Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Гнев дракона (54)
  2. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (15)
  3. Обратись к Бешенному (14)
  4. Любовница на двоих (14)
  5. Свет вечный (13)
  6. Требуется чудо (10)
  7. Последнее допущение Господа (10)
  8. Ричард Длинные Руки - 1 (8)
  9. Кредо (8)
  10. Омон Ра (8)
  11. Круг любителей покушать (6)
  12. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (6)
  13. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (6)
  14. Летучий Голландец (5)
  15. Два демона (5)
  16. Путь князя. Равноценный обмен (5)
  17. Аквариум (5)
  18. Меняющая мир, или Меня зовут Леди Стерва (5)
  19. Темный лорд (4)
  20. Начало всех начал (3)
  21. Вещий Олег (3)
  22. Прозрачные витражи (3)
  23. Бремя власти (3)
  24. К "последнему" морю (3)
  25. Память льда (3)
  26. Аутодафе (3)
  27. Пелагия и красный петух (том 2) (3)
  28. Кафедра странников (3)
  29. Смерть Ахиллеса (3)
  30. Пощады не будет (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Русская фантастика — > Успенский Михаил — > читать бесплатно "Кого за смертью посылать"


Михаил Успенский


Кого за смертью посылать


("Там, где нас нет" #3)
Библиотека "Азбука fantasy". Издательство "Азбука", С.-Петербург. 1998 г.
OCR&SpellCheck - Serjio Killinger

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
ГЛАВА ПЕРВАЯ
- Дело будет так, - начал я. - Вы будете счастливы, но однажды, путешествуя
под водой, наткнетесь на лысого мужчину, сидящего среди водорослей. Вы
подумаете, что это водяной царь, но он заговорит с вами по-русски. Вам
покажется, что вы поняли, о чем он говорит, но через некоторое время вы, к
своему великому ужасу, поймете, что ошиблись.
Рекс Стаут

