Более 7000 книг и свыше 500 авторов. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ КНИГ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АЛФАВИТНЫЙ УКАЗАТЕЛЬ АВТОРОВ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ


ТОП-5 ПОПУЛЯРНЫХ РАЗДЕЛОВ
  1. Русская фантастика
  2. Детектив
  3. Женский роман
  4. Зарубежная фантастика
  5. Приключения

ТОП-30 ПОПУЛЯРНЫХ КНИГ ЗА МЕСЯЦ
  1. Гнев дракона (55)
  2. Замуж за египтянина, или Арабское сердце в лохмотьях (16)
  3. Любовница на двоих (14)
  4. Обратись к Бешенному (11)
  5. Требуется чудо (10)
  6. Последнее допущение Господа (10)
  7. Свет вечный (10)
  8. Ричард Длинные Руки - 1 (8)
  9. Омон Ра (8)
  10. Кредо (8)
  11. Кафедра странников (7)
  12. Пощады не будет (6)
  13. Турецкая любовь, или Горячие ночи Востока (6)
  14. Ни мужа, ни любовника, или Я не пускаю мужчин дальше постели (6)
  15. Меняющая мир, или Меня зовут Леди Стерва (5)
  16. Два демона (5)
  17. Путь князя. Равноценный обмен (5)
  18. Аквариум (5)
  19. Темный лорд (4)
  20. Летучий Голландец (4)
  21. Круг любителей покушать (4)
  22. Смерть Ахиллеса (4)
  23. Прозрачные витражи (3)
  24. Смягчающие обстоятельства (3)
  25. К "последнему" морю (3)
  26. Вещий Олег (3)
  27. Память льда (3)
  28. Шпион, или повесть о нейтральной территории (3)
  29. Аутодафе (3)
  30. Пелагия и красный петух (том 2) (3)

Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.

Детектив — > Стаут Рекс — > читать бесплатно "Приглашение к убийству"


