Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (18)
  2. Обряд дома Месгрейвов (14)
  3. Вещий Олег (13)
  4. Ричард Длинные Руки - 1 (12)
  5. Пелагия и красный петух (том 1) (10)
  6. Москва слезам не верит (сценарий) (9)
  7. Джон Фаулз и трагедия русского либерализма (7)
  8. (7)
  9. Главный противник (7)
  10. Начало всех начал (6)
  11. Принц Каспиан (6)
  12. Чары старой ведьмы (6)
  13. Бремя власти (6)
  14. Кафедра странников (6)
  15. Битва за Царьград (6)
  16. День проклятия (5)
  17. Человек со Звезды (5)
  18. Последний завет (5)
  19. Чистильщик (4)
  20. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (4)
  21. По тонкому льду (4)
  22. Пощады не будет (4)
  23. Свирепый черт Лялечка (4)
  24. Любовница на двоих (4)
  25. Круг любителей покушать (4)
  26. Требуется чудо (3)
  27. Русь окаянная (3)
  28. Пиковый валет (3)
  29. Московский упырь (3)
  30. Путь князя. Равноценный обмен (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Бондарев Олег — > читать бесплатно "Две половины победы"


Олег Игоревич Бондарев, Денис Богачев


Две половины победы



Аннотация

Еще недавно могущественная держава, ныне Верония обречена на гибель. Воинственные соседи осаждают ее территории с суши и с моря, измена и предательство плетут интриги внутри королевства. Даже всесильная семерка тайных агентов короля, не раз спасавшая государство, не в силах справиться с вражескими кознями. Наступает время вспомнить о древнем пророчестве – удержать Веронию от падения в бездну смогут только Волчица и Лис. И пусть Волчица – совсем юная девушка, а Лис – матерый висельник, сбежавший из тайной тюрьмы, лишь от них теперь зависит судьба целой страны и ее жителей, лишь магия Волчицы и мужество Лиса способны одолеть врагов.

Денис Богачев, Олег Бондарев
Две половины победы
Авторы выражают благодарность Ольге Пинчук, Марии Пановой и Евгению Капустину за неоценимую помощь в поиске «багов».



