Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (144)
  2. Умножающий печаль (112)
  3. Гнев дракона (104)
  4. Пелагия и красный петух (том 2) (95)
  5. Цифровая крепость (79)
  6. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (79)
  7. Начало всех начал (73)
  8. Путь Кейна. Одержимость (60)
  9. Омон Ра (60)
  10. Битва за Царьград (57)
  11. Шпион, или повесть о нейтральной территории (57)
  12. Имя потерпевшего - никто (54)
  13. Свирепый черт Лялечка (38)
  14. Покер с акулой (35)
  15. Ричард Длинные Руки - 1 (28)
  16. Аквариум (25)
  17. Киммерийское лето (22)
  18. Журналист для Брежнева (22)
  19. Роксолана (21)
  20. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (20)
  21. Колдун из клана Смерти (20)
  22. Тимур и его команда (19)
  23. Париж на три часа (18)
  24. По тонкому льду (17)
  25. Прозрачные витражи (14)
  26. Ледокол (13)
  27. Один на миллион (12)
  28. Брудершафт с Терминатором (12)
  29. К "последнему" морю (12)
  30. Любовница на двоих (11)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Вартанов Степан — > читать бесплатно "Белая дорога"


Степан Вартанов


Белая дорога



Дорога шла по живописному склону. Справа и слева
расстилался сплошной зеленый ковер, усеянный пятнами цветов. По
крайней мере раз в полгода мне приходилось спускаться в эту
долину, и каждый раз возникало беззаботное ощущение праздника.
Страна вечной весны. Я привстал на козлах и поглядел назад, на
сверкающие снегом вершины, затем вновь окинул взглядом долину.
Нечего себя обманывать, подумал я. На самом деле такие же горы
и луга с ручейками я видел и в тысяче других мест. Не в этом
деле. А дело в том, что из этих кустов в тебя никто и никогда
не пустит стрелу. Здешний народ не знает "знать не желает
такого слова, как война. В отличие от всех прочих народов.
Да, наверное, дело было в этом -- в отсутствии угрозы.
Странная, вроде бы, вещь, за тридцать-то лет я должен был бы
привыкнуть -- ан нет. Человеку нравится, когда его не бьют.
Горное селение, из которого мы возвращались, называлось не
то Рестак, не то Рестат. Круглый год местные жители лазили по
горам, собирая удивительные лечебные травы. А потом приезжали
мы, и выменивали их на ножи, топоры и прочие хозяйственные
мелочи. Грабеж, если вдуматься... Впрочем, я уже давно отучил
себя вдумываться в такие вещи. Торговля есть торговля.
Я уселся поудобнее и отпустил вожжи. Лошади знают дорогу и
достаточно хорошо обучены, так что можно без помех насладиться
покоем летнего дня. Чуть слышный скрип колес, полет чайки в
вышине. Наверное, ее нанесло сюда бурей, подумал я. И в этот
самый миг, словно почувствовав мой взгляд, чайка сложила крылья
и молнией спикировала к первому из трех наших фургонов. Через
секунду он остановился. Я тронул вожжи и подъехал поближе.
Чайка, точнее, создание, принятое, мною за чайку, сидело
теперь на плече у Таписа, а Ор, его напарник, извлекал у нее из
глотки какой-то предмет. Подошли остальные торговцы -- Одорф,
мой напарник, и Бигольби с Си-ву из третьего фургона.
"Курьер", -- подумал я удивленно. Курьеров на моей памяти
не использовали ни разу. Одна такая механическая птица,
способная найти адресата, где бы он не находился, стоила
дороже, чем десять наших караванов.
Ор выудил наконец цилиндрик с посланием и отвинтил крышку.
Вынув оттуда записку, он вручил ее Тапису. Несколько минут наш
предводитель беззвучно шевелил губами, переводя строки шифра на
обычный язык...
-- Нам предлагается, -- произнес он наконец, -- срочно
отправиться в мир Кланзон. Поворачиваем...
"Нам предлагается, -- подумал я иронически. -- Что
собственно говоря, означает -- предписывается".
Я был изрядно озадачен этим сообщением, да и напуган,
пожалуй. Мы -- я имею ввиду торговцев -- не являемся
организацией с развитой вертикальной структурой. Причин для
этого великое множество. Сложно управлять и координировать
деятельность многочисленных полуразбойничьих формирований,
путешествующих везде и всюду. Сложно с точки зрения исполнения
-- добропорядочный гражданин охотно сделает у нас покупки, но я
позволю себе усомниться, что он согласится стать одним из нас.
От бандитов торговцы отличаются двумя особенностями --
во-первых, образованием и, во-вторых, тем, что предпочитают
обменивать товары, а не отбирать их силой. Прибыль от этого
если и уменьшается, то не так существенно, как можно было бы
ожидать. Многие из нас грабили прежде на большой дороге.
Поэтому заставить торговцев подчиниться какому бы тони было
приказу крайне сложно. Против воли, я имею в виду. Хотя,
конечно, попытки были и, видимо, будут впредь.
Вторая сложность -- чисто техническая. Во главе маленьких
караванов стоят обычно такие люди, как наш Тапис, а они
настолько хорошо знают свое дело, что попросту не нуждаются ни
в чьих советах.
Ну и, конечно, создание любого рода координирующего центра
для управления нашими перемещениями неминуемо потребовало бы
организаций разветвленной системы всевозможных связей и средств
обработки и хранения информации, складов товаров... А ведь у
торговцев не так уж мало врагов, так стоит ли строить то, чему
все равно суждено обратиться в дымящиеся развалины?
Сам я считаю, что нынешняя наша система совершенна У нее
две задачи, и с обоими она справлялась до сих пор блестяще.