Рекс СТАУТ


ПРИГЛАШЕНИЕ К УБИЙСТВУ





1
Опрятно одетый крошечный человечек обиделся. Он был явно задет.
- Нет, сэр, - запротестовал он. - Ошибаетесь. Это отнюдь не мелочные
семейные дрязги, как вы позволили себе выразиться. Разве я не имею вполне
законного права интересоваться всем, что так или иначе влияет на судьбу
состояния, нажитого моим отцом?
Не обладая и половиной того веса, которым природа наделила Ниро
Вульфа, он совсем утонул в недрах красного кожаного кресла, стоявшего в
трех шагах от стола великого сыщика.
Сам Вульф, удобно заполнив необъятных размеров кресло позади стола,
мрачно разглядывал предполагаемого клиента - господина Германа Луэнта,
жителя Нью-Йорка и Парижа.
Что касается меня, то, сидя с блокнотом и ручкой наготове, я сохранял
нейтралитет, так как вечером - это была пятница - собрался пойти на
свидание, а окажись дело срочным и согласись мы за него взяться, тогда -
прощай, выходной.
Вульф, как всегда, когда его о чем-нибудь упрашивали, пребывал в
смятении. Он терпеть не мог работать, но любил есть и пить, а все его
обширное хозяйство в старом каменном доме на Западной Тридцать пятой
улице, включая орхидеи в оранжерее на крыше, требовало непомерных
финансовых затрат.
Единственным источником средств к существованию служил доход частного
детектива, и как раз сейчас на краю его стола лежала пачка купюр.
Положивший ее туда Герман Луэнт заявил, что это тысяча долларов.
- Откуда у вас такое право? - спросил ненавидящий работу и все еще
пребывающий в смятении Вульф.
Мистер Луэнт был человеком до крайности миниатюрным. Щуплый,
низенький, с маленькими ручками и ножками и тощим лицом, на котором
виднелся сжатый в точечку совершенно безгубый рот, он, очевидно, уже
вступил в тот возраст, когда начинают сморщиваться и усыхать. Однако на
слабака он не походил. Заглянув в его проворные маленькие серые глазки, вы
понимали, что этому человеку были известны ответы на многие и многие
вопросы и что даже по поводу тех, ответы на которые он не знал, он мог
высказать весьма разумные догадки.
Он все еще злился на Вульфа, хотя старался этого не показывать.
- Я решил обратиться сюда, - произнес Луэнт, - потому что мое дело
требует очень деликатного подхода, и лишь сочетание достоинств таких двух
мастеров, как вы и мистер Гудвин, позволит в нем разобраться. Поэтому я
готов терпеть ваши грубости. Необходимое мне расследование абсолютно
законно, ибо состояние, о котором идет речь, было нажито моим отцом. Он
владел медными рудниками. Моя мать умерла, когда я еще лежал в колыбели,
поэтому некому было научить меня, как себя следует вести. Никто и никогда
не пытался этого сделать, а теперь, видимо, учиться уже поздно. Несколько
месяцев назад я содержал трех любовниц: в Париже, Тулузе и Риме, и одна из
них попыталась меня отравить.
Я внимательно оглядел его и решил отныне не верить ни единому его
слову. Просто не та у него была комплекция.
Он продолжал:
- Теперь я немного остепенился, годы есть годы, но в молодости
славился ветреностью. Отец этого не одобрял и в конце концов отказался
видеться со мной, не давая, правда, умереть с голоду. Он был достаточно
щедр. Отойдя в мир иной два десятка лет назад - мне тогда стукнуто
тридцать шесть, - он завещал все свое состояние моей сестре Верил с
просьбой не оставлять без внимания мои нужды. Она следовала его роле в
точности, пока год назад не скончалась сама. В тот момент я был за
границей, где живу большую часть времени, но, конечно же, прилетел на ее
похороны.
Он пожал плечами, как француз, или во всяком случае не как
американец.
- Из миллионов, унаследованных Верил от нашего отца, она не оставила
мне ничего. Ни цента, ни су. Она завещала их своему мужу Теодору Хаку с
просьбой не забывать о моих нуждах, записанной точь-в-точь как в завещании
отца. В отличие от меня сестра всегда его слушалась. Я предложил Хаку, что
было бы куда проще перевести сразу часть состояния - скажем, миллион или
хоть половину - на меня, но он ответил, что придерживается иного мнения.
Он заявил, что считает своим долгом неукоснительно следовать последней
воле Верил, и согласился выплачивать мне ту же сумму, какую на протяжении
предшествующих двух лет выплачивала она, то есть тысячу долларов в месяц.