Пьеса 1. ДОЖДЬ

ГЛАВА 1


Агенты Радуги

Я невольно поддался всеобщему веселью. На душе было не полетнему свежо и радостно, как бывает только в конце апреля. Первая неделя июля традиционно превращалась в череду праздников. Обычно меня торжества мало трогали – одновременно приходилось следить за порядком. Не как обычному стражнику, разумеется. Хотя одно другому и не мешает.
Главное действо проходило на двух крытых аренах – одна приютила воинский турнир, а вторая – магический. Места в ложах разбирались по меньшей мере за три, а то и за четырепять месяцев до начала фестиваля, и это при том, что билеты стоили весьма недешево.
Со всей Веронии съезжались купцы и меценаты, бароны и графы, чтобы наблюдать турниры воочию. Каждый поддерживал своего: феррский торговец радовался успеху воина в оранжевом, стомский корчмарь, заперев таверну на пудовый замок, горланил песнь во славу столичной волшебницы…
Ну а для решения всякого рода проблем мы и слонялись поблизости…
– Смотри, куда прешь! – завопил налетевший на меня тип в ярком вычурном балахоне.
– Проститепростите, – пролепетал я, привычно изобразив недалекого обывателя.
Тип отправился дальше, не удостоив меня даже взглядом. Обычная реакция: люди считали ниже своего достоинства говорить с невзрачным человечком в дешевой одежке.
Откуда им знать, что этот наряд стоит дороже, чем их шитые золотом камзолы? Что он намного удобней и прочней костюмов из привычных тканей.
Что поделать – агенты должны всегда держаться на уровне. И в то же время нельзя лишний раз «светиться» – у Радуги масса недоброжелателей, да и обычные горожане вряд ли будут чувствовать себя раскованно в нашем присутствии. Определить, что перед вами приближенный к королевскому двору человек, если он не одет в официальный наряд, весьма непросто. Да, все знают, что агенты носят цветные медальоны, соответствующие их статусу, но ведь никто не догадывается, у кого в действительности эти самые медальоны. Показывать же их без особой на то необходимости ни один из нас не станет.
Животное, в форме которого был выполнен медальон, навсегда закреплялось за человеком. А вот цвет мог меняться – в случае повышения агента до нового уровня и следующего за этим изменения статуса.
Радужное деление максимально отражало зависимость одних от других – строго по цветам – и позволяло разделить территорию Веронии на зоны ответственности.
Я, как Зеленый агент, отвечал за порядок в западных провинциях – Вероте и Сдалине. Точнее, приходилось следить за теми, кто этот самый порядок должен обеспечивать: стражей, армией и магами гильдий.
Сейчас же король Маквал пригласил агентов наблюдать за ходом турниров. Благо, ничего особо неприятного в это время не происходило, и со всем прекрасно справлялся Красный агент, которому это полагалось по чину. Остальные спокойно предавались небольшим развлечениям, как то: наблюдение за магическими или воинскими поединками.
Сегодня всё шло, как обычно. Разве что маги раздухарились – то и дело подстраивали участникам различные каверзы. Впрочем, это считалось обязательной частью праздника, и мы не должны были вмешиваться – волшебники ведь тоже не прочь пошутить.
Так… никаких происшествий, судя по всему, не предвидится. Еще минут пятнадцать – и можно спокойно облачаться в парадную мантию и отправляться на обязательный совет с королем.
Лавируя между горожанами, я насвистывал услышанный гдето мотивчик.
– Зеленый, ты как всегда вовремя! – воскликнула Мелла.
– И всё же мне еще ни разу не удалось тебя опередить, – я ответил легким поклоном.
Мелла была единственной девушкой среди агентов. Ее упорству позавидовал бы любой – в свои тридцать два заняла весьма почетное место Оранжевого агента.
И не будь я ал Рид, если через пару лет ей не покорится титул Красного.
– Что ж, пока никого нет, мы можем побеседовать… Садись, в ногах правды нет! – собеседница указала на соседнее кресло. Сегодня она предпочла вести беседу на расстоянии. Что ж, такое на нее иногда находило. – Ты уже успел познакомиться с победителем воинского турнира?
– По правде говоря, нет. До сегодняшнего дня я не знал, кто им станет, а до площади не дошел – время поджимало, – усмехнулся я. – Впрочем, у нас еще будет шанс перекинуться парой слов на сегодняшней церемонии.
– Вообщето он из Ферра, – словно невзначай обмолвилась Мелла.
