавца. Храбров залпом осушил стакан, откинулся на спинку дивана, закрыл глаза и едва слышно проговорил:
– Эрвилу конец. Теперь уже ничего не докажешь.
Единственное чего не понимал русич, это зачем Аргусу понадобилось публичное представление. Обладая подобными фактами, можно прижать к стене кого угодно. Кайл превратился бы в послушную марионетку. Старик же умышленно обострил ситуацию. Без сомнения, Байлот ведет сложную и опасную игру. Ведь неизвестно, как теперь поведет себя воин Тьмы. Да и кто он? Торн Таунсен? А если нет? Гадать на ночь глядя Олесь не собирался. Утро вечера мудренее. Землянин выключил голограф и направился в спальню. Теперь Храбров не сомневался – завтра будет тяжелый день.
Русич проснулся от длинного надрывного звука таймера. Олесь быстро встал и направился в ванную комнату. Вот оно преимущество высокого положения в обществе. В его распоряжении комфортабельная каюта со всеми удобствами. Такую роскошь на станциях типа «Яниса» могли позволить себе немногие.
Утренний туалет много времени не занял. Завтрак уже стоял на столе. Сработала автоматическая система доставки заказов. В шкафу висит идеально отглаженный парадный мундир. На Совете надо выглядеть подобающим образом.
Легкое нажатие на кнопку и вспыхнул экран голографа. Землянин увидел огромную толпу на улице. Съемка проводилась из окна высотного здания. Храбров долго не понимал, что происходит – отрывочные реплики, крики, чейто плач. Полицейские активно оттеснили журналистов с тротуара. Только сейчас русич заметил лежащего на бетонном покрытии человека. Возле головы расплылось большое кровавое пятно. Картинка исчезла, и перед зрителями предстал темноволосый мужчина лет сорока.
– Уважаемые господа, – со скорбным выражением лица проговорил диктор. – Мы вели прямой репортаж с проспекта Независимости. Здесь полчаса назад из окна своего кабинета на восемнадцатом этаже выбросился член Совета Союза Свободных Планет Кайл Эрвил. Без сомнения, его самоубийство напрямую связано с состоявшейся накануне прессконференцией Минка Данрила. Поступок члена Совета косвенно подтверждает предъявленные обвинения. И хотя следствие еще не завершено, суд над преступником уже точно не состоится. Гражданам Алана следует задуматься над тем, кого мы избираем в руководящий орган страны. За импозантной внешностью Кайла Эрвила скрывался отъявленный мерзавец.
– Черт подери! – невольно вырвалось у Олеся. – Такую развязку трудно было предположить.
Признаться честно, землянин думал, что аланец будет сражаться до конца. Он производил впечатление смелого и сильного человека. Скорее всего, его добил показ фильма. Вряд ли Кайл спал сегодня ночью. Член Совета пытался связаться с друзьями, родственниками, деловыми партнерами.
Святая наивность. Ты нужен людям только тогда, когда находишься на вершине власти. Но стоит оступиться и упасть, как все мгновенно отворачиваются от изгоя. Одиночество – вот самое страшное наказание, которому подвергается человек. Эрвил не выдержал предательства близких и свел счеты с жизнью. Если Аргус добивался именно этого, то в расчетах не ошибся. На одного противника экспедиции стало меньше.
Храбров посмотрел на себя в зеркало, поправил фуражку, взял кейс и двинулся к двери. Охранники в коридоре вытянулись в струну. Возле лифта и на лестнице стоят усиленные посты. Карс мгновенно отреагировал на ситуацию в стране. Сейчас наверняка начнется оживление в стане посвященных. Они получили великолепный козырь в борьбе с законным правительством Союза. Ведь убийство семьи Данрила ничем не оправдано. Страну наверняка захлестнет волна террористических актов. Байлот затеял очень рискованную игру.
В шлюзовом отсеке русича ждали два пилота. Необходимые распоряжения отданы еще вчера. Десантный бот готов к вылету. Офицеры лихо козырнули и бросились в кабину управления. Торопливым шагом к Олесю направился властелин. Друзья обменялись крепким рукопожатием.
– Последние новости слышал? – спросил оливиец.
– Да, – кивнул головой землянин. – Прессконференцию смотрел почти полностью и даже знаю, чья это работа.
– Я тоже сразу догадался, – усмехнулся мутант. – Генерал в средствах не церемонится.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
РЕКЛАМА
Прозоров Александр - Демон
Прозоров Александр
Демон


Корнев Павел - Люди и нелюди
Корнев Павел
Люди и нелюди


Белогорский Евгений - Во славу Отечества!
Белогорский Евгений
Во славу Отечества!


Никитин Юрий - Истребивший магию
Никитин Юрий
Истребивший магию


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.