Хорошо тому, кто умеет всю долгую многоборскую зиму проспать в берлоге, в
дупле, в норе под корнями. Неплохо ему! Никакой заботушки о дровах, о
припасах, о возможных гостях, а главное - не коснется его зимняя скука,
когда со двора выйти невозможно по причине метели, и приходится сидеть в
душной натопленной избе с дурной головой и выслушивать в сотый раз
надоевшие байки от домочадцев или нечаянных пришлых людей. Издалека-то ведь
не придут, новостей не доставят!
Зато весной засоне придется туговато: пробудится голодным и злым, а
лягушкам, змеям да ящеркам еще и оттаивать предстоит - дело довольно
болезненное. Тут человек по сравнению с десной тварью и нежитью в выигрыше
окажется.
Лучше всех, конечно, устроились подводные жители. Душновато им подо льдом,
понятное дело, зато пребываешь в полусонном виде, когда никто никого почти
не ест.
...Для водяного Мутилы всякая весна начиналась одинаково. Когда лед у
берегов становился все тоньше, а озеро Гремучий Вир прибывало от
многочисленных ручьев, ему снился один и тот же сон: будто бы на берегу
стоит на коленях древний старик и зовет хриплым, рыдающим голосом:
- Ихтиандр! Ихтиандр! Сын мой!
Кто такой Ихтиандр, Мутило знать не знал, но крики эти спросонья полагал
относящимися к себе. Он вскакивал с лежанки, отбрасывал одеяло, сшитое из
драгоценного, по причине редкости, рыбьего меха, выскакивал из подводного
своего жилища и устремлялся вверх, к солнцу и небу. При этом он изо всех
сил врезался в недотаявший лед, и, если бы не тугие рожки, непременно
расколотил бы себе голову. Грязно человскаясь (это ведь только люди
чертыхаются, а черти, наоборот, человекаются), он осматривал окрестности
своих владений, никакого старика не находил, обиженно взвизгивал и нырял к
себе на дно, где со злости пинками пробуждал своих немногочисленных слуг -
русалку да утопленника.
Но на этот раз водяной черт решил схитрить: пусть проклятый мнимый старик
хоть заорется про своего Ихтиандра - Мутило и пальцем не пошевелит, покуда
зеркало озера не освободится ото льда.
- Ихтиандр! Ихтиандр! Где ты там, в печенку, в жабры, в рыбий пузырь тебя!
Дороги просохли, а ты все дрыхнешь! Гостя встречай! - доносилось сверху.
Голос был вовсе не старческий. Мутило вздохнул, выскользнул из-под одеяла,
прошлепал плоскими широкими ступнями по холодным половицам, отворил дверь и
осторожно вышел.
Озеро действительно очистилось - так, редкие льдинки упорствовали еще, но
на них можно было не обращать внимания. Мутило крякнул, присел, оттолкнулся
от придонного плотно слежавшегося ила и помчался вверх, яростно помогая
себе руками, ногами и даже хвостом.
Да, немного плавало льдин, но водяному и одной хватило, поскольку опять он
ударился рогами в кусок замерзшей воды, расколол его и зажмурился от яркого
света.
А когда разожмурился, то увидел, что снова нет на берегу никакого старика.
Вместо старика на прогнивших мостках стоял здоровенный детина в алом
княжеском плаще и орал:
- Ты бы еще до Купального дня провалялся! Лесной хозяин уже весь в трудах,
а у тебя скоро и раки последние расползутся!
От удара в Мутилиной голове окончательно прояснело.
- Жихарь! - воскликнул он. - Княже многоборский! Чего так рано нынче-то? То
ли в кости не с кем сыграть?
Водяной быстро достиг мостков и вскарабкался на них.
Князь Жихарь подхватил его, как малое дитя, своими ручищами и поставил себе
пред светлые очи.
- Душа горит, - сказал он. - Мочи нет!
- Да, без души-то нашему брату спокойнее, - согласился Мутило.
Князь не побрезговал с ним облобызаться, распахнул полу плаща и показал
водяному здоровенную бутыль. Мутило присвистнул.
- Надо же, как тебя допекло, - сказал он. - С какой радости?