– Да? – признаться, такого поворота событий я не ожидал. – Но ведь твоя провинция никогда не славилась воинами? Не боишься получить нагоняй от Желтого за то, что Валир снова проиграл?
– Нисколько, Марк, – рассмеялась Оранжевая. Всётаки, несмотря на показную серьезность, она была очень легким в общении человеком. Ну, по крайней мере для тех, кто входил в число ее хороших знакомых, друзей и… скажем так, особо приближенных. – Я больше опасаюсь гнева Синего за то, что северянам помешали выиграть третий титул кряду!
– Развлекаетесь, друзья? – раздалось совсем рядом. – И чем же это Зеленый так рассмешил нашу бесстрашную даму?
– Сказал, что ты не придешь, Фиолетовый… Да успокойся, я шучу! Как дела в пограничном Стани?
– Весьма недурственно. В последнее время всё идет на загляденье ладно и спокойно… Я тоже удивлен этим обстоятельством, – добавил он, заметив мой недоверчивый взгляд. – А что, король еще не прибыл?
– Он задерживается – решил лично присутствовать на турнире магов, – ответила Мелла. – Красный, разумеется, с ним. Желтый передал, что, возможно, задержится. Ну а наши друзья синих оттенков снова шерстят неблагополучные районы столицы и наводят ужас на местную шушеру. Впрочем, как всегда…
Фиолетовый покачал головой:
– Я поражаюсь их настойчивости. Как долго они соревнуются таким глупым способом? Лет пять? Шесть?
– Семь, – уточнила Мелла. – Красный както жаловался, что устал извиняться перед несправедливо опороченными. Но агентамто что? Есть хоть малейшее подозрение – в камеру! А потом уж считают, кто больше привел.
– Интересно, сможет ли Мартинец в этом году опередить Синего?
– Вряд ли, – покачала головой Мелла. – Хотя скоро узнаем…
Мартинцем мы называли Голубого агента. Он был единственным в Радуге, кого официально принято было называть по провинции, а не по цвету.
По понятным причинам…
– Господа, поздравьте меня! – заявил тяжело дышащий Желтый.
– С чем, если не секрет? – поинтересовался Фиолетовый.
– Валирка победила в магическом турнире!
– Мир сходит с ума, – схватился за голову я. – Кто бы мог подумать: ферриец – лучший воин, а валирка – маг! Если сейчас Мартинец скажет, что он победил Синего, я потребую от короля сплясать на троне – для поддержания всеобщего сумасшествия!
– Ловлю на слове! – немедленно воскликнула Мелла и повернулась к Желтому: – Кстати, ты же клятвенно обещал опоздать, а пришел даже раньше!
– Разве я мог упустить возможность побывать в компании такой прекрасной дамы? – подмигнул ей агент.
– Льстец! – зарделась Мелла. – Но даже не старайся, тебе Оранжевого поста не видать! Как минимум до тех пор, пока Красный не уступит мне свой…
– Жаль, сам Красный на отдых пока не собирается, – отметил я. – А единственная альтернатива – пост короля.
– Боюсь, в подобном случае возражать буду я! – Король, как всегда, был один. На подобные встречи он предпочитал появляться без свиты.
Высокий, статный, в глазах – мудрость прожитых лет. Идеальный правитель, он мог быть и суров, и весел. И если его отец предпочитал держать Радугу на расстоянии, то Маквал, по сути, ввел нас в ранг равных.
– Господа и дама, прошу проходить в зал советов. Сегодня мы начнем беседу раньше, чтобы успеть всё обсудить до церемонии.
Не задерживаясь более, король отправился к себе, чтобы скинуть выходную мантию и переодеться.
Мы же отправились в зал совета – просторное помещение с установленным посредине овальным столом. Позади трона, стоящего во главе стола, находилась ведущая на широкий балкон дверь. Балкон выходил на главную площадь Стома, и с него во время церемонии награждения король оглашал имена победителей. Отсюда же зачитывались все важные указы.
Как обычно, мы расселись за столом в порядке Радуги – по часовой стрелке от трона. По правую руку от меня были Желтый и Оранжевая, а по другую, чуть поодаль и фактически на противоположной стороне стола, – Фиолетовый.
Завязавшаяся было беседа «ни о чем» сама собой стихла, когда в узкий дверной проем одновременно протиснулись сразу два агента. Синий и Мартинец, по одним им ведомым причинам, выглядели одинаково веселыми.
– Неужели ничья? – ахнула Оранжевая.
– Да нет, он победил, – Синий хмуро кивнул на Мартинца. – Просто немного повздорил с начальником тюрьмы изза своего цвета, ну, и я не сдержался…
Мартинец шумно вздохнул, но смолчал.