И тут я не сделал того, что мне надлежало сделать в создавшейся ситуации.
Он умолк, ожидая вопроса, и Вульф послушно его задал:
- Что же вам надлежало сделать?
- Убить его. Он сидел в своем кресле-каталке - у Хака бальные ноги, и
он не может ходить, - сидел в доме моего отца, как хозяин, и говорил, что
будет высылать мне тысячу долларов в месяц из отцовского состояния. Это
было приглашением к убийству. Ведь убей я его со всеми необходимыми
предосторожностями, и, согласно завещанию сестры, мне обеспечен
пожизненный годовой доход в сорок тысяч долларов. Признаться, подобная
мысль посетила меня, но, увы, я совершенно не гожусь ни для каких
рискованных предприятий, и пусть я так и не научился себя вести, мой
инстинкт самосохранения необычайно развит.
Он пошевелил маленькой ручкой.
- Именно он, инстинкт самосохранения, и привел меня к вам. Если по
какой-либо причине Теодор Хак, эта тварь в кресле-каталке, перестанет
принимать во внимание мои нужды, я умру с голоду. Я не способен
зарабатывать на жизнь. Потому-то, получив в Париже предупреждение о
грозящей опасности, я немедленно купил билет на самолет и примчался в
Нью-Йорк. Мой зять радушно принял меня в доме моего отца - чертовски
благородно с его стороны! И вот я тут уже почти две недели, и я в
совершеннейшем тупике. Дело в том, что в доме постоянно находятся три
женщины...
Внезапно он умолк, нацелил на меня маленькие серые глазки, затем
перевел их на Вульфа и произнес
- Это конфиденциально.
- Как и все, что обсуждается в стенах моего кабинета, - кивнул Вульф.
- Смелее, сэр.
- Что ж, хорошо. - Луэнт сморщил крошечный ротик, отчего тот сделался
еще меньше, и пожал плечами. - Есть все основания полагать, что полученное
мной предостережение имеет реальную почву. В доме Хака, помимо повара и
прислуги, постоянно находятся три женщины: миссис Касси О'Ши, экономка,
вдова; мисс Сильвия Марси, сиделка, и мисс Дороги Рифф, так называемая
секретарша. Они все имеют на него виды, и похоже, что одной в этом плане
удалось преуспеть больше, нежели остальным. Беда в том, что я не знаю и не
могу узнать, какой именно. Понимаете, я давно отыскал формулу, как ладить
с женщинами, но в данном случае не имею возможности ею воспользоваться. И
я в замешательстве. Надо как можно скорее выяснить, какая из этих трех
особ поймала на крючок моего зятя.
- И тогда вы вмешаетесь? Со своей формулой? - Вульф хмыкнул.
- Боже упаси! - испугался Луэнт. - Это слишком обременительно,
требует массы времени, к тому же вскоре появится новая претендентка. А я
планировал вернуться в Европу до Рождества. Мне просто надо завоевать ее
симпатию, заручиться ее благосклонностью. Я хочу быть уверен, что, женив
на себе Хака, она сохранит ко мне хорошее расположение. Потребуется три
недели, если речь идет о мисс Марси или мисс Рифф, и четыре, если это
миссис О'Ши. Видите, тут далеко не мелочные семейные дрязги, а совершенно
законное расследование.
- Предположим, - согласился Вульф. - Но это фантастика.
- Вовсе нет. Эта вполне осуществимо и чрезвычайно важно. Благополучие
всей моей жизни целиком зависит от доброй воли Теодора Хака. Если он
женится, да еще на женщине значительно моложе себя, как долго смогу я
тогда пользоваться его благосклонностью, дающей мне двенадцать тысяч
долларов в год, если его жена будет настроена против меня?
Вульф запыхтел.
- Что конкретно вы от меня хотите?
- Как можно скорее выяснить, какая из трех женщин запустила когти в
Теодора Хака. Эта тысяча долларов, - Луэнт указал на лежащую на столе
Вульфа пачку купюр, - ваша как в случае успеха, так и в случае неудачи.
Однако она должна полностью покрыть следственные расходы, ибо в
сложившейся ситуации представляет собой тот максимум, который я готов
заплатить. Вероятно, мое дело покажется не заслуживающим особого внимания,
но, поскольку вы никогда не покидаете дом по делам, оно не потребует от
вас много времени и усилий. Основная часть работы будет выполнена мистером
Гудвином, все равно получающим у вас жалованье, а накладные расходы выйдут
ничтожными: оплата такси отсюда до дома моего отца на Шестьдесят девятой
улице, ныне принадлежащего Хаку, и обратно. Я наслышан о способностях и
отваге мистера Гудвина и вполне допускаю, что одного дня, одной поездки
ему окажется достаточно. Не без консультации с вами, разумеется. Он может
отправиться со мной прямо сейчас.
Я не расцеловал его. Да, я люблю комплименты, пусть они даже
несколько прямолинейны, но, во-первых, давно научился вести себя в
подобных обстоятельствах, а во-вторых, на вечер у меня было назначено
свидание.
Мрачные складки на лице Вульфа слегка разгладились.
- Вы сказали, что получили предостережение. От кого?



Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
РЕКЛАМА
Злотников Роман - 2012. Точка перехода
Злотников Роман
2012. Точка перехода


Русанов Владислав - Золотой вепрь
Русанов Владислав
Золотой вепрь


Прозоров Александр - Знамение
Прозоров Александр
Знамение


Шилова Юлия - Пощадить – погубить, или Игры мужскими судьбами
Шилова Юлия
Пощадить – погубить, или Игры мужскими судьбами


РЕКЛАМА В БИБЛИОТЕКЕ
Copyright © 2001-2012 гг.
Идея и дизайн Алексея Сергейчука. При использовании материалов данного сайта - ссылка обязательна.