Первая -- сбор и хранение сведений, -- тех крох знания, которые
нам удавалось купить, украсть или завоевать. Хороший торговец
-- это эксперт в технике, медицине, философии, религии. Никогда
не знаешь, что может пригодиться. Вторая задача -- спасение
торговцев, попавших в беду. Это тоже обычно удается. Все.
Больше никаких целей и никаких ограничений.
И все-таки центр или, по крайней мере, его подобие, у нас
есть. Назовем это советом наиболее опытных торговцев. Вовсе,
кстати, не обязательно -- самых старых. Мы вполне доверяем этим
людям решение глобальных задач, а в мелкие они и не суются.
Последний и единственный на моей памяти раз этот совет подал
голос десять лет назад, когда началась Война. И вот...
Прибыть срочно. Что значит -- срочно? Я попытался
вспомнить все, что знал о Кланзоне. Это был мир-самоубийца, вот
и все, что мне удалось вспомнить. Одорф знал не больше моего.
Не началась бы новая заварушка, подумалось мне. Подозрительно,
когда тебе назначают встречу в месте, наверняка нашпигованном
всевозможным оружием. Конечна, возможны варианты. -- Одорф! --
Да? -- Допустим, это не война. Тогда что? Одорф почесал в
затылке, -- Война, Рат, -- заявил он. -- Война или подготовка к
войне. -- Он заворочался в темноте фургона, устраиваясь, а
затем добавил: -- Станем проходить канал -- буди.
Канал... Некоторое время я смотрел, как проплывают мимо
гигантские валуны, покрытые бурым мхом. Цветущие луга моей
долины вечной весны остались позади, теперь наш караван
приближался к перевалу. Затем короткий спуск и опять подъем --
между двух гор, по руслу высохшей реки. А в конце пути нас ждал
канал. Мы пересекли бегущий с горы ручеек, и я, не покидая
своего места, зачерпнул горсть ледяной воды.
Проклятье! Если б я умел закрывать каналы! Я закрыл бы их
-- все три дороги, ведущие в долину вечной весны. Есть места
слишком хорошие, чтобы позволять человеку их портить. Говорят,
что Древние умели закрывать каналы... Да мало ли, что говорят о
Древних! Может быт, их вовсе и не было, а была чья-то злая
шутка? Впрочем, если они всЈ-таки существовали когда-то, то
шутка получилась не умнее. -- Одорф! Мой напарник отодвинул
брезентовый полог и завертел головой.
-- Ага, -- констатировал он, -- приехали. -- Затем
завздыхал и принялся растирать лицо. Прохождение канала --
процедура весьма неприятная.
-- Минут десять, -- заметил Одорф, а затем скрылся в
глубине фургона и. зазвенел там железом. Вернулся он, держа в
руках наши перевязи с оружием и два арбалета в придачу. Я
натянул через голову перевязь и стал глядеть на канал, к
которому мы двигались. Ничего там не было -- ничего особенного,
я хочу сказать. Просто небольшой участок пыльной дороги. Можно
проехать по нему тысячу раз -- и ровным счетом ничего не
случится. Но в передней повозке Тапис достает из шкатулки
голубой кристалл... -- Ближе -- произнес Одорф. -- Сократи
дистанцию. Я тронул вожжи: -- Н-но!
Сперва ничего не произошло, а затем чуть дрогнула земля --
и первый фургон вдруг растаял в воздухе. А еще через десять
секунд я испытал такое ощущение, словно пробивался лицом сквозь
паутину. Многослойную паутину с прочными липкими нитями. Свет
померк и вспыхнул снова.
-- Вроде все тихо, -- Одорф опустил арбалет и расслабился
-- настолько, насколько вообще может расслабиться
стодвадцатикилограммовый гигант, всю жизнь зарабатывавший свой
хлеб опасным трудом.
Теперь мы двигались па холмистой равнине, покрытой редким
кустарником, бесконечной равнине, тающей в дымке у горизонта,
которого на самом деле не было. Небо над головой было не
голубым, а серым, непривычно высоким. В нем вспыхивали и гасли
мириады серых искр, а солнца не было вовсе, ибо мы находились в
великом Центральном мире, в котором светят все звезды. Каждая
сквозь свой канал, словно искорка в небе.
Торговец -- не торговец без чувства направления, и все же
я не смог отказать себе в удовольствии поиграть в старую игру.
Поглядев на небо, я задержал дыхание и сосчитал до десяти.
Искры, словно почувствовав мое к ним внимание, замигали чуть
по-другому, и вскоре через весь небосвод протянулись две
широкие линии, образующие Серый Крест. Понятия не имею, почему
так происходит. Потрясающее зрелище, и очень полезное, кстати,
так как по кресту можно ориентироваться -- он всегда указывает
на север, юг, запад и восток. Некий странный аналог горящих в



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26
РЕКЛАМА
Василенко Иван - В неосвещенной школе
Василенко Иван
В неосвещенной школе


Конюшевский Владислав - По эту сторону фронта
Конюшевский Владислав
По эту сторону фронта


Шилова Юлия - Знакомство по Интернету, или Жду, ищу, охочусь
Шилова Юлия
Знакомство по Интернету, или Жду, ищу, охочусь


Прозоров Александр - Подводник
Прозоров Александр
Подводник


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.