– Всё ясно, – с пониманием кивнула Мелла и повернулась ко мне: – Ну что, Зеленый, будет нам королевский танец?
На этот раз шумно вздохнул я.


Висельники дядюшки Джо

– Нет, Герберт, это невыносимо! Ты всё время стараешься втянуть наши задницы в самое пекло! – Коршун, мой смуглый напарник, отчаянно жестикулировал, силясь чтото мне доказать.
Высокий, плечистый, с горбатым носом, напоминающим клюв, и черными глазами, которые двумя угольками смотрят изпод кустистых бровей… Тот, кто совсем не знает Коршуна, не сразу разглядит в нем обычного паникера!
– Самое пекло? – усмехнулся я. – Стоять на стреме – так опасно? Нет, если ты действительно боишься, иди вместо меня, а я…
– Ну уж нет, Лис! Я, может быть, и вправду, всего лишь старый облезлый Коршун, но думать головой еще не разучился!
– Тыто – и старый? – иронично сощурился я. – В двадцать семь?
– Ты давай свои годки считай, а на мои не заглядывайся!
– Да прекратите вы! – крик Дейдры прервал нашу шутливую перебранку. – И почему дядюшка отрядил на это дело именно вас?..
– Поверь, детка, с нами лучше, чем, например, со Слюнтяем и Весельчаком! – заверил девушку Коршун.
– Чем же так плохи эти двое? – девушка пропустила «детку» мимо ушей.
– У первого – обильное слюноотделение…
– А у второго?
– Шутник. Даже в самые ответственные моменты приходится ждать от него какогонибудь розыгрыша. Вот, помнится, насыпал он Ласке под спальный мешок пригоршню соли…
– Ладно, ладно! – оборвала его Дейдра.
Ну у нее и повадки, словно у капризной и стеснительной девчонки из Дома! Все эти жесты, движения, походка… Где только отыскали такую куколку?
С другой стороны, воли и настойчивости у нее – хоть отбавляй! Не усидит долго на одном месте, как пить дать. Сбежит к дядюшке… или ко мне, хехе. Я, разумеется, возражать не стану. Только красивая пара из нас не получится: она – миниатюрная, грациозная, кареглазая блондинка с прекраснейшим в мире личиком…
А я – урод, чудом бежавший из тюрем Радуги. Если бы не элементарное везение, там бы мне и оставаться…
Да я и рад был бы! Левая половина моего лица ныне – обгоревший кусок плоти. Ума не приложу, почему мне оставили глаз и так и не притронулись ко второй половине, но от их целости мне както не легче. Полюбить меня можно только в профиль. Фас убивает наповал.
Вот и Дейдра, только взглянув на меня, поморщилась, словно от зубной боли. Даже она еще не привыкла к моему уродству… да и вряд ли когданибудь привыкнет.
– Скоро начинаем? – поинтересовалась она.
Я лишь пожал плечами:
– Сразу после того, как получим сигнал от дядюшки. А о том, когда это случится, знает лишь один Джо!
– Господи! – воздев руки к небу, с чувством воскликнула Дейдра. – И почему он не торопится?
Я снова пожал плечами, хотя прекрасно знал причину промедления: накануне нашего отъезда Джо крепко повздорил с Синим. Ходили слухи, что они вконец разругались, и агент даже пообещал «всех сдать». Правда это или нет, но дядюшка не станет торопиться в лавку Тебьена Почтовика раньше, чем Синий окончательно успокоится. В противном случае магическое письмо может привлечь совсем ненужное внимание.
– Ладно, кто как хочет, а я – спать! – сказал Коршун и, мигом стащив пыльную одежду, улегся на кровать, где сразу же и уснул, закутавшись в одеяло и отвернувшись к стене.
Дейдра пробурчала чтото не очень лестное в адрес моего смуглого приятеля, но этим и ограничилась: ее тоже клонило в сон. Пожелав мне приятных снов, девушка сладко зевнула и отправилась к себе.
Едва Дейдра исчезла за дверью, я последовал примеру Коршуна, разве что раздеваться не стал: в гостинице «Стомская круча» нас могло ожидать всё – от мелких воришек до когото из «радужных». Поэтому терять бдительность не стоило.
Если враги нагрянут, пусть лучше я встречу их во всеоружии.
Лисы спят чутко.