- Невместно князю с подданными горькую пить, - вздохнул Жихарь. - Да и от
княгини подальше, а то опять начнет... Веришь ли, всю-то зимушку - ни
чарки, ни ковша, ни капельки. Среди ночи, бывало, проснешься - а она
заговор нашептывает: "Звезды вы ясные, сойдите в чашу брачную, а в моей
чаше вода из заторного студенца. Месяц ты красный, сойди в мою клеть, а в
моей клети ни дна, ни покрышки. Солнышко ты привольное, взойди на мой двор,
а на моем дворе ни людей, ни зверей. Звезды, уймите супруга моего от вина;
месяц, отврати милого от вина; солнышко, усмири ясного от вина. Слово мое
крепко!" Видишь, наизусть вызубрил!
- Невыносимо, - сказал Мутило. - Ну, где пировать будем - у меня или прямо
тут?
- Боюсь, не полинял бы плащ, - сказал Жихарь. - Пойдем в развалюху, я уж
там все приготовил...
И они прошли в дряхлую рыбачью избушку, давным-давно стоящую без двери и с
выломанными ставнями. В избе Жихарь успел кое-как подмести и расчистить
столешницу. На ней стояли две чарки - серебряная и деревянная, для водяного
- поскольку нежить серебра не любит пуще железа. Такая забота умилила
Мутилу.
- А где же свита твоя? - спросил он, мостясь на лавку.
- Там, в логу оставил, - сказал Жихарь, доставая из мешка домашние
постряпушки. - Сказал им так: мол, опять к печальным этим берегам меня
влечет неведомая сила. Тому нечего стыдиться, кому дома не сидится!
С этими словами князь вытащил зубами пробку и разлил зелено вино по чаркам.
- Со свиданьицем! - провозгласили оба враз и выпили. Крупное личико у князя
сразу сделалось красное, как всегда бывает у давно не угощавшихся людей, а
у водяника наоборот - пуще позеленело.
Воротившиеся из разных теплых краев птицы наперебой рассказывали друг
дружке, где были да что видели. Солнце припекало по-летнему. А комарам и
мухам было еще рано жить.
- Три года не виделись, - сказал Мутило. - С самой свадьбы твоей...
Да уж, богатырь постарался созвать на свадьбу всех, кто помогал ему в
странствиях. Демон Костяные Уши чуть крылья до самых плеч не изработал,
пока разносил приглашения. Сам же Мутило прибыл в Столенград весьма
торжественно, в расписной телеге, позаимствованной ради такого случая у
Речного царя, сидел при этом в новенькой дубовой кадушке, а русалка его
стояла на хвосте, размахивала вожжами и громко свистела. В этой же кадушке
водяного и восвояси увозили, чуть тепленького...
Сразу же, не откладывая, выпили по второй, заели пирогами.
- Каково княжествовать? - спросил Мутило. - Сладко ли?
Жихарь махнул рукой.
- Знатьё бы - так сроду не пошел. В первую зиму кое-как замирились с
кривлянами. Тесть-то мой и особенно теща названая, княгиня Апсурда,
разнесли по белу свету, что княжну Карину-де силой приневолили. Хорошо, что
уговорил Лю Седьмого перезимовать у меня.
Ой, хитер мудрец, мудер хитрец! Он им и Снегового Змея показывал, и огнями
цветными стращал, а слова говорил весьма ласковые да вежливые. Семивражье
мы поделили по-соседски.
- Ну и будь доволен,- сказал Мутило. - Последнее дело с родней в розни
жить.
- Потом чайнец отбыл на родину - что-то там без него не ладилось. А летом
пришлось нам снова туговато: Мундук-хан со своими степняками пошел в набег.
Пока мы мечами препоясывались да копья вострили, он уже пять деревень
разграбил, не считая хуторов и заимок. Полетели мы вдогон, да степняков
попробуй настигни! Но тут мой побратим Сочиняй-багатур им в потылицу
ударил, прямо нам в лапы погнал. Мундук-хана удушили, завернувши в ковер,
остальные к Сочиняю под руку пошли. Он теперь Сочиняй-хан! Договор с ним
заключили честь по чести, да только случись в степи засуха - снова могут к
нам полезть, не посмотрят и на договор... Степняки же... Не хан погонит,
так голодуха...
- Я помню одну засуху, - сказал Мутило. - Я на дне лежу, а из воды нос
торчит и все остальное...
Промочили горло, чтобы не было засухи.
- Тебе что ж, там и поговорить не с кем? - спросил водяной.
- А получается, что не с кем, - пригорюнился князь. - Окул Вязовый Лоб из
кузни не вылезает, постоянно денег требует - из нашей-то руды не всякая
сталь получается. Ругаемся до синевы. Беломор вечно своими делами занят...
Народ на дружинников жалуется. Я им толкую: не надо бояться человека с
мечом! Нет, все равно пугаются...
- А жена?
- А что жена? Жена есть жена... - Жихарь пуще пригорюнился.
- Жена есть жена, - передразнил Мутило. - Надобно и за нее выпить... Э,
самое-то главное не сказал: детки-то пошли у вас?
- Две дочки, - ответил Жихарь. - Нынче сына ждем. Непременно будет сын, все
бабки говорят. Она у меня и разумница, и обращение знает, и понятия всякие,
только ведь она природная княжна, а я...



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43
РЕКЛАМА
Суворов Виктор - День "М"
Суворов Виктор
День "М"


Посняков Андрей - Сын ярла
Посняков Андрей
Сын ярла


Шилова Юлия - Курортный роман, или Звезда сомнительного счастья
Шилова Юлия
Курортный роман, или Звезда сомнительного счастья


Шилова Юлия - Неслучайная связь, или Мужчин заводят сильные женщины
Шилова Юлия
Неслучайная связь, или Мужчин заводят сильные женщины


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.