Агенты Радуги

Король вошел в зал совета, облаченный в парадную мантию и с очень серьезным выражением лица. В повседневной жизни он, разумеется, предпочитал простые и, как правило, более удобные наряды, но сегодняшний случай был особым – церемония награждения всётаки происходит не каждый день, и даже не каждый месяц.
Правда, снова не было свиты – она появится позже, дабы создать атмосферу торжественности. В обычное время Маквал, вопреки дворцовому этикету, пренебрегал ею – не любил жужжания назойливых мух за спиной.
«Скоро прибудут и наши мантии, – подумал я горестно. – Хотя, скорее, не мантии, а накидки с капюшонами, но даже такое название не сделает их более удобными… к сожалению».
Каждая накидка соответствовала «цвету» своего агента – так, например, я имел мантию зеленую, а Мелла – оранжевую. Капюшон, согласно древнему закону, скрывал лицо от нежелательных зрителей, и снимать его мы имели право, только находясь у себя дома.
На каждой накидке было вышито животноесимвол: у дворян – золотыми нитями, а у не относящихся к знати агентов – серебряными.
Впрочем, идея с различным цветом нитей принадлежала не в меру находчивым портным – агенты не делятся по принципу «знать – простолюдин». Значение имеет только нынешний статус.
Только Радуга.
Хотя, конечно, представители Домов гордились, если одному из них удавалось войти в число агентов. С другой стороны, серебряные нити ясно давали понять, что и для выходцев из бедных или неудачливых семей дорога в Радугу всегда открыта. Главное – не происхождение, а потенциал, предрасположенность.
Красный агент вошел следом за королем – подтянутый, напряженный, готовый грудью встать на защиту короля. Никто не знал точно, сколько ему лет. По расчетам выходило, что за пятьдесят, но он всегда держался на удивление бодро.
Приветствуя старших, мы слегка привстали с удобных кресел. Учитывая то, что король уже поздоровался, вернувшись с турнира, большее соблюдение церемоний просто не имело смысла.
Красный одобрительно кивнул и занял привычное место слева от трона. Маквал только повел рукой, одновременно поправляя рукав мантии.
– Приветствую вас, агенты, – начал собрание Красный, когда Его Величество занял трон. – Повод для сегодняшнего сбора вам, разумеется, известен – через час начнется награждение победителей турниров. Но прежде нам предстоит обсудить несколько важных вопросов. Нас, – Красный легким движением руки указал на короля, и тот важно кивнул, – особенно интересует обстановка на границе с Валитаном. Фиолетовый, что скажете?
– В последнее время у нас всё на удивление спокойно, – ответил агент. – Закончились даже привычные перебежки жителей на границе. Некоторые осведомители утверждают, что в Валитане собираются армейские отряды, но другие эту информацию не подтверждают. Впрочем, я уже сообщал об этом в послании королю, и с той поры мало что изменилось. Даже если армия собирается, это еще не значит, что атаковать станут нас. С Кодией у Валитана также далеко не дружеские отношения… Что еще? Добавлю только, что наши гарнизоны в Стани достаточно быстро могут быть переведены в боевую готовность.
– В какой срок?
– Номинально – полдня. Если же говорить о реальном времени – то не более пары часов.
– Синий, вы можете чтонибудь добавить?
– Да, хотя на моем участке границы всегда было спокойней, чем у Фиолетового, я решил увеличить количество патрулей. Разведчики сообщили о большом скоплении отрядов, преимущественно состоящих из магов, у реки Рант. Не совсем ясно – то ли они по воде спустятся к нашим землям, то ли перейдут реку на границе с Кодией. Ясно только одно – Валитан готовится к войне.
– Понятно, – кивнул Красный и перевел взгляд на меня: – Зеленый?
Вверенные мне земли граничили с Кодией и частично – с Валитаном, поэтому вопрос был ожидаем.
– На моем участке тоже тишина. Нет тревожных донесений ни от людей в Валитане, ни от разведчиков в Киесте. Я попробую уточнить, ожидают ли в столице Кодии угрозы со стороны Валитана или нет. О том, что выясню, доложу в ближайшие дни.
Красный вновь кивнул и повернулся к королю:
– В целом всё обстоит так, как мы и предполагали. Каков план действий?
Король ответил достаточно быстро и уверенно:
– Я советую подождать. Не будем собирать войска у границ, чтобы не спровоцировать Валитан. Конечно, это решение может нам дорого стоить в случае атаки с севера, но особо напрягаться пока не имеет смысла. И еще – Валитан вряд ли снизойдет до объявления войны, учтите это…
– Ваше Величество, пора! – В дверь вошел Генри, дворцовый церемониймейстер. Этот человек позволял себе не только перебивать короля, но и давать ему различные советы. Тут не было ничего странного: Генри служил еще отцу Маквала, и главенствующим он всегда считал не слово короля, а порядок во дворце. – До церемонии совсем немного времени!
– Хорошо, Генри, зови всех, – кивнул Маквал и вновь повернулся к Красному: – Ну что ж, остальные вопросы обговорим после награждения. Ничего страшного в подобной задержке я не вижу.
В зал начала стекаться бесконечная вереница слуг. Они расходились в разные стороны и выстраивались вдоль стен. Специально выделенные королем пажи принесли наши мантии, которые мы накинули поверх одежд, настолько просторными они были.
На спине у меня золотом был вышит скорпион. Надо признать, на зеленом фоне смотрелся он весьма грозно.
Церемониймейстер вновь показался в дверях и объявил:
– Победители магического и воинского турниров, Ванесса ал Лир и Дэрриен ал Ферр!
Я поспешно оправил капюшон и только тогда осознал, что воинтриумфатор является не просто уроженцем Ферра, но и представителем одного из старейших Домов этой провинции, по фамилии которого она и получила название.
В зал вошли богато одетые девушка и молодой человек. Держались они несколько скованно, в чем, конечно же, не было ничего удивительного: несмотря на происхождение, им наверняка раньше не приходилось бывать на личном приеме у короля, тем более в присутствии всех агентов Радуги.
Ванесса присела в реверансе, а Дэрриен поклонился, как и положено по веронским обычаям.
– Рад видеть славных воина и мага, – промолвил король. – Вы пришли получить заслуженную награду, не так ли?
Дэрриен чинно кивнул, а Ванесса чуть сконфуженно опустила глаза.
– Незачем смущаться, дорогая моя! – ободряюще улыбнулся король. – Вы ведь действительно заслужили ее! Сейчас Генри объявит о начале церемонии…
– Пора, – кивнул церемониймейстер.



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
РЕКЛАМА
Херберт Фрэнк - Под давлением
Херберт Фрэнк
Под давлением


Прозоров Александр - Знамение
Прозоров Александр
Знамение


Сертаков Виталий - Город мясников
Сертаков Виталий
Город мясников


Ильин Андрей - Мастер сыскного дела
Ильин Андрей
Мастер сыскного дела


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.